No le he dado la mano a un extraño, o un amigo para el caso, en mas de un año, y tampoco muchos otros canadienses.

Puede que esto no parezca un gran sacrificio. La pandemia del COVID-19 nos ha robado tanto. Los seres queridos han muerto. Las empresas se han cerrado. Los niños se han retrasado en su escolarización.

La pérdida de apretones de manos puede ser la menor de nuestras preocupaciones..

Pero los necesitamos de vuelta. Son más que gestos sociales gratuitos. Son acciones esenciales que forjan relaciones y construyen conexiones humanas..

Ellos rompen el hielo. Expresan deportividad al final de los juegos.. Sellan tratos que nos permiten comprar y vender.

Esto es especialmente cierto para los agricultores.. Aunque dependemos de la ciencia de vanguardia para producir y proteger las semillas que plantamos y de los equipos de alta tecnología para cosechar los alimentos que cultivamos., Llevamos a cabo gran parte de nuestro negocio a la antigua.. Y eso significa estrechar la mano en la carne, no saludar a las personas pixeladas en las llamadas de Zoom.

Acerca de 15 Hace meses, cuando el mundo comenzaba a reconocer el desafío de COVID-19, Estuve en una conferencia agrícola en Vancouver.—en otras palabras, era la vida como siempre para mí en el mundo de la agricultura. Antes de los encierros, Hablaría en eventos como este unas diez veces al año., y asistiría aún más.

Las conexiones en persona de conferencias y reuniones son importantes para cualquier industria., pero pueden ser más importantes para los agricultores. No nos reunimos en oficinas. Cuando trabajamos en nuestros campos, estamos aislados. Pueden pasar días en los que solo vemos miembros de la familia y tal vez algunos más dentro de un círculo pequeño.

Bromeé que en nuestra granja en la zona rural de Saskatchewan, no hemos tenido que adoptar prácticas pandémicas especiales porque estábamos distanciando socialmente mucho antes de que nadie hubiera oído hablar de COVID-19.

group of women sitting on chair while listeningPor eso, los agricultores tienen una razón especial para aprovechar las reuniones donde la gente puede reunirse, aprender, y mejorar. Tenemos que aprovechar las oportunidades para darnos la mano.

Cuando volví de Vancouver, un par de semanas después de que los cierres entraran en vigor, Se suponía que debía volar a Bélgica para representar a los agricultores canadienses en una conferencia de comercio agrícola.. Mi propósito era explicar cómo y por qué usamos herramientas de protección de cultivos., disipar los temores de los consumidores y reguladores europeos que se retuercen cada vez que escuchan la palabra “glifosato.”

Nadie es más persuasivo sobre los alimentos y cómo se cultivan que los agricultores reales.—y nuestros clientes necesitan vernos, hacer preguntas, y escucha lo que tenemos que decir.

Por último, será muy difícil cambiar los corazones y las mentes de los escépticos que no saben mucho sobre la producción de alimentos si no podemos mirarlos a los ojos y sí, estrechar sus manos.

El evento en Bélgica fue cancelado, por supuesto, y esa fue la elección correcta. Más de un año después, sin embargo, tenemos que volver a la normalidad porque tenemos que empezar a reparar 15 meses de conexiones rotas.

Antes de la pandemia, Pensé que el comercio canadiense estaba listo para crecer. Acabábamos de negociar el T-MEC, nuestro acuerdo revisado con los Estados Unidos, México, y Canadá. La Asociación Transpacífica, que nos vincula con países de la Cuenca del Pacífico, estaba ganando atención e impulso. El gobierno provincial de Saskatchewan incluso abrió una oficina comercial en Singapur., para que podamos aprovechar las oportunidades de TPP a través de reuniones en persona.

Hoy, después de más de un año de fronteras cerradas, nuestra situación se siente muy diferente. Mientras nuestros pactos comerciales sigan en vigor, la gente se ha acostumbrado a mirar hacia adentro—y me preocupa que vayamos a escuchar nuevos llamamientos al proteccionismo que es el enemigo de los agricultores, empresas y clientes que dependen de los mercados globales.

Aquí tienes un paso sencillo en la dirección correcta.: Empecemos por permitir movimiento libre entre canadá y estados unidos. Esto permitiría un aumento en la compra y venta transfronteriza de insumos agrícolas., maquinaria y grano. La mayor competencia entre compradores y vendedores beneficiaría a los agricultores y empresas de ambos lados de la frontera..

Tanto a los canadienses como a los estadounidenses les gusta presumir de que el paralelo 49 es la frontera indefensa más larga del mundo., accesible a los viajeros en ambas direcciones. Volvamos a dejarlo indefenso y accesible. Podemos encontrarnos en el Puente de la paz en el este y el Arco de la paz en el oeste.

Libre circulación entre Canadá y EE. UU.. puede ser el precursor de la libre circulación en todo el mundo. No puedo esperar para visitar Bélgica y hablar sobre la importancia del comercio global y las conexiones globales.—y estrecharme la mano una vez más.

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Nominaciones están siendo aceptados para candidatos a la 2021 Mesa redonda y capacitación de liderazgo de la Red Global de Agricultores. Programado tentativamente para celebrarse durante el verano 2021, la próxima Mesa Redonda incluirá un componente virtual antes de reunirse en persona en Bruselas, Bélgica. La fecha del evento presencial depende de cuándo se permite viajar y las personas se sienten seguras. Más información sobre el evento aquí.

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