Mientras viajo por África y hablo con sus agricultores, He sido testigo de los peligros de la inseguridad alimentaria de cerca—y creo que he descubierto una manera de discutir la promesa de una tecnología segura y empoderar a la gente del continente para que se alimente.

Por una generación, no han escuchado casi nada más que mentiras inventadas sobre la ciencia de la tecnología de OGM y la protección de cultivos. Es hora de que escuchen la verdad.

Sé lo que es cultivar alimentos en un entorno difícil.. Nacido y criado en una granja en Australia Occidental—uno de los lugares agrícolas más secos del mundo—Vi estas dificultades de primera mano. Me convertí en científico investigador y luego en comunicador que se centró en la agricultura sin labranza.. Y a la edad de 47, Me convertí en granjero de nuevo, el cultivo de trigo, canola, garbanzos, y otros cultivos.

Captura de pantalla 2021-07-08 090535Después de asistir al Mesa Redonda Global Farmer en 2018, Visité África y me di cuenta de sus desafíos.. Quería hacer algo al respecto. Vendí mi finca, empezado Levántate la agricultura africana, y reubicado. Actualmente estoy basado en el República Democrática del Congo, donde hablo con los agricultores, agrónomos y científicos sobre métodos modernos de producción de alimentos comunes en todo el mundo.

En el rico oeste, la gente suele elogiar la agricultura orgánica como una forma pura y prístina de cultivar alimentos sin productos químicos. Son libres de creer lo que quieran y comer lo que quieran—pero los pequeños agricultores africanos no disfrutan de las mismas opciones. A menudo son agricultores orgánicos por la sencilla razón de que carecen de acceso a la tecnología y se les ha alimentado con temor sobre algunas tecnologías.. Como resultado, Sufren mucho y luchan por producir suficientes alimentos que necesitan para sus hijos..

Captura de pantalla 2021-07-08 090808Eche un vistazo a las mazorcas de maíz en este vídeo, que grabé cerca de la ciudad de Lubumbashi en la parte sureste de la República Democrática del Congo. Son dañados por el gusano cogollero y luego se infectan con hongos y bacterias.. Estas plagas reducen el potencial del maíz como fuente segura de alimento.. Amenazan la salud humana y animal, porque producen una sustancia química altamente tóxica llamada fumonisina que no es seguro para comer, especialmente para mujeres embarazadas.

Una solución obvia a este problema es el cultivo de maíz Bt., un rasgo de OGM exitoso y seguro de 25 años que mata al gusano cogollero y evita que ocurra la enfermedad. Los agricultores de la mayor parte del mundo dan por sentada esta herramienta. Combinado con enfoques de labranza cero para el control de malezas, puede producir cosechas abundantes en África—un continente hambriento.

El problema es que muchos africanos han escuchado que los OGM y las herramientas de protección de cultivos no son seguros.—un poco de adoctrinamiento servido por grupos no gubernamentales que, por razones ideológicas, no quieren que los agricultores africanos se dediquen a la agricultura moderna. Obviamente, tampoco les importa la verdad y el hambre infantil que su ideología sigue infligiendo a África..

Necesitan escuchar la verdad, pero la mentira está tan arraigada que a veces requiere un enfoque menos directo. Es necesario construir una base firme y basada en el conocimiento..

Compartir el valor de los OMG en la agricultura para ellos., Aprendí que el mejor enfoque es hablar sobre química básica., moléculas y genes para explicar qué son y qué no son. A menudo encuentro a la multitud sorprendida y complacida cuando puedo desglosar una idea compleja que va en contra de lo que se les ha hecho creer y ponerla en conocimientos lógicos que saben que es verdad..

pexels-foto-356079primero, Doy un paso atrás y pregunto: “Que es un químico?” Defino la palabra y continúo explicando que incluso el agua es una sustancia química.. Sostiene la vida—pero también puede traer la muerte, si se consume en grandes cantidades que provocan toxicidad por ósmosis. El problema no es el químico, sino el tamaño de la dosis.. Luego digo que la gasolina también es una sustancia química importante—pero no lo bebemos y no ponemos agua en el carro.

Después de establecer estos conceptos, Puedo empezar a hacer conexiones entre los productos químicos y la agricultura., incluido el hecho de que los productos fitosanitarios se basan en productos químicos. No debemos temerles, sino que deberíamos usarlos apropiadamente, que incluye proteger las granjas de malezas y plagas.

Por el camino, Estoy trabajando para establecer mi credibilidad como un intermediario honesto de la ciencia agrícola.. Tengo el cuidado de señalar que nunca me he ganado la vida vendiendo productos químicos ni genética.. También les digo sinceramente que soy un cristiano que está sinceramente interesado en compartir mis conocimientos para su mejora.. Finalmente, Animo las preguntas y la discusión.

Nada es infalible y mis métodos no siempre dan en el blanco. Tal es el escepticismo que los enemigos de la ciencia se han construido en África.

Sin embargo, también creo que es posible abrir corazones y mentes a nuevas ideas sobre la producción de alimentos.—y cómo los africanos pueden eliminar su inseguridad alimentaria mediante tecnología segura.

Como dice el buen libro, “conoce la verdad y la verdad te hará libre”.

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