El mundo necesita más trigo. en tiempos de paz, Rusia y Ucrania suministran más de una cuarta parte de las exportaciones mundiales de trigo. La guerra entre ellos ha contribuido a la escasez y a los costos inflados.. Consumidores en Bangladesh, Egipto, Israel, Turquía y otros países dependen de lo que cultivan los agricultores rusos y ucranianos. Sin embargo, la escasez relacionada con la guerra ha oscurecido un desafío más básico: El cultivo de trigo no ha logrado mantenerse al día con los avances que han transformado la producción de otros granos esenciales.

Yo solía ser un agricultor de trigo. Al menos así es como me veía a mí mismo en los años 80 y 90.. Cultivar trigo tenía mucho sentido en el clima seco y fresco de Dakota del Norte. Fue el principal cultivo del estado durante mucho tiempo.. Hoy, sin embargo, Cultivo principalmente maíz y soja.. Mis vecinos también. Según la oficina del comisionado de agricultura del estado, la superficie cultivada de soja superó la superficie cultivada de trigo en 2021 por primera vez. Todavía sembramos trigo, pero sobre todo porque funciona bien en rotación con el maíz y la soja más que por su valor intrínseco como producto básico.

Los números cuentan la historia. Hacia el cambio de siglo, mi finca produjo entre 45 y 50 bushels de trigo por acre. Este verano, voy a apuntar a 65 bushels—una mejora de alrededor 30%.

Esta bien, pero no puede igualar el progreso que los científicos agrícolas han logrado con el maíz y la soya. Hace tres décadas, un buen año significó 90 fanegas de maíz y 25 fanegas de soja por acre. Esta temporada esas cantidades serían desastrosamente bajas. Mis vecinos y yo esperamos el doble de producción por cada acre. Hemos dejado de cultivar trigo porque tiene sentido desde el punto de vista económico.

La diferencia entre la modesta mejora del trigo y la gran mejora del maíz y la soja es la tecnología. Las tecnologías de modificación genética que hacen más eficiente mi producción y defienden mi maíz y soya de las malezas, plagas, el clima extremo y las enfermedades no están disponibles para el trigo.

No es un problema de biología sino una elección.. Los científicos saben cómo producir trigo modificado genéticamente. Sin embargo, la industria del trigo se ha negado a comercializarlo.. La decisión original de los líderes de la industria de evitar la comercialización de trigo genéticamente modificado se produjo cuando la tecnología era nueva.. Greenpeace advirtió sombríamente sobre los peligros de cultivar “frankenfood”. Sus argumentos siempre fueron débiles., y hoy los científicos saben de manera concluyente que los cultivos genéticamente modificados son seguros para comer. Son beneficiosos para el medio ambiente porque nos permiten cultivar más alimentos en menos tierra.. La gran mayoría del maíz y la soja de Estados Unidos están genéticamente modificados, y la tecnología también es común entre la alfalfa, canola, algodón, papayas y remolacha azucarera.

La industria del trigo nunca se adaptó. Le preocupaba la aceptación del trigo genéticamente modificado en los mercados de exportación y decidió no arriesgarse.. Esa podría haber sido una preocupación válida entonces, pero ya no más. Alrededor del mundo, los agricultores han cultivado miles de millones de acres de cultivos modificados genéticamente. Se han convertido en una herramienta fiable y eficaz de la agricultura convencional.. Las personas en todas partes comen alimentos derivados de ellos todos los días..

El mundo está listo para el trigo genéticamente modificado y sus mejores rendimientos. En mayo 6, Australia y Nueva Zelanda aprobaron importaciones de trigo genéticamente modificado, aunque no se cultiva mucho. No son los primeros países en hacer esto., ya que Argentina y Brasil también han aprobado importaciones de harina de trigo genéticamente modificada. Sin embargo, la decisión de Australia y Nueva Zelanda marca un hito. Mientras que Argentina y Brasil siempre han abrazado la modificación genética de cultivos, Australia y Nueva Zelanda se han mantenido más escépticos. Si otros países se unen a ellos, el caso contra el trigo genéticamente modificado se desvanecería por completo.

En marzo, Los precios mundiales de los alimentos alcanzan un máximo histórico. Mientras siga la guerra entre Rusia y Ucrania, el trigo seguirá siendo costoso. Los Estados Unidos. podría desempeñar un papel de liderazgo útil al aprobar la tecnología para el cultivo y la venta a nivel nacional, y alentar a otros países a aprobar tecnología de trigo innovadora y segura. Ese tipo de liderazgo ayudaría en la lucha contra la inflación de los precios de los alimentos y mejoraría las perspectivas a largo plazo de la seguridad alimentaria mundial.. También sería bueno para los agricultores estadounidenses como yo..

Esto la columna fue publicada previamente en el Wall Street Journal, junio 11, 2022.