Necesitamos lluvia.

He cultivado en el noreste de Iowa durante casi medio siglo., y este verano es posiblemente el más seco que he visto.

Es posible que no lo tengamos tan caluroso y seco como el noroeste del Pacífico en este momento, donde una especie de horno ola de calor ha encendido incendios furiosos, pero sigue siendo bastante malo. Un mapa publicado por el U.S. Monitor de sequía muestra ese 83 por ciento de los condados de Iowa están sufriendo algún nivel de sequía.

Incluso cuando llueve no llueve. Un pronóstico meteorológico reciente predijo tres pulgadas de precipitación, que hubiera sido más que bienvenida. En lugar, tenemos alrededor de tres décimas de pulgada. Cultivar una cosecha de maíz y soja decente., Necesito alrededor de dos pulgadas de lluvia por semana..

En mi granja, la presencia o ausencia de lluvia regular puede marcar la diferencia entre un año de bonanza o una caída.

Una cosa que he aprendido a lo largo de las décadas es que el clima seco nos afecta a todos, a menudo de formas inesperadas. Para productores como yo, la falta de lluvia puede significar una pérdida de ingresos. Para todos nosotros como consumidores, puede llevar a precios más altos de los alimentos.

Esos son los efectos más obvios. Otros son menos visibles pero casi tan importantes. El clima en Centroamérica, por ejemplo, puede influir en la seguridad alimentaria en todas partes, como noticia artículo en el Wall Street Journal sobre el Canal de Panamá nos recuerda.

He visitó el Canal de Panamá varias veces, y yo escrito acerca de su valor e importancia. Es una maravilla de la ingeniería que implica subir y bajar grandes barcos a medida que se mueven a través del istmo en un pasaje que conecta el Océano Pacífico con el Océano Atlántico. (a través del mar caribe).

El canal necesita mucha lluvia, también. Así es como mantiene a flote los grandes barcos.

por suerte, Panamá es básicamente una selva tropical. Solo cuatro paises recibir más lluvia cada año.

Sin embargo, el canal siempre tiene sed.

“La vía fluvial de Panamá depende del agua de lluvia para llenar los embalses y lagos que proporcionan billones de galones de agua dulce para llenar las esclusas., que desembocan en el mar después de cada uso,” escribe el periodista Santiago Pérez. “Su consumo diario de agua es el triple que el de la ciudad de Nueva York.. Cada vez que un barco atraviesa la vía fluvial, el canal usa entre 200 millones y 350 millones de galones de agua—suficiente para llenar tantos como 500 Piscinas de tamaño olímpico.”

Cuatro de los últimos siete años han estado entre los más secos desde 1950, según la Autoridad del Canal de Panamá. Se están realizando esfuerzos para mejorar la infraestructura del canal y conservar más agua, pero estamos a merced de la lluvia: Si Panamá no tiene suficiente, entonces los barcos no pueden moverse a través del Canal de Panamá como deberían.

Se nos recordó sobre el vulnerabilidad de canales a principios de este año, cuando un barco encalló en el Canal de Suez.

Una estadística común señala que el cuatro por ciento del comercio mundial pasa por el Canal de Panamá. Esto oscurece su importancia para los Estados Unidos.. Mas que 10 por ciento de nuestro comercio exterior depende de él, incluyendo sobre 40 porcentaje del comercio entre la costa este y Asia.

A mi personalmente me importa mucho. Después de una cosecha en Iowa, mis cultivos a menudo flotan por el río Mississippi y luego viajan a través del Canal de Panamá mientras se dirigen a China, Japón, Indonesia, Taiwán, y otros destinos en la Cuenca del Pacífico.

Así como la cantidad de agua de lluvia en Panamá afecta mi finca en Iowa, una sequía en mi granja puede hacer subir el precio de los alimentos en Yakarta.

Mis desafíos en Iowa generalmente involucran demasiada lluvia en lugar de muy poca. Sin embargo, podemos mitigar los efectos negativos del clima a través de la tecnología y la infraestructura.. Los cultivos resistentes a la sequía desarrollados con tecnología son más capaces de sobrevivir a períodos secos. Mejorar las esclusas y presas a lo largo del río Mississippi y en Panamá puede mantener el comercio marítimo en movimiento.

Estas son opciones: Podemos adoptar la ciencia que respalda los cultivos mejorados con tecnología transgénica como seguros y saludables., y podemos hacer las inversiones que mantienen resilientes nuestros sistemas de transporte y suministro de alimentos.. O podemos renunciar a las herramientas que mantienen la comida disponible y en abundancia..

mientras tanto, el pronóstico dice que las tormentas están en camino a mi área. Seguro espero eso.