Al menos las puestas de sol eran bonitas.

Eso es lo mejor que puedo decir sobre el verano de 2021. Aquí en el estado de Washington, nos sentimos como si estuviéramos viviendo en un infierno. La lluvia no pudo caer, las temperaturas se dispararon, y el humo nubló nuestros cielos.

Para un granjero como yo, esta combinación presentó una serie de desafíos difíciles y exigió una dosis extra de resiliencia.

El punto más bajo para mí probablemente llegó en junio. 20. El calor alcanzó su punto máximo 118 grados. Estuve enfermo durante un par de días y sabía que hacía demasiado calor para trabajar. Sin embargo, algunos trabajos no pueden esperar. Deben hacerse.

Así que ahí estaba yo, en el sofocante exterior y ayudando a recoger un montón de guisantes derramados en un cargador. Empecé a sentirme mareado y me di cuenta de que estaba sufriendo agotamiento por calor.

Salí del calor y me di tiempo suficiente para recuperarme. No tuve otro episodio de agotamiento por calor, pero reflexionando ese momento fue como una metáfora: Todo el verano fue caluroso y agotador.

En mi época como agricultor, comencé en la década de 1970, he vivido mucho mal tiempo. En 1977, Tuvimos la peor sequía que he visto. En 1992, Perdimos el acceso a nuestra agua de riego en mayo., la época del año en que nuestros cultivos necesitan más agua. El año pasado, el humo de los incendios forestales era tan malo como jamás había visto.

Este año, sin embargo, nuestra miseria alcanzó una especie de vigor híbrido.

La sequía comenzó en la primavera.. Básicamente no llovió en marzo, abril, o mayo. Aquí es cuando muchos de nuestros cultivos germinan. Necesitan agua para crecer.

white and pink flower budsRegamos nuestros campos, lo que significa que incluso si no llueve, todavía podemos abastecer nuestros campos con agua. Sin embargo, estábamos semanas atrás de nuestro horario normal.. Una helada profunda en abril también dolió, haciéndonos retroceder aún más.

A los agricultores no les gusta empezar tarde en la primavera, pero estamos en deuda con el clima y todo lo que podemos hacer es adaptarnos. Y un buen verano puede compensar una mala primavera.

A mediados de junio, nuestra alfalfa parecía prometedora. Luego perdimos el acceso a la fuente de nuestra agua de riego.. El río Walla Walla había caído tan bajo que su agua no podía alimentar a las granjas. Al mismo tiempo, temperaturas empujadas hacia arriba. Durante unos dos meses, alcanzan los tres dígitos todos los días.

La alfalfa estaba severamente estresada en julio. 4.

Las plantas no pueden crecer en el calor punzante, y la gente no debería trabajar. Durante gran parte del verano, ordenamos a nuestros empleados que no trabajaran por las tardes, cuando las temperaturas eran más altas.

En lugar de mantener el horario habitual de un día normal, trabajamos en turnos de mañana y tarde. Nunca he estado más agradecido por las cabinas con aire acondicionado en los equipos agrícolas. Todavía estaba increíblemente caliente, pero escapamos de lo peor.

No puedo decir lo mismo de nuestro cortador de hojas abejas. Confiamos en estos polinizadores, junto con las abejas alcalinas, para cultivar nuestras semillas de alfalfa. Todos los años, Traemos las abejas cortadoras de hojas de Canadá., Ponlos en el campo la primera semana de junio y déjalos hacer su trabajo.. Este año, aunque, el calor los brutalizaba. La abeja cortadora de hojas requiere un manejo exhaustivo e intentamos todo lo que pudimos, como esperar a que el clima se enfríe y mantenerlos en cámaras frigoríficas. Finalmente, pudimos apagarlos y la mayoría de las abejas sobrevivieron, pero desafortunadamente, experimentamos una polinización muy pobre.

El humo de los incendios forestales llegó en julio. Volvió el cielo gris y bloqueó la luz del sol, otra cosa que los cultivos necesitan para crecer.

A mediados de agosto, lo peor se acabó. Cosechamos lo que pudimos. Hicimos nuestro mejor esfuerzo para mantener vivos nuestros cultivos, pero parece que nuestros rendimientos han bajado aproximadamente 30 por ciento.

No ganaremos dinero esta temporada.

Iba a reemplazar mi tractor este año.. Ese plan ahora está en espera hasta el próximo año..

Sin embargo, así es como funciona la agricultura: auges y caídas en medio de muchos años que son promedio. Si haces bien tu trabajo, estás listo para los años de escasez. No te sorprenden. Son parte de los ciclos de producción agrícola y de vida de un agricultor..

Nunca sabes lo que vas a conseguir. Hace cinco años, nuestro mayor problema fue demasiada lluvia.

Una cosa es cierta: No puedes luchar contra la madre naturaleza. Tu solo aceptas lo que ella hace, adaptarse como puedas, y ser resiliente.

Y si el humo convierte las puestas de sol en una naranja de otro mundo, como algo de una película de ciencia ficción, luego disfrútalas mientras puedas.