pas herbicides & Pesticides – No problem: 70 Million “New” Jobs Created to Grow Our Food

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I’ve heard so many misguided, crazy comments about farming over the years that I’ve almost become immune to them. Est-il judicieux d'essayer de corriger chaque opinion de toute personne mal informée?

Pourtant un récent colonne en ligne by Deirdre Imus—wife of the radio shock-jock Don Imus—got it totally wrong and I couldn’t let it go unanswered. Elle a déclaré la guerre aux produits phytosanitaires: les fongicides, herbicides, et les pesticides qui protègent nos aliments des champignons, mauvaises herbes, et bugs.

“Pesticides are used to protect crops from potentially destructive infestations,” she wrote. “It would be great if there were something equally as powerful to protect humans from the potentially destructive effects of pesticides.”

Ce dont nous avons vraiment besoin, c'est de quelque chose pour nous défendre des idées mal informées de Deirdre Imus.

Crop protection products are one of agriculture’s greatest innovations, nous permettant de cultiver plus de nourriture que jamais. Lorsqu'il est appliqué correctement, ils sont sans danger pour les agriculteurs et les consommateurs. And if they were suddenly to disappear from the farmer’s tool box, we’d face a global famine.

Ce sombre fait est devenu clair lors d'une récente présentation de Leonard P. Gianessi de la Fondation CropLife. Un monde sans pesticides, il a dit, immediately would suffer a 25-percent reduction in the planet’s three most fundamental crops: blé, riz, et blé.

The good news for the United States is that we’d probably survive this blow. We’d make up for the losses by halting our exports.

Others wouldn’t fare so well. Considérez la Norvège, un pays avec une courte saison de croissance dans le nord de l'Europe. Maintenant, il importe environ la moitié de sa nourriture. Même si ces importations étaient coupées, its farmers probably could supply their fellow Norwegians with a basic diet—but only if they’re allowed to use pesticides, comme ils sont maintenant.

Sans protection des cultures, pourtant, les Norvégiens souffriraient puissamment: Sur 20 pourcentage de la population ne pouvait pas être nourri.

En Chine, avec sa population de plus de 1 milliards de personnes aujourd'hui, le problème serait bien pire. Sans pesticides, ses récoltes de riz baisseraient des deux tiers et ses récoltes de blé de moitié. China would “undergo famine if pesticides were not used,” warned a recent report from the Chinese Ministry of Agriculture.

En d'autres termes, Les produits de protection des cultures nous protègent non seulement des mauvaises herbes et des ravageurs, mais aussi de la catastrophe humaine.

Quand j'ai commencé à cultiver avec mon père et mon frère plus de 50 il y a des années, nous espérions grandir 80 ou 90 bushels of corn per acre—and that’s only if we fought the weeds with everything we had. J'ai conduit un cultivateur en ligne à travers nos champs, retournant le sol et espérant couvrir environ 20 acres dans une bonne journée.

Un mauvais jour, I’d cover much less ground, rester coincé dans des plaques de chardon et s'arrêter constamment pour creuser des touffes d'herbe. It was miserable work—especially when the weather was hot and the bugs were bad—but it also represented our best hope to defeat the weeds that wanted to choke the life from our crops. We were organic farmers.

Aujourd'hui, nous nous attendons à grandir 200 boisseaux de maïs par acre, en grande partie grâce aux progrès de la protection des cultures. J'ai encore un pratiquant, but it’s been sitting in my shed, intacte depuis plus de deux décennies.

Les agriculteurs ont besoin de plus de protection des cultures, pas moins. I’m looking forward to a new generation of products that are even more effective than the ones we use now. J'espère aussi que l'Afrique adoptera la technologie, afin qu'il puisse réaliser son potentiel en tant que continent agricole.

Alors, que gagnerait-il si les pesticides et les herbicides disparaissaient des États-Unis?, dit Gianessi? Emplois. Only one thing could prevent massive yield losses: 70 des millions d'entre nous devraient aller aux champs, s'accroupir sur nos mains et nos genoux pour déraciner les mauvaises herbes. We’d have to turn our farms into the equivalent of gigantic community gardens.

Les heures seraient longues, le travail dur, et les pauvres paient. Quelque chose me dit que Deirdre Imus n'aimerait pas ce genre de travail. Nor would I. I’ll keep the good stuff and we’ll all enjoy the benefits.

Tim Burrack élève du maïs, soybeans and pork on a NE Iowa family farm. He serves as Vice-Chairman and volunteers as a Board Member of Truth About Trade and Technology (www.truthabouttrade.org).

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Tim Burrack
ÉCRIT PAR

Tim Burrack

Tim fait pousser du maïs, maïs de semence, soja et produit du porc. A été très impliqué dans l'amélioration des écluses du Mississippi et s'est rendu au Brésil pour faire des recherches sur leur rivière, modifications de l'infrastructure ferroviaire et routière. Tim est bénévole en tant que membre du conseil d'administration du Global Farmer Network et occupe actuellement le poste de vice-président..

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