Para los agricultores, nada es más importante que el suelo y su salud. Nuestros cultivos son tan saludables como lo que crecen en. Me complace informar que el suelo de nuestra granja se está volviendo más saludable cada año..

Como agricultor, Estoy enfocado con láser en la salud del suelo.. Y cualquier persona que coma alimentos debe comprender la relación entre este recurso natural tan importante y nuestra capacidad para comer.. Hay una conexión directa en todo el mundo..

Debemos cuidar nuestra tierra como si fuera una vida, organismo respiratorio. Por eso hemos adoptado un sistema de gestión de la salud del suelo.. En el siglo 21, Eso puede significar verificarlo usando imágenes digitales que se obtienen de los satélites.. Más prosaicamente, también significa utilizar cultivos de cobertura y de labranza cero.

En nuestra finca, nos hemos unido al movimiento que se aleja de la labranza tradicional. También comenzamos a cultivar plantas en nuestros campos cuyo trabajo no es solo producir alimentos, sino mejorar la salud del suelo..

Un nuevo reporte del Instituto de Salud del Suelo, un grupo sin fines de lucro con sede en Carolina del Norte, sugiere que los agricultores que adoptan estas prácticas pueden aumentar sus rendimientos y reducir sus costos. Los sistemas de gestión de la salud del suelo impulsaron los ingresos netos de 85 por ciento de productores de maíz y 88 porcentaje de productores de soja, según la investigación del instituto.

Sin embargo, la mayoría de los agricultores siguen comprometidos con las costumbres de sus padres y abuelos.. Solamente 37 por ciento de la superficie cultivable en los Estados Unidos es parte de un sistema de labranza cero. mientras tanto, solamente 4 por ciento de los beneficios de las tierras agrícolas de los cultivos de cobertura. Estas tarifas están aumentando, pero están subiendo lentamente.

Entiendo la desgana. Siempre sentí que lo estábamos haciendo bien con nuestros suelos. Pero luego comenzamos a usar labranza cero continua en 2014 y cultivos de cobertura a gran escala en 2017. Ahora que hemos disfrutado de varias temporadas de experiencia de esta manera, nos hemos convertido en grandes defensores de los sistemas de gestión de la salud del suelo.

Solía ​​pensar que la labranza ayudaba a nuestro suelo. Resulta que nuestro suelo está mejor cuando no está alterado. La no labranza mantiene más material orgánico en el suelo.. Permite que florezcan las estructuras de las raíces.. Promueve la actividad entre lombrices y microbios.. Bloquea la humedad. Protege contra la erosión eólica que puede llevarse los nutrientes.. Convierte nuestros campos en semilleros que están listos para plantar en primavera y cosechar en otoño..

Los cultivos de cobertura se suman a la mezcla. También protegen el suelo, ayudando a los cultivos de la misma manera que el acolchado ayuda a que las plantas de jardín prosperen. Algunos agricultores piensan que los cultivos de cobertura son solo para productores orgánicos. La verdad es diferente: Son para todos, o al menos potencialmente para todos. Cada finca es única, y no todas las herramientas de nuestro sistema de gestión de la salud del suelo tendrán sentido para otro agricultor, si esa granja está en Iowa o India.

Veo la evidencia de nuestras mejoras en el terreno, pero también a partir de fotos satelitales tomadas de nuestra granja.. Esa es solo una parte de un sistema sólido de gestión de la salud del suelo que también incluye cultivos de cobertura y de labranza cero..

Estas herramientas nos ayudan a cultivar más alimentos en menos tierra que nunca en Iowa..

Este verano, estábamos lidiando con el problema específico de cómo aplicar fungicida, un producto fitosanitario que mejora la capacidad de las plantas para combatir los hongos que pueden introducir enfermedades.. En años pasados, lo hemos puesto en todos nuestros cultivos como salvaguardia. Este año, sin embargo, estábamos cultivando plantas que tenían un rasgo híbrido que ayudaba con la resistencia.

Usamos imágenes de satélite para mostrarnos con precisión dónde se necesitaba protección.. Su perspectiva desde lo alto nos brinda una nueva forma de estudiar nuestros campos.. Ven cosas que no podemos ver a simple vista aquí en la tierra..

En este caso, nos mostraron que muchos de nuestros cultivos resistían los hongos por sí solos. Campos enteros no requirieron la ayuda de un fungicida. Confirmamos este hallazgo con un explorador, un experto que camina por nuestra tierra y sabe qué buscar, y luego tomamos la decisión de retener el fungicida de los cultivos que no lo necesitaban..

Esto nos ayudó a ahorrar dinero. Aun mejor, mantuvo nuestro suelo lo más saludable posible. Fue otro éxito de nuestro sistema de gestión de la salud del suelo.. Este mismo tipo de tecnología se puede utilizar para verificar a la cadena de suministro y a los consumidores que estas prácticas de salud del suelo se están implementando..

Sé que es importante compartir información sobre cómo cultivamos alimentos. Muchas de las personas que lo comen están a generaciones de su conexión con la granja y el suelo.. Y es posible que las nuevas tecnologías y prácticas no sean fáciles de entender. Si algo, todos debemos recordar que nuestra capacidad para comer, y la capacidad de un agricultor para ganarse la vida, está directamente relacionado con la salud del suelo. Cuidarlo es el trabajo uno.


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