El mundo esta lleno de aflicciones: Seguimos sufriendo los efectos persistentes de la pandemia de COVID-19; la incertidumbre económica y la ansiedad política dominan los titulares; y encima de eso, aquí en las filipinas, es la mitad de la temporada de tifones.

A pesar de estas preocupaciones—o tal vez por ellos—tiene sentido hacer una pausa y reflexionar sobre una noticia de bienvenida.

Filipinas se acaba de convertir en el primer país en aprobar la comercialización de arroz dorado.

Esta decisión histórica podría pasar a la historia como un gran momento en la historia de la agricultura.. Significa que una nación en el mundo en desarrollo está liderando el camino para resolver un problema de salud global a través de la innovación y la tecnología..

El arroz dorado es una cosecha milagrosa. Toma uno de los alimentos básicos del planeta y lo enriquece con betacaroteno., a través de la ciencia segura de la modificación genética. Esta fortificación nutricional puede aumentar la ingesta de vitamina A entre las personas empobrecidas en Filipinas y en Asia., África, y alrededor del mundo.

Eso es vital, porque la deficiencia de vitamina A causa hasta medio millón de casos de ceguera infantil cada año, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud. Para muchos, el sufrimiento no termina con la pérdida de la vista sino con la pérdida de la vida.

Así que este GM es literalmente un salvavidas.

Además, El arroz dorado no le pide a la gente que cambie sus dietas.. Todavía pueden comer sus platos favoritos a base de arroz.. Pero si el arroz que comen es arroz dorado, Los nutrirá con la vitamina A que necesitan para ver y sobrevivir..

Los científicos han trabajado en arroz dorado durante años.. En 2018, reguladores en los Estados Unidos, Australia, Canadá, y Nueva Zelanda lo declaró seguro para el consumo humano.. En países desarrollados, sin embargo, no hay mercado comercial para el arroz dorado. Las personas en esos lugares ya consumen mucha vitamina A. No necesitan arroz dorado.

En otra parte, la necesidad es desesperada. los International Rice Research Institute, que tiene su sede en Filipinas, estima que 17 por ciento de los niños filipinos menores de cinco años no reciben suficiente vitamina A.

El arroz dorado es para ellos.

Sin embargo, ha permanecido fuera de alcance. Anti-biotecnología activistas han mentido sobre lo que hace e incluso han llevado a los alborotadores a destruir campos de investigación.

Sus engaños y violencia hicieron que el arroz dorado fuera políticamente controvertido—y retrasó su aprobación comercial. Para millones de niños, la miseria de la desnutrición se prolongó.

Todo cambió en julio, cuando el Departamento de Agricultura de Manila finalmente dio luz verde a la siembra comercial de arroz dorado. Las primeras cosechas probablemente se irán a la tierra el próximo año.. La adopción generalizada puede llevar algunos años más.

Para millones de niños desnutridos, la ayuda está en camino por fin.

En mi parte de las filipinas, no cultivamos arroz, así que no plantaré ni cosecharé arroz dorado yo mismo. Sin embargo, he visto y experimentado de primera mano los beneficios de los cultivos transgénicos porque he cultivado maíz resistente a plagas que hace que nuestras fincas sean mucho más productivas. Espero nuevas variedades de cultivos transgénicos., tales como el berenjena resistente a plagas que los reguladores de Manila también aprobado, en otra decisión importante.

Proporciona una herramienta más en la caja de herramientas para los agricultores filipinos y ayudará a mantener los precios de los alimentos bajo control para los consumidores filipinos..

Tanto como podamos apreciar la aprobación desde hace mucho tiempo del arroz dorado, deberíamos mantener las cosas en perspectiva. Este cultivo ayudará a mucha gente, pero no resolverá muchos de los problemas que afligen a la agricultura en Filipinas.

Necesitamos leyes y reglamentos que mejoren la vida de la gran mayoría de los agricultores filipinos.. Son agricultores de subsistencia que comen la mayor parte de lo que cultivan.. Probablemente no se convertirán en productores de arroz dorado, aunque muchos de ellos con el tiempo puedan comérselo.

También necesitamos funcionarios públicos que estén decididos a ayudar a estos pequeños agricultores, que forman la columna vertebral agrícola de Filipinas.

Esto incluye la introducción de más tecnología.. Los agricultores se beneficiarían de los transgénicos con tolerancia a la sal, por ejemplo. Eso nos ayudaría a resistir las presiones que los tifones ejercen sobre la agricultura.. Este rasgo tendría el potencial de ayudar a casi todos los que cultivan alimentos en esta nación insular..

Lo que les depare el futuro a los agricultores de Filipinas, Me alegra que este verano hayamos dado un paso en la dirección correcta con arroz dorado, ofreciendo una nueva esperanza en un mundo que necesita más de ella.