Une récente étude du Service de recherche économique (ERS) de l'USDA montre comment l'industrie de l'huile végétale indien a été façonnée par la politique gouvernementale plutôt que les forces du marché et est mal adapté pour les marchés internationaux plus ouverts. Le dépassement de ces politiques est similaire à des situations dans de nombreux pays en développement où les importations alimentaires sont découragées pour protéger les producteurs locaux. réformes de la politique commerciale significative doit inclure la refonte des décennies de politiques qui ont limité le commerce et ont quitté les industries inefficaces dans leur sillage. La réalisation de ces réformes, il faut surmonter les forces politiques puissantes qui bénéficient des restrictions commerciales actuelles.

Dans l'Inde prend la nourriture 55 pour cent du revenu du consommateur moyen qui rend le prix des décisions d'achat d'aliments sensibles. La baisse des prix alimentaires augmenteraient le niveau de vie pour la plupart des personnes. Environ les deux tiers de la population indienne reçoit au moins une partie de ses revenus de l'agriculture. Le gouvernement indien a naturellement été préoccupé par un équilibre politique entre les intérêts des producteurs et des consommateurs.
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Le rapport ERS « Le rôle de la structure politique et de l'industrie dans les marchés Oilseed de l'Inde » par Suresh Persaud et Maurice R. Landes décrit une industrie qui n'est pas prêt à fonctionner dans un marché plus ouvert. La demande d'huile comestible est de plus en plus à 6 pour cent par an et la consommation par habitant est inférieur à la moyenne mondiale. La moitié de la demande d'huile de cuisson est satisfaite par les importations. Antérieur à 1994 un gouvernement State Trading Corporation organisé les importations à partir des estimations de l'offre intérieure, demande, et la balance des paiements. Dans 1994 L'Inde a commencé à autoriser des importations illimitées par des commerçants privés soumis aux règles de l'OMC et a remplacé les restrictions quantitatives au commerce avec des tarifs élevés. Droits consolidés sur les huiles végétales varient de 45 pour cent d'huile de soja brute à 300 pour cent sur l'huile de palme et d'arachide, avec des tarifs appliqués 45 pour cent pour 80 pour cent. les importations ont Oilseed 30 pour cent tarif, mais les obstacles non tarifaires empêchent les importations. Parmi les producteurs d'oléagineux principaux dans le monde, L'Inde fournit une protection beaucoup plus à son industrie que d'autres pays.

Les politiques gouvernementales limitent la taille des usines de transformation. Des milliers de petits processeurs fonctionnent à 30-40 pour cent de la capacité beaucoup plus du temps, par rapport à 90 pour cent plus la capacité opérationnelle pour les grandes installations dans d'autres pays. Ces plantes sont rentables en raison des restrictions à la circulation des fournitures domestiques et l'interdiction des importations d'oléagineux.

La protection de l'industrie nationale de graines oléagineuses n'a pas conduit à la production agricole efficace. les rendements moyens de l'Inde pour les principaux oléagineux sont 40-60 pour cent en dessous des moyennes mondiales et de plus en plus à un rythme plus lent. La plupart des graines oléagineuses sont cultivées dans des zones qui dépendent des pluies de mousson avec seulement un quart de la superficie irriguée. Les agriculteurs ont pas investi dans des semences améliorées, engrais, et pesticides. Le colza cultivé n'est pas bien adapté pour l'alimentation du bétail et les arachides sont riches en aflatoxine à cause de la mauvaise gestion après récolte. Des quantités importantes de repas de ces cultures finissent dans les engrais utilisés plutôt que pour l'alimentation du bétail plus cher. Les risques de prix sont importants parce que les prix de soutien du gouvernement minimum pour les graines oléagineuses sont faibles.

Les efforts de l'Inde pour se conformer à certaines politiques de l'OMC depuis 1994 ont eu un impact positif sur le marché de l'huile végétale indienne. Le tarif de l'huile de soja liée et appliqué de 45 pour cent a limité la capacité du gouvernement d'augmenter les tarifs appliqués aux autres oléagineux où les droits consolidés sont beaucoup plus élevés parce que les consommateurs soucieux des prix peuvent passer à l'huile de soja comme les droits de douane sur l'augmentation des autres huiles végétales.

La grande différence entre le tarif consolidé de 300 pour cent d'huile de palme brute et le tarif appliqué de 80 pour cent souligne l'importance de U.S. les efforts visant à tarif sensiblement inférieur liés aux tarifs les plus élevés liés recevant les plus fortes réductions de pourcentage. If the bound tariff for palm oil were cut by two-thirds to 100 percent it would still remain 15 percent higher than the current applied tariff and do nothing to increase trade. Even if the soybean oil tariff of 45 percent were reduced by two-thirds, the resulting 15 percent tariff would still be relatively high compared to the rest of the world.

The Indian government’s policies on oilseeds show how market access is about more than just tariffs. The relatively low tariff of 30 percent on oilseeds has been offset by biotechnology regulations that keep U.S. soybeans out of the market. The government’s Genetic Engineering Approvals Committee must approve the importation of all oilseeds, but currently has no policy that would permit such approvals. With production of biotech cotton in India and ongoing government research on over a dozen crops, the Indian government is well aware of the safety of biotech soybeans.

A lower tariff on oilseeds than on vegetable oils also raises the issue of tariff escalation where tariffs are lower on raw products to encourage processing within the country. That issue has been raised in the WTO talks and is generally considered to be a problem only in developed countries.

The trade policy challenges for the Indian vegetable oil industry are common in many industries in India and other developing countries where market trading systems have begun to develop over the past 15 années. These policies could be changed without WTO negotiations. Just as the government of India gave up central buying of vegetable oils in 1994 and has applied tariffs that are substantially below bound rates, it could take unilateral actions on other internal policy issues that affect trade. The continued growth of the middle class and the increasing demand for food in India will force changes in the years ahead. Not making unilateral policy changes that are in the economic best interest of the nation has made the WTO negotiations on agricultural trade policy much more politically complex than they need to be.