Cuando las naciones libran guerras comerciales, los agricultores y los consumidores siempre pierden—y Zambia lo está demostrando una vez más con un prohibición de exportación nueva y perjudicial.

El país africano sin salida al mar de más de 17 millones de personas declararon ilegal recientemente que sus propios agricultores vendan soja y harina de girasol en el extranjero. Hay un mercado ansioso por estos productos., especialmente aquí en Kenia, donde los usamos como ingredientes en la alimentación animal.

Con la fuente principal de nuestro suministro de alimentos cortada, sin embargo, el costo de la alimentación animal ha alcanzado un máximo histórico. En comparación con hace un año, el precio de la soja se ha duplicado, y la harina de girasol se acabó 40 por ciento.

Para un granjero como yo—Dirijo una pequeña operación láctea cerca de Eldoret, en el condado de Usain Gishu en el norte del Rift de Kenia—este es un cambio devastador que amenaza mi negocio y el de muchos otros ganaderos de Kenia. Los molineros de alimentos para animales en Kenia ya han fracasado: 15 de ellos han cerrado porque no pueden mantenerse al día con los gastos, de acuerdo con la Asociación de Fabricantes de Piensos de Kenia (AKEFEMA).

woman wearing white and multicolored tank top standing and facing her right sideLos consumidores también sufrirán. El precio de los alimentos para todos aumenta a medida que aumenta significativamente el costo de la producción láctea y, en última instancia, se transfiere al consumidor a través del aumento de los precios de los productos finales..

Es posible que al gobierno de Zambia no le importe cómo sus políticas afectan la salud económica y la seguridad alimentaria de una nación africana amiga.. Zambia tiene muchos problemas propios, incluyendo un nivel de deuda pública que su nuevo presidente electo, Hakainde Hichilema, tiene llamado “insostenible” el esta ahora buscando un paquete de rescate del Fondo Monetario Internacional.

Hay un mejor tipo de herramienta de crecimiento económico, por supuesto: Zambia debe encontrar formas para que el capital extranjero fluya hacia su economía nacional a través del intercambio voluntario de bienes y servicios., por ejemplo, al permitir que sus agricultores vendan su harina de soja y girasol a precios de mercado a los kenianos. Esta actividad ayudará a mantener solventes a los agricultores y a todo el país en un momento de estrés financiero..

La política de Zambia es diferente, sin embargo. Ahora prohíbe a sus propios agricultores ganar un precio justo por su trabajo y producción., presumiblemente porque quiere mantener los productos prohibidos para la exportación asequibles dentro de sus propias fronteras. Los funcionarios también están frustrados porque algunos agricultores han vendido estos productos sin obtener primero las licencias de exportación..

Sin embargo, este enfoque de mando y control de la política económica y comercial es una receta para el fracaso.. Reducir el precio de los productos básicos les da a los agricultores menos incentivos para producirlos en primer lugar.

No se sorprenda si Zambia pronto se une a Kenia para sufrir su propia escasez de soja y harina de girasol., junto con los picos de precios que van de la mano con la escasez.

Además, Zambia ahora ha dado a sus agricultores un nuevo incentivo para ignorar esas licencias de exportación.. Si no pueden vender lo que cultivan a precios de mercado en casa, buscarán la justicia económica en el exterior, incluso si eso significa desafiar una prohibición de exportación.

mientras tanto, Los agricultores de Kenia necesitan socios comerciales confiables. Así que buscaremos otros nuevos.. Si Zambia quiere volver a vendernos, puede que no estemos interesados. Necesitamos una fuente constante de ingredientes para alimentos para animales, preferiblemente no vulnerable a los caprichos e interrupciones de un gobierno que no apoya las reglas básicas de oferta y demanda.

Es posible que los kenianos no tengamos mucha influencia sobre Zambia, pero podemos afectar las políticas de nuestro propio gobierno en Nairobi. Hay una solución obvia a nuestro dilema actual: Kenia debe relajarse y eliminar de inmediato la prohibición de importar soja transgénica.

Ahora mismo, eso es contra la ley, pero la ley es obsoleta, dado que la ciencia ha demostrado de manera concluyente que los transgénicos son seguros y saludables. Incluso Kenia ha comenzado a reconocer esto, a través de su reciente decisión de permitir la comercialización de algodón transgénico y mandioca.

En muchos países, Los transgénicos son una forma convencional de agricultura. Mas que 90 por ciento de la soja cultivada en los Estados Unidos, por ejemplo, son cultivos transgénicos. Lo mismo ocurre entre los agricultores de Sudáfrica. Podemos comprar lo que necesitamos de ellos., o de cultivadores en Argentina, Paraguay, y uruguay.

Los kenianos están listos para esta reforma, y AKEFEMA tiene llamado para ello—y tal vez la mala política de Zambia conduzca a una buena aquí en Kenia.

Ha llegado el momento de darse cuenta de que las restricciones al comercio agrícola siempre perjudican a los agricultores y consumidores..

Zambia parece decidida a aprender esta lección por las malas.


haga clic aquí hacer una donación a la Red Global de Agricultores.

Para obtener más información sobre cómo la GFN permite a los agricultores compartir ideas a través de una voz fuerte, hacer clic aquí.