Ya sea que trabajes en el jardín, granja o hacer ambas cosas, las malas hierbas son un problema perenne, y mi jardín y campos agrícolas de Wisconsin no son una excepción.

Controlar las malas hierbas tiene que ver con el equilibrio: Debemos equilibrar las necesidades de las plantas que queremos cultivar y las que no. No importa si estamos cultivando tomates y pimientos en nuestro jardín o maíz., soja y trigo en nuestros campos. Necesitamos suelo fértil, agua, y luz solar para que las plantas crezcan y prosperen mientras se mantienen las plagas no deseadas, como malas hierbas, insectos y enfermedades al mínimo.

Prácticas culturales como la rotación de cultivos, La labranza reducida y las cubiertas de cultivos funcionan para desalentar el crecimiento de malezas.. Todavía, Las malezas tienen una habilidad astuta para adaptarse y sobrevivir a estas técnicas de manejo.. Eso es donde la tecnología ayuda.

La tecnología innovadora ha puesto a nuestra disposición algunas herramientas increíbles para usar en colaboración con nuestras mejores prácticas de gestión.. Como agricultores con visión de futuro, Siempre estamos buscando las últimas tecnologías para combatir las malas hierbas a medida que se vuelven prácticas., disponible, y asequible.

El GPS es un gran ejemplo de una tecnología que nos ha ofrecido algunos de los avances más importantes en la agricultura durante las últimas décadas.. Mientras los automovilistas esperan la llegada de los coches autónomos, los agricultores durante años han utilizado tractores autónomos. Todavía requieren que la gente se siente en sus taxis, listo para tomar el control si surgen problemas, pero los tractores modernos de hoy pueden conducirse solos, reduciendo así el estrés y la fatiga del operador al tiempo que mejora la precisión y proporciona registros precisos de las operaciones de campo.

Vehículos aéreos no tripulados (UAV), comúnmente conocido como drones, se están convirtiendo rápidamente en otra herramienta importante en nuestra caja de herramientas agrícolas. No hay nada nuevo en los agricultores que utilizan tecnologías aéreas, por supuesto: Los primeros fumigadores empezaron a trabajar hace aproximadamente un siglo, pero los UAV con su capacidad para despegar verticalmente, volar bajo y cerca proporciona una adaptabilidad muy necesaria.

Los UAV equipados con cámaras pueden identificar pequeños problemas antes de que se conviertan en problemas que reduzcan el rendimiento.. Los vehículos aéreos no tripulados más grandes pueden equiparse con pulverizadores y, en un futuro cercano, podrían llegar a ser casi tan importantes para nuestra operación agrícola como lo son hoy las cosechadoras..

A medida que las máquinas no tripuladas se vuelven más sofisticadas, en lugar de hablar de la “robots” en nuestras granjas, hablaremos seriamente sobre “bots de fila” similar a ésto robot autónomo de control de malezas láser—Las máquinas que podemos implementar para administrar y proteger nuestras hileras de cultivos.

Nuestras habilidades están a punto de mejorar mucho, sin embargo, a medida que la revolución de la inteligencia artificial llega a la agricultura aerotransportada. En el futuro, esperamos que las máquinas funcionen con menos supervisión y más precisión. Flotando sobre nuestra propiedad, examinarán nuestros campos de cerca, distinguir entre los cultivos que queremos prosperar y las malas hierbas que queremos eliminar. Cuando detectan una maleza que roba la humedad y los nutrientes del suelo., descenderán sobre él y aplicarán una pequeña, dosis de herbicida administrada con precisión, o quizás un láser eléctrico, eliminar la maleza y permitir que nuestros cultivos prosperen.

En la edición de este año se presentó otra tecnología que hará que nuestra granja sea aún más sostenible. Espectáculo de progreso de la granja . Los agricultores de todo el mundo conocieron la "tecnología de maíz corto". Es un avance en el fitomejoramiento que no es solo para pequeños agricultores como yo.! Estamos entusiasmados con el potencial de un cultivo de alto rendimiento que se quedaría "corto", menos probabilidades de caerse durante las tormentas de verano y permitir que los agricultores utilicen rociadores terrestres, Evitar el alto costo de la fumigación aérea para las malezas que podrían ser necesarias al final de la temporada de cultivo..

Esta tecnología incluye el acceso a cultivos transgénicos, conduciendo a una paradoja bienvenida: Simultáneamente, estamos reduciendo nuestra dependencia de los productos fitosanitarios y mejorando la eliminación de las malas hierbas..

Espero este avance por muchas razones, incluido el hecho de que nos ayudará a superar una maleza que está empezando a plantear un problema especial: cáñamo alto. Esta hierba apareció por primera vez en nuestros campos hace unos tres años.. Crece rápida y vigorosamente y se ha vuelto resistente a las herramientas familiares de protección de cultivos.. Hemos encontrado formas de controlarlo, de las estrategias tradicionales de rotación de cultivos a la aplicación de herbicidas específicos. Incluso hemos hecho las cosas a la antigua, Caminando por nuestros campos y arrancando las malas hierbas del suelo con nuestras manos.

Sin embargo, sabemos que el problema que presenta el cáñamo alto puede empeorar—y nuestro rescate puede venir en forma de drones que pueden identificar a estos intrusos a medida que emergen del suelo., aplicar una pequeña cantidad de herbicida en puntos específicos, y eliminar las malas hierbas antes de que se conviertan en una amenaza.

Eso es bueno para mí como agricultor porque mantendrá mis cultivos seguros. Es bueno para los consumidores, también, porque cuando los cultivos crecen sin la interferencia de las malas hierbas, la comida es abundante y los precios en las tiendas de comestibles y los restaurantes siguen siendo razonables. Y finalmente, es bueno para el medio ambiente porque disminuimos nuestra dependencia de los herbicidas.

Los agricultores del futuro seguirán trabajando la tierra—pero trabajarán de manera más inteligente—gracias a nuestra capacidad para encontrar el equilibrio en la naturaleza con buenas prácticas y tecnologías innovadoras.


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