La escasez de agua amenaza con devastar la seguridad alimentaria de la India, reduciendo las cosechas de invierno por 20 por ciento en todo el país y hasta 68 por ciento en regiones clave, según un nuevo estudiar.

A medida que nos acercamos al Día Mundial del Agua el 22 de marzo—una observancia anual de las Naciones Unidas—deberíamos enfocar nuestras mentes en el recurso limitado de agua dulce. Si los agricultores indios como yo pierden acceso a él, también perderemos nuestra capacidad de producir los alimentos que todos necesitamos.

India es el hogar de más de 1.3 mil millones de personas. Casi una de cada cinco personas del planeta vive aquí: Somos la segunda nación más poblada, después de China. Sin embargo, solo tenemos 4 por ciento del agua subterránea del mundo.

Debemos producir suficiente comida para que nadie pase hambre. Sin esfuerzos serios para conservar nuestra agua, esto se convertirá en un problema cada vez más difícil que debe ser tratado y resuelto.

El análisis reciente de la agricultura india, basado en imágenes de satélite y datos del censo y publicado en la revista Science Advances el mes pasado, sugiere que estamos acelerando hacia una crisis. La amenaza es que cultivaremos menos alimentos, incluso cuando nuestra población sigue aumentando, que conduce al hambre y la desnutrición. Un estimar del Banco Mundial dice que nuestro PIB podría reducirse 6 por ciento por 2050 debido a la escasez de agua.

pouring water on person's handsHe visto señales de escasez de agua en mi propia granja.. Aunque usamos agua de río durante nuestra temporada de monzones, bombeamos agua subterránea con motores eléctricos y motores diesel en otras épocas del año. Hace unas dos décadas, podíamos contar con la extracción de agua de alta calidad de 40 pies debajo de nuestros pies. Hoy, sin embargo, el nivel del agua ha caído a aproximadamente 200 pies debajo del suelo. En algunos lugares, ha caído a 250 pies.

La abrupta disminución de los recursos hídricos subterráneos y su calidad son cuestiones graves de las que preocuparse.

Los agricultores no solo deben enfrentar el problema del agotamiento del agua dulce en India—debemos liderar el camino hacia una solución. Agricultura cuentas para 78 por ciento del uso de agua de nuestra nación, empequeñeciendo a otros destinatarios, como el sector doméstico (6 por ciento), industrial (5 por ciento), y electrico (3 por ciento).

La buena noticia es que es posible que podamos revertir nuestra situación.. Dado que la electricidad para la agricultura se proporciona a los agricultores sin costo alguno en muchos estados, involuntariamente está alentando a muchos agricultores indios a usar el agua con una ineficacia salvaje. Esto significa que tenemos mucho margen de mejora., especialmente si reconocemos que no siempre tenemos que inundar nuestros campos para cultivar alimentos.

Debemos perseguir una meta de “más cultivo por gota”—un eslogan que encontré por primera vez en una visita a granjas en Israel, un país seco donde los agricultores tratan el agua como un bien preciado. Las políticas israelíes de gestión del agua se basan en tecnologías modernas, como el micro-riego, que busca dar a las plantas solo el agua que necesitan y nada más.

Este modelo debería inspirar al resto de nosotros. Debemos esforzarnos por entregar la cantidad correcta de agua en el lugar correcto en el momento correcto..

Desafortunadamente, muchas de nuestras prácticas actuales no se acercan a este ideal.

Arroz, por ejemplo, es uno de nuestros alimentos básicos. Lo cultivo en mi granja. Como van los cultivos, tiene sed: Producir un kilogramo de arroz puede llevar tanto como 3,500 litros de agua. Sin embargo, muchos agricultores indios utilizan 4,800 litros y en algunos estados esta cifra puede elevarse a 6,000 litros.

Podemos hacerlo mucho mejor—especialmente si invertimos en goteo o micro-riego, como he hecho en mi granja.

Otro enfoque útil se llama “Mojado y secado alternativos.” En lugar de inundar nuestros campos, podemos regarlas de forma intermitente, permitir que el suelo absorba el agua antes de aplicar más. Una tercera herramienta es la “Sistema de intensificación del arroz,” que implica el manejo de plántulas, malas hierbas, y más. (Mira esto vídeo, que muestra cómo hemos adoptado SRI en mi granja.)

Las respuestas adicionales pueden involucrar tecnología GM, que nos permiten cultivar cultivos que resistan mejor las malezas, plagas, y las enfermedades. También pueden mejorar las tolerancias tanto para sequías como para inundaciones.. Quizás en el futuro, Desarrollaremos variedades que sean más eficientes con el agua.. La nueva técnica de edición de genes de CRISPR es muy prometedora para la agricultura.

Usado correctamente, estas técnicas ofrecen una maravillosa paradoja: El uso de agua disminuye y los rendimientos aumentan.

Así es como arreglaremos nuestra crisis del agua: La tecnología nos ayudará a hacer más con menos.

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