Le canal de Panama était presque le canal du Nicaragua. Il y a un peu plus d'un siècle, the United States came close to building the path between the seas to the north of Panamas narrow isthmus.

Si un politicien nicaraguayen ambitieux et un milliardaire chinois réussissent, pourtant, une nouvelle voie navigable pourrait encore relier les océans Atlantique et Pacifique. It would become the largest civil-engineering and construction project in the world, reports Jon Lee Anderson in the March 10 édition du New Yorker.

I dont believe the Panama Canal will face a competitor in Nicaragua anytime soon, si jamais. Mais la concurrence est saine, et peut-être que la simple menace d'un énorme canal du Nicaragua conduira à l'achèvement des améliorations nécessaires dans le canal de Panama. Mieux encore, peut-être que cela encouragera les réparations urgentes de notre propre infrastructure de transport ici aux États-Unis.

Le canal de Panama est bien sûr une merveille moderne et c'est son centenaire. Un énorme accomplissement, il a fallu une décennie pour terminer. Plus que 5,000 les ouvriers sont morts, principalement de la maladie. C'était un péage coûteux, mais leur sacrifice a rendu possible une grande plaque tournante du commerce mondial qui a servi les intérêts des nations, producteurs et consommateurs dans tout notre hémisphère.

Pendant de nombreuses années, pourtant, the Panama Canal has required an upgradea widening and deepening that will allow it to support the worlds largest ships. Le projet de huit ans a débuté en 2007.

Il y a deux mois, dépassements de coûts de $1.6 milliards mettent l'entreprise en danger. Les travaux se sont en fait arrêtés pendant quelques semaines alors que les constructeurs et l'autorité du canal se disputaient les prix. Ils semblent avoir réglé leurs différends, though the final completion of the canals new locks may be delayed from 2015 à 2016, selon le Wall Street Journal.

Dans le monde des projets de construction gargantuesques, thats not much of a setbackand the success of an upgraded Panama Canal provides a strong inducement to finish. If this isnt enough of an incentive, the prospect of a brand-new canal in Nicaragua also should keep the canals improvements more or less on schedule.

Wang Jing, un financier chinois secret, pense qu'il peut construire un immense canal à travers le Nicaragua en cinq ans et pour seulement $40 milliard. Cela peut sembler follement optimiste, mais Wang semble assez sérieux au sujet de l'effort. il a déjà passé $100 millions sur les études de faisabilité, rapporte le New Yorker.

Septembre dernier, Nicaraguan president Daniel Ortega signed a formal canal concession with Wangs company. Wang semble donc avoir franchi les obstacles politiques, ce qui bien sûr peut être aussi délicat que les techniques.

Un canal traversant le Nicaragua pose néanmoins un certain nombre de défis sérieux. Bien qu'il profiterait des rivières et d'un lac de 40 milles de large, ce serait plus de trois fois la longueur du canal de Panama. Ses écluses devraient soulever les navires 108 pieds au-dessus du niveau de la mer, par rapport à 85 pieds pour le canal de Panama.

Theres a reason why the Panama Canal is in Panama: Its a better route.

Pourtant, un canal entièrement moderne à travers le Nicaragua pourrait bénéficier de certains avantages. Maintenant, le canal de Panama s'agrandit pour rattraper la génération actuelle de porte-conteneurs et de superpétroliers. Des navires encore plus gros pourraient être en route. The Panama Canals expensive improvements could turn obsolete shortly after they open for business.

The talk of a Nicaragua Canal is definitely a call of attention to Panama, says a port-management expert in Andersons article.

Cela devrait également attirer l'attention sur les États-Unis. Nos propres voies navigables accueillent à peine les navires qui transportent des produits fabriqués et cultivés aux États-Unis vers des clients d'autres pays. Tout comme nous avons besoin d'un réseau routier efficace pour que les gens puissent circuler dans le pays, nous avons besoin d'un système efficace d'écluses et de barrages pour nous permettre de transporter nos marchandises rapidement vers leurs destinations.

Its hard to imagine the Panama Canal competing against a canal in Nicaragua. Yet American exports compete against the products of other nations everydayand we must make sure they enjoy every advantage we can give them.

Tim Burrack élève du maïs, soybeans and pork on a NE Iowa family farm. He serves as Vice-Chairman and volunteers as a Board Member of Truth About Trade & La technologie (www.truthabouttrade.org).

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