Reuters
Par Rod Nickel
juin 5, 2009

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* Le soutien des consommateurs européens aux OGM dans une décennie

* Le public doit en bénéficier pour soutenir les OGM, pas seulement les agriculteurs

SASKATOON, Saskatchewan, juin 5 (Reuters) – La conquête des consommateurs méfiants en Europe et ailleurs sur le blé génétiquement modifié dépend des scientifiques qui trouvent un avantage direct pour le public, pas seulement aux agriculteurs ou aux entreprises semencières, des experts en sélection et génétique du blé ont déclaré.

Européens, considéré comme l'un des plus ardents opposants aux aliments créés avec des organismes génétiquement modifiés (OGM), sont au moins une décennie d'accepter la nourriture biotechnologique, a déclaré Meinolf Lindhauer de l’Institut fédéral allemand Max Rubner de recherche sur la nutrition et l’alimentation.

"The majority of consumers in many European countries, pas du tout, n'accepte pas du tout les OGM," dit-il lors de sa participation à la conférence internationale sur la qualité du blé à Saskatoon, Saskatchewan.

The only way for GMO wheat proponents to be heard above the arguments of anti-GMO groups is to demonstrate biotechnology could give consumers a "convincing advantage," il a dit.

Une façon pourrait être de modifier le blé afin qu'il puisse être mangé par les personnes atteintes de la maladie cœliaque, une affection digestive grave causée par la consommation de protéines de gluten, il a dit.

À long terme, le blé génétiquement modifié sera nécessaire pour suivre le rythme du maïs et du soja, dit Robert Henry, directeur du Center for Plant Conservation Genetics à Lismore, Australie.

"In terms of the profitability for farmers to grow wheat versus maize, le blé a été laissé de côté," il a dit. "My concern is that wheat is a very important food crop and at some point we need to correct that and produce more wheat."

Les consommateurs soutiennent la modification génétique pour améliorer la santé, comme la production de médicaments, mais la résistance est fixée sur les aliments OGM, Dit Henry.

"If the consumer perceives that the benefit is just for the producer or worse still, juste pour une grande entreprise qui en tire profit, pourquoi voudraient-ils l'adopter? Ils doivent vraiment être convaincus que l’environnement présente certains avantages du point de vue de leur propre santé."

La durabilité de l'agriculture, compte tenu de l'augmentation de la consommation alimentaire par habitant et des terres arables limitées, sera au centre du débat sur le blé OGM, Dit Henry.

La Commission canadienne du blé, l'un des plus grands distributeurs mondiaux de blé, a déclaré qu'il ne soutiendrait pas le blé OGM à moins qu'il ne soit accepté par les marchés mondiaux tels que l'Europe et le Japon. [Identifiant:nN15274622]

Groupes agricoles dans les principaux pays exportateurs de blé du Canada, les États-Unis et l'Australie ont appelé conjointement le mois dernier au développement commercial du blé OGM. D'autres groupes agricoles et environnementaux ont publié une déclaration d'opposition. [Identifiant:nN14504499] [Identifiant:nN01479359]

Dans 2004, Monsanto Co (MON.N: Citation, Profil, Recherche, Stock Buzz) a retiré sa demande de blé OGM résistant aux herbicides face aux protestations des États-Unis. acheteurs et distributeurs de blé comme la Commission canadienne du blé.

Consommateurs européens, en particulier ceux en Allemagne, Autriche et France, sont plus susceptibles de croire les groupes militants anti-OGM que les scientifiques, Lindhauer a dit. Les consommateurs et les agriculteurs australiens sont plus ouverts au blé génétiquement modifié que les Européens, mais plus méfiant que les Nord-Américains, Dit Henry.

En Inde, l'un des pays en développement qui stimule la demande alimentaire, les agriculteurs soutiendraient un blé OGM modifié pour résister à la maladie, a déclaré Harcharan Singh Dhaliwal de l'Institut indien de technologie de l'Uttarakhand, Inde. Mais Dhaliwal a déclaré que les consommateurs sont plus difficiles à convaincre.

"(Blé OGM) serait le dernier choix," il a dit.

Le public ne comprend pas à quel point la frontière entre les techniques de sélection végétale largement acceptées et la modification génétique est fine, Dit Henry. OGM fait référence au bricolage de l'ADN que les scientifiques effectuent en dehors de la cellule, avant de remettre l'ADN modifié à l'intérieur, il a dit. Réorganiser l'ADN dans la cellule décrit la sélection végétale traditionnelle, il a dit.

(Montage par Lisa Shumaker)

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