Une fois que, ma ferme faisait partie d'une zone de guerre, juste au sud de Johannesburg, Afrique du Sud. Je devais être optimiste pour conduire un tracteur dans un champ de mines, comme je l'ai fait à la suite de l'apartheid sud-africain. En réalité, essayer quelque chose de nouveau nécessite toujours un peu d'optimisme. Toutefois, la première fois que j'ai planté des cultures génétiquement modifiées, J'étais nerveux. Seraient-ils se développer? Seraient-ils améliorer mes rendements? Ou seraient-ils échouer, comme tant d'autres cultures en Afrique avaient devant eux?

Près d'une décennie a passé depuis, et aujourd'hui, je peux à peine imaginer l'agriculture sans ces outils importants de la technologie. Bien que les choses sont mieux maintenant en Afrique du Sud, la vie a conditionné beaucoup d'entre nous au pessimisme. Why wouldnt it? Les deux tiers de tous les Africains sont des agriculteurs, selon la Banque mondiale. Thats a higher rate of employment in agriculture than anywhere else on the planet. Et pourtant, l'Afrique est le continent le plus affamé. Quel paradoxe cruel: Nous exploitons le plus et manger le moins.

Ive farmed for more than 20 ans, en commençant comme une manœuvre ordinaire. In the wake of my countrys land redistribution, Je propre et ferme 21 hectares et louer plus. L'un des plus grands défis pour tout agriculteur consiste à garder les cultures contre les ravageurs. Dans mon expérience comme ouvrier agricole, mon patron utilisé avec d'énormes tracteurs pour booms vaporiser les plantes. Lorsque le maïs est devenu trop élevé pour la conduite, avions survolaient et déposés pesticides. En plus petit, agriculteurs indépendants, nous avons porté des vêtements de protection et réalisé 12 sacs litres de pesticides à travers le champ nous, souvent les jours extrêmement chauds. Ce fut une lutte constante contre les insectes nuisibles et pour la sécurité personnelle.

Les pesticides se décomposent avant que la nourriture qu'ils protègent les consommateurs ATTEINT, but exposure to them in large quantities can hurt farmers who dont take proper precautions. Ainsi, lorsque le maïs OGM résistant aux insectes nuisibles est devenu disponible en Afrique du Sud 2005, Je voulais l'essayer. Un groupe sans but lucratif, AfricaBio, m'a donné des conseils. J'ai appris, par exemple, cette 20% de nos graines étaient non-OGM, afin que nos champs combattraient ravageurs mais aussi fournir un refuge, les empêchant de développer une résistance au maïs OGM. Cette approche contribue à la durabilité environnementale des OGM. Notre objectif, après tout, est de ne pas conduire une espèce en extinction, mais simplement pour protéger nos plantes de ses attaquants. En fin de compte, nous cherchons une sorte de coexistence pacifique.

Au cours de cette première saison, J'ai commencé à voir les résultats bientôt. Mes plantes étaient plus grandes, plus fort et en meilleure santé. pendant la récolte, les rendements ont augmenté de 34 pour cent. À ce moment là, I understood that biotechnology would be an essential part of Africas farming future.

Nous cultivons plus, vaporisez moins et nous nous réjouissons à un avenir plein de la biotechnologie.

Il y a une génération, une grande partie de l'Afrique manqué le Révolution verte, qui a porté les pratiques agricoles modernes au monde en développement. Aujourd'hui, L'Afrique doit devenir un acteur à part entière dans la révolution génétique. Nos gouvernements doivent nous permettre de profiter de l'accès aux outils biotechnologiques incroyable carburant production agricole aux États-Unis et tant de l'hémisphère occidental. Pourquoi devrions-nous manquer de ce que les agriculteurs ont?

L'Afrique du Sud a été un adopteur précoce des OGM, and for that Im grateful. Trop d'autres pays africains ont résisté à la biotechnologie. Theyve responded to the misplaced worries of Europeans, qui ont largement refusé d'accepter les aliments OGM. À mon avis, OGM sont parfaitement sains pour la consommation humaine. Ive been eating them for years, de ce que je serai sur ma propre ferme!

The good news is that seven African countriesCameroon, Egypte, Ghana, Kenya, Malawi, Nigeria and Ugandaappear ready to join South Africa in commercializing GMOs, selon le dernier rapport du Service international pour l'acquisition des applications d'agro-biotechnologie (Ishaaa). Sur ma ferme, Ive hosted visitors from these countries and elsewhere. Ils veulent voir comment réussir les cultures OGM, and I like to think that Ive done my small part to inform and educate people who want to improve their own food security.

Un grand nombre des militants anti-OGM proviennent de pays riches, où la sécurité alimentaire est pris pour acquis. Je soupçonne que la plupart d'entre eux ne manquent jamais un repas. Ils me rappellent les manifestants depuis une date antérieure, qui se sont plaints des progrès dans l'agriculture conventionnelle au cours de la révolution verte. Sometimes I wonder if theyre not against GMOs as much as theyre against every kind of new technology that farmers find helpful. Id like to invite them to tour African farms, et voir les difficultés. Peut-être que cela va changer leurs cœurs et les esprits.

OGM a changé ma vie pour le mieux. Im not just a subsistence farmer, tout comme beaucoup de mes compatriotes africains, mais plutôt un agriculteur qui fait un profit. Un de mes fils est allé au collège, où il a obtenu un diplôme biomédical, et mes bénéfices payé ses frais de scolarité. Les gens parlent toujours de l'agriculture durable, and Im a believer in this movementespecially if the definition of sustainability includes economic sustainability, et une appréciation pour les agriculteurs qui aspirent à faire plus que simplement nourrir leurs propres enfants.

Quand je commencé à travailler dans les fermes comme un jeune homme, la pensée de donner emporter ne me suis jamais. Aujourd'hui, pourtant, Im able to donate a portion of my crops to local charities, y compris un centre de garde d'enfants, une maison de retraite et un hospice. Ainsi, la biotechnologie agricole me soutient, my family and my neighborsas well as consumers who Ill never meet.

Nous avons besoin de plus d'OGM, pas moins. Nous avons besoin de nouveaux traits qui nous aident à survivre à la sécheresse et l'adaptation au changement climatique. Nous avons besoin de graines enrichies en vitamine A, afin que nos enfants puissent obtenir la nutrition dont ils ont besoin. Maintenant, were on the threshold of remarkable progress, all because weve learned how to make the most of our crops.

Lets continue to do all that we can to grow as much as possible.

 

fermes de maïs vice-gouverneur, des haricots, patates, et races de porcs et de vaches en Afrique du Sud. Il est membre de la vérité sur le commerce & Technologys Global Farmer Network (www.truthabouttrade.org).

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Cette colonne est apparue dans la 2014 problème de Scientific Americans Worldview