Los investigadores en Israel están dando un nuevo significado al término “fecha de caducidad.”

Tomaron semillas de palmeras datileras encontradas mientras excavaban sitios antiguos en el desierto de Judea., los preparó y plantó en tierra para macetas, y producimos alimentos que podemos comer hoy. Megan Sauter de la Sociedad de Arqueología Bíblica describe las fechas que produjeron como “no demasiado dulce con un delicioso sabor a miel.”

plate of brown nutsMe recuerda a una tradición familiar. Desde que puedo recordar, las fechas han sido un regalo de invierno en mi casa. Los sacamos durante las vacaciones, junto con los higos, frutas, y castañas.

Pero nuestros dátiles no provienen de semillas que los agricultores recolectaron y almacenaron. 3,000 hace años que. Ese es el milagro de lo que hicieron los israelíes. Descubrieron semillas viejas pero bien conservadas en la fortaleza de Masada, en la cima de la montaña, así como en Qumran., donde se escondieron los Rollos del Mar Muerto. Determinación de su edad mediante pruebas de radiocarbono, eligieron no dejar las semillas en un museo, sino que las estudiaron y las plantaron, y las semillas germinaron. Se convirtieron en plantas sanas, que ahora han producido deliciosos dátiles.

Eso es resiliencia.

La mayoría de las semillas que plantaron, de hecho, no brotó. A través de los siglos, habían perdido su viabilidad. Ni siquiera las semillas más resistentes duran para siempre.

2 sliced tomato on white surfaceMuchas semillas no sobreviven más allá de una sola temporada.. Las semillas de tomate pierden la mitad de su viabilidad después de un solo año. Esto significa que si planta un campo con semillas de tomate de un año, solo la mitad de ellos subirá. El maíz dulce pierde aproximadamente una cuarta parte de su viabilidad cada año. El trigo es mucho más duro, pero la mayoría de los agricultores preferirían poner semillas de trigo en el suelo que almacenarlas.

Una de las ventajas de la agricultura moderna es que no tenemos que almacenar semillas como lo hacían los agricultores hace unas pocas generaciones.. Podemos pedirlos a los productores y plantarlos cuando estén frescos y en su punto más viable.. Cuando fui a la universidad, Me enseñaron a introducir semillas en el suelo rápidamente., en lugar de dejarlos tirados. Como agricultor, Siempre he intentado hacer esto.

Mi padre era diferente. Él, también, quería tener semillas en el suelo—pero también estaba en deuda con los viejos hábitos y, a veces, se aferró a las semillas durante años. Recuerdo una gran bolsa de semillas de calabaza que guardó en su sótano durante décadas..

Un año, insistió en que los plantara en la finca. No quería hacerlo porque pensé que habían perdido su viabilidad.. Pero el persistió. Como un hijo obediente, Acepté intentarlo. Y tengo que admitir, Tenía un poco de curiosidad sobre lo que pasaría.. Así que plantamos las semillas de calabaza viejas en un acre o dos.

pumpkin near treeDe hecho, cultivamos algunas calabazas, pero ni mucho menos lo que hubiéramos obtenido de semillas más jóvenes. Sobre todo vimos un campo de plantas escuálidas que no producían nada. Muchas de las semillas no germinaron en absoluto.. Desde una perspectiva agrícola, fue un esfuerzo en vano. Desde un punto de vista personal, al menos recibí la satisfacción de decirle a mi padre “te lo dije!”

Los agricultores no pueden mirar una semilla y saber lo que hará. Su apariencia externa no revelará si brotará o morirá. Tenemos que ponerlo en el suelo y ver que pasa—o, más precisamente, tenemos que ponerlo en el suelo y usar las herramientas de la agricultura para sacarlo tanto como podamos.

Eso es lo que hicieron los israelíes con sus viejas semillas de palmera datilera. Empaparon las semillas en una solución especial., fertilizante aplicado cuidadosamente elegido, y más. También estudiaron la genética de las semillas., aprendiendo que eran el resultado de cruces.

palm treeEste descubrimiento me hizo sonreír, porque muestra que los agricultores de antaño eran fundamentalmente como los agricultores de hoy. Es posible que sepamos más sobre la genética de la ciencia hoy, pero desde el principio de los tiempos, los agricultores han estado trabajando duro para mejorar sus cultivos a través del ensayo y error de mezclar variedades para mejorar lo que están cultivando. En el caso de las palmeras de Judea, los investigadores pudieron “ver olas de mestizaje en sus semillas”. Los agricultores habían estado cruzando sus árboles locales con variedades extranjeras para lograr los rasgos deseados.—en este caso, un sutil, dulzura específica.

Este objetivo milenario de los agricultores nunca tendrá una fecha de vencimiento.


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