La ciencia de la tecnología transgénica puede salvarme la vida.

Eso es porque estoy a punto de recibir mi vacuna COVID-19. Tengo la fortuna de convertirme en un destinatario temprano, pero solo porque tengo la desgracia de pertenecer a un grupo vulnerable.

white sony vaio on brown wooden tableMi edad y una condición médica significan que mi turno llega el próximo mes. tengo una cita, hora, y lugar para presentarse a tomar una foto.

Personas de todo el mundo luchan por acceder a la vacuna, por supuesto. La mayoría de los estadounidenses dicen que quieren las inyecciones lo antes posible., según un reciente encuesta en USA Today. Esta es una mejora con respecto al otoño pasado., cuando los encuestados expresaron más cautela.

Esta conversación global me recuerda otro debate que una vez dominó mi vida como agricultor en Iowa.: La introducción de cultivos mejorados mediante modificación genética, la disputa por su seguridad, y su creciente aceptación por parte de los consumidores.

La tecnología GM y las vacunas COVID-19 surgen de la misma canasta de tecnologías que nos han permitido vislumbrar los genomas y ajustarlos en beneficio de la salud humana.

En el caso de la tecnología GM, Hemos creado una generación de cultivos que pueden combatir las malas hierbas y las plagas como ninguna otra cosa en la historia de la agricultura.. La comida es más abundante y menos cara que nunca. Porque estamos cultivando más alimentos en menos tierra, esta tecnología nos ha estado ayudando a conservar los recursos naturales mientras mejoramos el suelo que compartimos.

El futuro parece aún más brillante: Con tecnologías emergentes como CRISPR, vamos a editar los genes de los cultivos de forma que sean incluso mejores de lo que ya son. Impulsaremos la nutrición y lucharemos contra las enfermedades. Las ventajas potenciales son extraordinarias.

Durante años, sin embargo, mucha gente se resistió a estos desarrollos. Estaban inquietos porque la ciencia era nueva. Los críticos pidieron etiquetas de advertencia en los paquetes de alimentos. Otros querían prohibir por completo los cultivos mejorados con tecnología transgénica.

Durante las últimas dos décadas, sin embargo, Los cultivos mejorados con esta tecnología innovadora se han convertido en una parte convencional de la cadena alimentaria.. Desde su comercialización, hemos confirmado que son 100% seguros. Eso es lo que muestra cada estudio revisado por pares, por no hablar del hecho de que miles de millones de personas comen alimentos producidos a partir de ellos todos los días sin sufrir ni un solo estornudo.

A pesar de la amplia aceptación de la tecnología transgénica en los Estados Unidos y en todo el mundo, algunos países europeos todavía les imponen onerosas restricciones, a la frustración de los agricultores que viven allí y los consumidores que entienden la ciencia detrás de ellos.

blue and white labeled bottleEs bueno que pocas personas hayan aplicado la falta de lógica de la ideología de la tecnología anti-transgénicos a la amenaza COVID-19.. Los científicos pueden haber sido prohibidos o quizás reacios a usar tecnologías genéticas para desarrollar las vacunas que ahora vienen a nuestro rescate.. Incluso si lo hicieran, muchos pueden haberse negado a permitir que las vacunas entren en nuestros cuerpos. No lograríamos la inmunidad colectiva que es la solución definitiva a la pandemia. El coronavirus seguiría devastando el mundo, sin un final a la vista.

Así como la oposición a las vacunas plantea una amenaza para la salud pública, La hostilidad hacia la tecnología GM y los nuevos avances en la edición de genes dañan la seguridad alimentaria.. En los países en desarrollo especialmente, la gente sufre cuando a los agricultores se les prohíbe plantar los cultivos más mejorados del mundo que alimentan a las personas y mantienen la tierra que compartimos.

Aquí en los estados unidos, la cultura de la innovación y un sistema regulador sólido significa que podemos utilizar de forma segura y confiar en la ciencia de vanguardia para mejorar nuestros alimentos y nuestros medicamentos.

El lanzamiento de la vacuna ha provocado frustración, especialmente en un momento en que los estadounidenses mueren a diario y una variante del coronavirus representa una nueva amenaza de transmisión más rápida. Mi propia cita para una inyección estaba programada., luego cancelado en confusión, y finalmente reprogramado.

A pesar de estos agravios, deberíamos estar agradecidos. Hace solo un año, “coronavirus” entró en el vocabulario popular. Desde entonces, nos ha asolado con enfermedad y muerte, además de una larga lista de efectos secundarios horribles, desde los cierres económicos y el desempleo hasta la depresión y el abuso de drogas.

Estoy seguro de que estamos a punto de vencerlo.

Me alegra que ahora estemos debatiendo quién debe recibir las inyecciones y en qué orden, en lugar de preguntarnos si tendremos alguna vacuna.

Una solución está sobre nosotros—y se lo debemos todo a la ciencia sólida, tecnologías seguras, y políticas sensatas que continúan mejorando nuestras vidas.


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