Janvier 31 marque le nouvel an chinois, comme l'année du serpent cède la place à l'année du cheval. Festivités autour du monde mettra l'accent sur les denrées alimentaires: cadeaux de bonbons et fruits mais aussi repas de famille.

Les plus importantes célébrations auront lieu en Chine continentale, Bien sûr, mais ils vont se produire pour toile de fond de sombres nouvelles concernant la sécurité alimentaire chinoise: Un rapport récent indique qu'au moins 8 millions d'acres de terres agricoles de la Chine est trop contaminée pour la culture. Semaine dernière, le gouvernement s'est engagé à supprimer ces zones de production agricole.

Le smog de la Chine est plus connu que son sol. L'air sale est habituellement l'un des premiers visiteurs choses à la connaissance du pays. Quand mon mari et j'ai voyagé en Chine en novembre dernier, la pollution de l'air est épaisse comme un brouillard de Londres. Nous avons vu les particules en suspension dans l'air, et senti la crasse sur nos visages.

La terre souffre d'un stress similaire. J'ai entrevu cet première main depuis le siège de notre haut-débit « bullet train » de Pékin à Shanghai. De ma fenêtre, J'ai regardé sur ce qui est censé pour être certaines des meilleures terres agricoles du pays.

Je suis habitué aux riches, sol noir de l'Illinois. En Chine, Cependant, le sol était grise et avait un casting blanc pour.

Dans un premier temps, Je pensais que cette scène d'atonie était un truc de la brume. Mais dans les moments où le soleil a percé le smog, Il est devenu clair que le sol était en effet mal épuisé. Il a montré tous les signes d'être usés et manque les éléments nutritifs dont les plantes ont besoin pour se développer.

Sol sain pousse des plantes saines qui produisent des aliments sains qui se nourrit des personnes en bonne santé. Malheureusement, l'inverse est également vrai — et malsaine sol constitue une grave menace à la sécurité alimentaire.

Mois dernier, Gouvernement de la Chine a admis que, dans la mesure 2.5 pour cent du sol de la nation peut-être être trop contaminés par des polluants comme les métaux lourds pour soutenir l'agriculture. Qui peut ne pas sembler beaucoup, mais la Chine est un grand pays — et la zone appauvrie est à peu près la taille de la Belgique (comme l'a dit Bloomberg News) ou Maryland (comme le New York Times calculé).

Et la situation peut être encore pire: Les données de l'étude sont près de cinq ans, ayant été tenu secret comme un secret d'État. Si les lignes de tendance vieux n'ont pas inversé — et il n'y a aucune raison de penser qu'ils ont — les régions endommagées ont probablement augmenté en taille. L'Associated Press a rapporté que 60 millions d'acres, presque 18 pour cent des terres agricoles de la Chine, peut être polluée.

L'urbanisation rapide de la Chine contribue au problème, comme les gens abandonner les zones rurales pour les villes. J'ai vu des fermes à proximité des cheminées industrielles et des mines — un spectacle qui suggère les planificateurs de la Chine n'ont pas pensé soigneusement à préserver la santé des sols.

An dernier, un éditorial du China Daily, un journal de langue anglaise qui est généralement une embouchure prudente du gouvernement, préoccupation exprimée: « Sols contaminés par des métaux lourds est éroder les fondements de la sécurité alimentaire du pays et devient un danger qui menace de santé publique. »

Même sans les menaces de la pollution et l'urbanisation, La Chine est confrontée à des défis sérieux pour nourrir sa population. Environ un cinquième de la population mondiale vit en Chine, mais la Chine a seulement environ un dixième des terres arables du monde.

Gouvernement chinois promet maintenant de verser l'argent à la restauration des sols, dans un effort pour regagner ses terres de souffrance de productivité. C'est un bon début, et devrait être un élément d'une stratégie plus globale.

Commerce et la technologie sont deux autres ingrédients essentiels.

Chine importe déjà de grandes quantités d'aliments provenant de pays comme les États-Unis et l'Australie. Il voudra continuer et probablement étendre cette pratique, et éviter les querelles politiques basés non scientifiques sur les cultures génétiquement modifiées, comme dans le récent conflit au cours de l'expédition de maïs américain.

Séparément, La Chine investira dans les principes scientifiques de la biotechnologie et laisser ses agriculteurs ont accès aux cultures à haut rendement, afin qu'ils peuvent produire plus de nourriture sur moins de terres.

Dans la culture chinoise, le cheval est un signe de l'exubérance et de la croissance. C'est aussi un animal agricole, souvent utilisé pour le Labour. Alors espérons qu'en 2014, l'année du cheval — Chine se consacre à un rajeunissement de son sol.

Carol Keiser possède et exploite le bétail alimentation des opérations dans le Kansas, Nebraska et l'Illinois. Elle est bénévole comme une vérité au sujet du commerce & Membre du Conseil de technologie (www.truthabouttrade.org). Suivez-nous: @TruthAboutTrade sur Twitter | Vérité sur le commerce & Technologie sur Facebook.