My countrys government would rather see people starve than let them eat genetically modified food.

Thats the only conclusion to draw from the announcement in February that Zimbabwe will reject any food aid that comes in the form of GMOs, despite the fact that were suffering from our worst drought in two decades and up to 3 millions de personnes ont besoin d'une aide d'urgence.

The position of the government is very clear, said Joseph Made, le ministre de l'Agriculture. We do not accept GMO as we are protecting the environment from the grain point of view.

Donc mon pays – a country that cant feed itself – refusera ce que des millions de personnes dans le monde mangent quotidiennement en toute sécurité comme source conventionnelle de calories. It doesnt matter whether the aid arrives as food for people or feed for animals: Les inspecteurs des douanes veilleront à ce que rien n'atteigne la bouche affamée.

Quand il s'agit d'OGM, were apparently better dead than fed.

The drought has devastated my familys farm, qui ne produira presque pas de sorgho ou de maïs cette année.

Were short of money and the drought has caused prices to soar, même pour les marchandises les plus simples. Sur les marchés, les choux de la taille d'une balle de tennis se vendent à 1 USD.

Les gens ont désespérément besoin de travail. J'ai récemment vu un homme de l'âge de mon grand-père porter une houe de maison en maison, essayant d'échanger tout le travail qu'il pourrait offrir pour un repas. Il a fini par effectuer des tâches dans la cour pour une tasse de thé.

The rejection of GMO food aid is a humanitarian outragea manmade disaster built on top of a natural disaster. Pourtant, quelque chose d'encore pire se cache derrière: un déni de la science. Les OGM ne constituent pas une menace pour la santé humaine, comme le savent toutes les agences scientifiques et réglementaires qui les ont étudiées. Ils sont également positifs pour l'environnement, permettant aux agriculteurs de lutter contre l'érosion des sols, réduire les gaz à effet de serre, andmost importantgrow more food on less land.

Pour trop longtemps, pourtant, African countries have looked to Europe for economic and intellectual leadershipand weve accepted Europes sweeping opposition to GMOs.

La différence est que l'Europe est un continent riche qui peut se permettre ce luxe idéologique. En Afrique, we cant. La pauvreté extrême est normale ici. Nous avons besoin d'un secteur agricole qui suit la croissance démographique, plutôt que celui qui continue de prendre du retard.

Une poignée de pays africains apprécient la valeur des OGM. L'Afrique du Sud se trouve juste de l'autre côté de la frontière sud du Zimbabwe, où les agriculteurs cultivent plus de 5 millions d'acres de maïs OGM. Au Burkina Faso, les agriculteurs plantent du coton OGM. Plus tôt cette année, Les essais sur le terrain approuvés au Kenya pour le maïs OGM et la commercialisation pourraient suivre.

Mais ces points lumineux sont les rares exceptions, prouvant la triste règle qu'en Afrique, les agriculteurs n'ont pas accès aux technologies semencières de base que nos pairs aux États-Unis, Brésil, et l'Inde tiennent pour acquis car ils produisent des récoltes record.

Il n'y a pas de solutions faciles à une sécheresse, and GMOs wont cause the rain to fall in Zimbabwe. Yet the drought may serve the useful purpose of highlighting the madness of Africas anti-GMO extremism.

Maintenant, nous avons besoin de ces OGM sous forme d'aide alimentaire d'urgence. Bientôt, nous devrions en profiter comme une partie ordinaire de l'agriculture et de la production alimentaire.

Une version de cette colonne est apparue dans Le journal de Wall Street.