Los ruidosos y airados debates sobre los productos fitosanitarios en Europa pueden dar la falsa impresión de que los agricultores como yo somos propensos a abusar de los productos químicos en lo que cultivamos..

Eso es ridículo, especialmente cuando nos esforzamos cada día por practicar la agricultura de conservación que protege nuestro suelo, agua, y aire.

Ciertamente necesitamos buenos productos fitosanitarios, y me complació cuando los reguladores de cuatro países de la Unión Europea determinado A principios de este año, el glifosato merece seguir siendo un producto aprobado para un control de malezas seguro y exitoso..

Sin embargo, hay mucho más en lo que hacemos en nuestra granja en Portugal., donde cultivamos maíz en un clima cálido y seco.

time lapse photography body of waterUno de nuestros mayores desafíos son las lluvias.. En cada período de diez años, podemos esperar cuatro o cinco años de sequía. La última vez que lo sufrimos fue 2019, y los científicos portugueses predicen un aumento de los períodos de sequía y calor y períodos de lluvia menos frecuentes pero más intensos.

Porque el agua es un recurso tan escaso, especialmente durante el verano, lo usamos con mucho cuidado—y eso significa adoptar tecnologías de riego que maximicen nuestra eficiencia.

Recibimos agua para riego de una presa pública. Se entrega a nuestros cultivos en cantidades precisas y principalmente durante la noche y temprano en la mañana para maximizar la eficiencia del uso de agua y energía..

Para alcanzar esta meta, usamos sondas para monitorear la humedad en el suelo de nuestra granja. (Ver uno en este vídeo.) Reportan información en tiempo real, que consultamos de forma rutinaria. Combinamos estos datos con previsiones meteorológicas a seis días., incluyendo información sobre la temperatura, humedad, y viento. Rastreamos “evapotranspiración,” que es la pérdida de agua del suelo y las plantas a la atmósfera. También miramos fotos de satélite, en busca de tendencias y amenazas emergentes.

Todo esto nos ayuda a tomar decisiones inteligentes sobre cómo irrigamos nuestros cultivos., para que nuestra inversión en agua alimente lo que estamos tratando de cultivar en lugar de desaparecer en el suelo o el aire. Nuestro equipo de riego es observado todos los días y el sistema nos alerta de bloqueos en nuestras líneas., que arreglamos de inmediato.

Cada gota cuenta.

Este enfoque cuidadoso y estratégico permite nuestras otras prácticas sostenibles, como nuestro uso de fertilizantes. De nuevo, miramos al suelo para ver lo que necesita. Nuestro objetivo es proporcionar la cantidad exacta de fertilizante en el momento preciso. Analizamos el suelo constantemente, y siempre quiere saber al final de una temporada de cultivo si los campos han mantenido o mejorado su calidad.

white clouds under blue sky during daytimeOcasionalmente recibimos demasiada precipitación., en ráfagas de fuertes lluvias que pueden lavar nuestro suelo. Estos episodios, que suelen venir en invierno, son la principal causa de la escasa fertilidad del suelo en Portugal. Nuestros veranos hacen que los aguaceros sean aún más dañinos porque las temperaturas cálidas y los períodos secos agotan la materia orgánica del suelo que ayudaría a prevenir la erosión..

Nuestra solución a este problema implica una respuesta sostenible de cultivos de cobertura y agricultura sin labranza..

En nuestra finca tendemos a tener nuestro suelo siempre cubierto por un cultivo o biomasa, como la paja de la temporada anterior. Esto ofrece una manta de protección contra el estrés de la lluvia., viento, Y calor.

Manejo integrado de plagas (IPM) se implementaron estrategias en nuestra finca en 2003, proporcionar información que nos permita evaluar el umbral económico de una plaga. Esta información nos dice cuándo el nivel de población de un insecto o la extensión del daño a los cultivos excede el costo de controlar la plaga.. Esa información es fundamental para nuestra sostenibilidad y respalda nuestra capacidad de aplicar productos fitosanitarios con precisión y solo cuando sea económicamente inevitable..

También practicamos la agricultura sin labranza. Resistiendo el método tradicional de controlar las malas hierbas batiendo el suelo, mantenemos la humedad encerrada en la tierra. Este puede ser nuestro más eficiente, económicamente, socialmente, y práctica ambientalmente sostenible, ayudándonos a secuestrar carbono en el suelo. Este paso nos ayuda a producir mejores cultivos y asiste en la lucha contra el cambio climático..

Para que estos sistemas integrados funcionen, sin embargo, necesitamos herbicidas seguros y efectivos como el glifosato o un herbicida sustituto que controle las malas hierbas al momento de sembrar un cultivo. Sin ellas, Tendríamos que controlar las malezas con prácticas más antiguas y menos sostenibles que provocarían daños ambientales y reducirían considerablemente el rendimiento debido a que las malezas están vivas y compiten con nuestro cultivo por el sol., agua y nutrición del suelo.

A tiempo, La tecnología puede brindarnos alternativas no químicas para el control de malezas.—pero no los tenemos ahora, y entonces nuestras prácticas sostenibles requieren las herramientas de protección de cultivos.

Son esenciales para todo lo que hacemos en mi granja y para cultivar los alimentos que todos necesitamos..