En un mundo de competencia feroz, la agricultura es muy a menudo sobre la colaboración. Los vecinos ayudan a los vecinos.. Las cooperativas unen recursos para beneficio mutuo. Los grupos de productos básicos promueven el bien de sus miembros.

Los agricultores también cruzan fronteras para resolver problemas, como descubrimos en lo que podría parecer para muchos una asociación poco probable.

Sudhanshu es agricultor en India y Patience es agricultor en Nigeria. Hace poco más de dos años, justo antes de la pandemia, nos conocimos en México en una reunión organizada por Global Farmer Network.

No parece que tengamos mucho en común: vivimos en diferentes lugares, hacer frente a diferentes climas y suelos, y utilizar diferentes tecnologías.

A medida que los agricultores, sin embargo, nos anima un espíritu de cooperación. Buscamos razones para unirnos en lugar de excusas para mantenernos separados.


Ambos también cultivamos plátanos., y uno de nosotros necesitaba la ayuda del otro.

Sudhanshu es un productor experimentado, el cultivo de maíz, trigo, y más en el estado de Bihar, en el norte de la India. Es un firme defensor de tecnología, incluyendo riego, mecanización, y modificación genética. Sin embargo, se enfrenta a un desafío mundano de la agricultura.: Sus cultivos de cereales le dan ingresos durante cinco o seis meses., y es beneficioso tener ingresos todo el año.

Los bananos ofrecen una solución porque pueden generar ingresos tan pronto como 11 meses. Cuando Sudhanshu decidió cultivarlos, necesitaba aprender qué hacer. Consultó con otros agricultores de su región., aprovechando sus conocimientos y su voluntad de compartir información y consejos.

Desde entonces, ha tratado de ayudar a los agricultores que pueden beneficiarse de su experiencia. En los últimos tres años, por ejemplo, acerca de 3,000 los agricultores han visitado su finca para conocer sus técnicas. También publica instrucciones videos.

Patience tomó plátanos más recientemente. Ella buscó diversificar su granja en el medio de Nigeria., donde también cultiva maíz, caupí, y el algodón.

Cuando nos conocimos, Patience se enfrentaba a varios desafíos. Algunos de sus árboles de plátano se estaban marchitando.. Otros eran muy propensos a sufrir daños por el viento y se caían. Le preocupaba que su decisión de cultivar bananas fuera un error costoso.

Lo que descubrimos en México es que estábamos cultivando la misma variedad de plátanos, aunque miles de kilómetros separen nuestras fincas.

Sudhanshu entendió los problemas de Patience y ayudó a salvar la joven plantación de bananas..

Para detener el marchitamiento, le sugirió que alejara el fertilizante de las raíces de los árboles. También recomendó el riego. Estos dos pasos marcaron una diferencia inmediata en la salud y vitalidad de sus plátanos..

Sin embargo, había otra dificultad. Los árboles de Patience se hundieron bajo el peso de su fruta., amenazando con romperse y colapsar. Ella los apoyó con palos de bambú.. Aunque este método funcionó, era caro y tomaba mucho tiempo. Resolvió un problema, solo para crear otros nuevos. Ella necesitaba una alternativa.

Sudhanshu sabía qué hacer. Le dijo a Patience que creara un sistema de soporte para sus árboles de plátano atándolos a otras plantas con cinta de nailon.. Compartió un video de su finca y le dio seguimiento por teléfono. Su enfoque permitió a Patience dar a los árboles la fuerza que necesitaban para sobrevivir y prosperar..

Los agricultores, por supuesto, están acostumbrados a trabajar a través de fronteras internacionales.: Muchos de nosotros dependemos del comercio mundial para nuestro sustento. Es por eso que siempre estamos tratando de promover los acuerdos comerciales., a medida que buscamos reducir las barreras artificiales que interfieren con la capacidad de todos para intercambiar bienes y servicios.

Sin comercio internacional, de hecho, Es posible que Patience nunca haya comenzado su plantación de plátanos.: Su objetivo es aumentar sus ingresos vendiendo sus bananas a clientes en otros países.. Y lo que es más, compró sus árboles de plátano a una empresa israelí que los había cultivado en un laboratorio indio.

Incluso antes de conocer a Sudhanshu, su plantación de banano fue el resultado del trabajo en equipo internacional.

Vivimos en un mundo de división.. Mientras la guerra de Rusia contra Ucrania domina las noticias, nuestras propias naciones sufren de conflicto: India luchas en su relación con Pakistán y Nigeria se ve acosada por bandidaje.

Con tantas cosas saliendo mal, es bueno ver que algo sale bien, y en un mundo que enfrenta un desafío creciente de inflación e inseguridad alimentaria para muchos, es emocionante aprender con y de los agricultores que colaboran para cultivar más alimentos.