Cuando el administrador de la EPA, Michael S. Regan en junio 9 Anunciado la intención de su agencia de cambiar la forma en que define “aguas de los Estados Unidos,” mi primer pensamiento fue: “Aquí vamos de nuevo!”

Le faltaban detalles, pero los agricultores y otros deben vigilar de cerca hacia dónde se dirige esto. La administración Obama intentó lo mismo hace seis años., cuando amplió la definición con un lenguaje lo suficientemente vago como para incluir los canales de pasto y los estanques temporales en mi granja.

timelapse photography of water dropsCuando llueve tan fuerte en mi granja que el suelo no puede absorber el aguacero, el agua fluye a través de una red de canales que hemos construido para proteger nuestro suelo de la erosión. Parecen tiras de hierba, y la mayor parte del tiempo están secos como un hueso, pero los llamamos “vías fluviales.” En algunas áreas bajas, el agua de lluvia puede acumularse y permanecer allí durante uno o dos días.

¿Esto nos da una “nexo significativo” a “agua navegable”? La Agencia de Protección Ambiental y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército parecen pensar que sí., y parece que quieren regular mis campos bajo la autoridad de la Ley de Agua Limpia.

Lo que puedan proponer podría convertirse en uno de los acaparamientos de tierras más audaces del gobierno federal..

Hace seis años, agricultores y otros propietarios protestado, pero no pudimos evitar que el estado administrativo imponga su voluntad. Con la elección de Donald Trump, la EPA reemplazó la regulación de Obama con reglas más sensatas. Ahora la administración Biden tiene la intención de reemplazar el reemplazo., posiblemente volviendo a como eran las cosas después de que el equipo de Obama las cambiara.

El problema con el enfoque Obama-Biden es que trata a los agricultores como pupilos del estado en lugar de administradores de la tierra.. Asume que no nos importa la calidad del agua, especialmente de la escorrentía de fertilizantes, que puede causar contaminación río abajo.

Soy la última persona que quiere que se lave fertilizante de mis campos. Tengo un fuerte incentivo económico para mantenerlo aquí., mientras pago por estos productos para entregar el nitrógeno y el fósforo que ayudan a que mis cultivos crezcan. Si la lluvia se lleva algo de eso, Bien podría estar tirando dinero por el desagüe.

Una de las mejores formas de prevenir la escorrentía es tener un suelo saludable que absorba el agua de lluvia.. Este es el objetivo principal de las vías fluviales que hemos construido en nuestras granjas.—no forzar el fertilizante corriente abajo, y ciertamente no llamar la atención de los reguladores de la EPA, pero para evitar que nuestro suelo más valioso se erosione.

La tarifa actual de un acre de tierra en mi área es de aproximadamente $14,000, con la mayor parte de su valor en sus dos pulgadas superiores. Necesitamos este rico, suciedad negra. No podemos permitirnos perderlo. La mayor parte de mi patrimonio neto está vinculado a la tierra y su productividad..

Para proteger el suelo, hemos adoptado una serie de prácticas sostenibles. En lugar de arar la tierra para matar las malas hierbas, hemos cambiado a métodos de labranza cero que mantienen nuestro suelo en su lugar y aplicamos productos fitosanitarios de manera responsable. También plantamos cultivos de cobertura, que mejoran la calidad del suelo, protegerse contra la escorrentía, y mejorar la biodiversidad. Muchos agricultores utilizan franjas de protección, que es vegetación permanente a lo largo de ríos y arroyos para preservar los sedimentos y prevenir la escorrentía. Finalmente, utilizamos estabilizadores de nitrógeno que ayudan a mantener nuestro fertilizante en nuestros campos.

Las regulaciones no tienen nada que ver con eso.

Los agricultores de hoy cultivan más alimentos en menos tierra que nunca, gracias a la genética de cultivos moderna y tecnologías avanzadas como el mapeo GPS. Cuando somos productivos, nuestros beneficios agrícolas—Y lo mismo ocurre con todos los demás. Mantenemos el suministro de alimentos en abundancia y los precios al consumidor bajo control. También facilitamos la conservación de la tierra en lugar de utilizarla para la agricultura..

El enfoque de la EPA parece ignorar todo esto., amenazando con establecer un sistema que podría requerir que busque la aprobación de un burócrata mientras tomo decisiones agrícolas básicas. En lugar de comprar un tractor nuevo o una cosechadora, Tendré que emplear un equipo de abogados. su. Chuck Grassley, Republicano de Iowa, pregunta un buen pregunta: “Si simplemente está moviendo tierra para nivelar un punto bajo en un campo, si eso necesita un permiso federal?”

Los ciudadanos deben tomar medidas enviando un correo electrónico a la EPA a [email protected] , incluido el número de identificación de expediente. EPA-HQ-OW-2021_0302 en agosto 2, 2021.

La gente sensata dentro de la administración Biden—comenzando con el Secretario de Agricultura Tom Vilsack—debería hablar con nosotros y oponerse a esta potencial pesadilla de la burocracia.


Nominaciones están siendo aceptados para candidatos a la 2021 Mesa redonda y capacitación de liderazgo de la Red Global de Agricultores. Programado tentativamente para celebrarse a finales del verano 2021, la próxima Mesa Redonda incluirá un componente virtual antes de reunirse en persona en Bruselas, Bélgica. La fecha del evento presencial depende de cuándo se permite viajar y las personas se sienten seguras. Más información sobre el evento aquí.

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