Sri Lanka ha revertido parcialmente una decisión apresurada de experimentar con la agricultura, pero el país y sus ciudadanos ya están pagando por este grave error en forma de crisis alimentaria.

Presidente Gotabaya Rajapaksa Anunciado un plan esta primavera para convertir a Sri Lanka en el primer país del mundo en prohibir los fertilizantes inorgánicos y los productos fitosanitarios que luchan contra las plagas. Esta semana, él cambió de opinión.

Sin embargo, al conmemorar el Día Mundial de la Alimentación este mes, sabemos que Sri Lanka está sufriendo de su original, elección anticientífica: El gobierno declaró recientemente una emergencia alimentaria, imponer controles de precios y racionamiento estricto. Eso forzado agricultores a vender su arroz a una agencia estatal y se ha incautado de suministros de almacenes privados. mientras tanto, Los habitantes de Sri Lanka esperan en fila durante horas para recibir sus porciones de arroz, azúcar, leche en polvo, y otros productos básicos.

Esto es lo que sucede cuando un gobierno impulsa ideas anticientíficas a agricultores y consumidores..

gray stainless steel spoonNunca he visitado Sri Lanka, que cuelga como una lágrima frente a la costa sur de mi India natal, pero ocupa un lugar especial en mi rutina diaria: Bebo su delicioso té todas las mañanas, cuando empiezo a trabajar en mi granja.

Té de Sri Lanka es quizás el mejor del mundo, debido al clima favorable de la nación insular y una larga historia de producción. La economía del país depende de estas exportaciones.

Ahora estan en peligro, aunque el cambio de opinión del presidente puede suavizar el golpe. El té orgánico es mucho más caro de producir. Bajo un mandato, los rendimientos caerán en picado, y estos productores sufrirán importantes consecuencias por esta desastrosa política.

Sin embargo, esta crisis es mucho más que té.: Ha afectado a todos los sectores de Sri Lanka economía agrícola, paralizar efectivamente a los pequeños agricultores que producen gran parte del arroz de Sri Lanka, vegetales, y fruta. Incluso su producción de caucho natural puede disminuir.

El gobierno de Sri Lanka decidió retroceder hacia el primitivismo en un momento en que los agricultores de todo el mundo están avanzando con nuevas tecnologías que nos ayudan a cultivar más alimentos en menos tierra que nunca.. A través de notables avances en todo, desde la genética de plantas hasta el riego de precisión y las imágenes satelitales., nos hemos convertido en productores mejores y más sostenibles.

Si tuviéramos que aplicar el extraño pensamiento de Sri Lanka sobre la agricultura a las comunicaciones, por ejemplo, renunciaríamos a nuestros teléfonos móviles y recurriríamos a las palomas mensajeras. En lugar de correos electrónicos, enviamos cartas escritas a mano. En lugar de conocer las noticias de televisores y radios, Esperaríamos mucho tiempo a que nos llegaran las noticias y tal vez no las escuchemos en absoluto..

Cuando el presidente Rajapaksa introdujo sus reglas de agricultura orgánica, se jactó de que ningún otro país había intentado tal cosa. Lo que no entendió es que la mayoría de los otros países ya sabían que esta era una idea equivocada y poco científica expresada por activistas contra el desarrollo..

Al menos ahora está comenzando a comprender su error..

El error de la agricultura orgánica en Sri Lanka difícilmente podría haber ocurrido en un peor momento. COVID-19 ha dañado las economías de todo el mundo, y ha cobrado un precio especial en aquellos que dependen del turismo. Después de su auge en la primera parte de este siglo, turismo en Sri Lanka ha caído bruscamente. Esto es en parte el resultado de ataques terroristas sobre los cristianos en 2019, pero sobre todo por la pandemia. Los extranjeros han dejado de acudir en masa a sus playas, destinos de buceo, y belleza natural.

El valor de su moneda también ha caído, dificultando a los habitantes de Sri Lanka la compra de los bienes y servicios que necesitan de sus socios comerciales internacionales.

Para agravar el problema está la atolladero en la cadena de suministro global, como los buques portacontenedores se sientan fuera de los puertos. Todo, desde semiconductores hasta dispositivos médicos, es escaso.

El aspecto más trágico de la crisis alimentaria de Sri Lanka, sin embargo, es que gran parte fue evitable. Al elegir impulsar sus mandatos agrícolas, el gobierno se negó a escuchar la advertencias de agricultores.

V. Ravichandran (GFN, India) en el arrozal en su finca.

Sé que mi granja no podría operar bajo las ridículas reglas de Sri Lanka. Mis cosechas de arroz, algodón, y otros cultivos disminuirían significativamente. El resultado sería simplemente desastroso.

Si la población de la India de más de 1 Se ordenó a mil millones de personas que adoptaran las regulaciones orgánicas impuestas a Sri Lanka. 22 un millón de personas, seríamos testigos de una catástrofe de desnutrición y hambre como el mundo nunca ha visto. Nuestra economía se derrumbaría, y agotaríamos nuestros recursos de divisas para alimentar a nuestra enorme población, desviar nuestra riqueza nacional y estancar todas las demás actividades de desarrollo. Finalmente, tendríamos que ampliar nuestra tierra cultivable convirtiendo la tierra forestal para fines agrícolas, la tala de innumerables árboles y el calentamiento global.

No deseo ni siquiera imaginarme unas condiciones tan espantosas.

Sri Lanka tardó solo seis meses en comenzar a reconocer que sus mandatos de agricultura orgánica son un fracaso masivo. La lección es permitir que los agricultores hagan un uso juicioso de los insumos orgánicos y químicos., se utiliza en combinación con otras opciones tecnológicas importantes, como plagas integradas, prácticas de manejo del agua y enfermedades. Confiar en la ciencia y la tecnología para que sus agricultores y ciudadanos dejen de pagar un precio que no pueden pagar..

Permitir que los responsables de la formulación de políticas de todas las demás naciones comprendan las realidades del desastre provocado por el hombre en Sri Lanka..