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red and green apples on tree during daytimeSi plantas una semilla de manzana hoy, probablemente tendrás que esperar unos siete años antes de que tu árbol dé frutos. Una vez que lo hace, sin embargo, puede producir durante décadas.

Esa es una recompensa perenne, pero los agricultores como yo no disfrutan de esta opción. Cultivamos anuales. Nuestros cultivos viven una sola temporada. En la mayor parte, Esto es lo que hacemos: Planta, cosecha, repetir.

Pero, ¿y si nuestras cosechas duraran más?? ¿Y si pudiéramos extender su vida útil y su capacidad de producción más allá de un año??

Este es el Santo Grial de la investigación del trigo: Por más de un siglo, Los científicos han intentado desarrollar una variedad de trigo que produzca grano en temporadas consecutivas..

El trigo ya es uno de los cultivos más resistentes del planeta. Por eso lo cultivo en mi granja en la provincia canadiense occidental de Saskatchewan.. Es perfecto para nuestras duras condiciones: El trigo puede soportar una fuerte sequía, vivir a través de lluvias extremas, y sobrevivir en el frío brutal. Es el cultivo más resistente que cultivamos.

Sin embargo, no es nuestro único cultivo. También producimos canola, lentejas, chícharos, y lino. Esta diversidad es buena para nosotros. Amplía nuestra rotación, beneficia nuestro suelo, y mejora nuestra gestión de riesgos. Confiando en varios cultivos, hemos reducido el riesgo de malas hierbas, plagas, y enfermedades. Los consumidores se benefician de estos resultados porque conducen a alimentos más abundantes y asequibles..

uncooked three pastasEl trigo ya no es el cultivo más importante de nuestra región en términos de dólares por producción, pero es parte fundamental de nuestra operación. Es nuestro cultivo básico más tradicional y lo enviamos a todo el mundo.: El trigo de mi granja puede terminar en pasta, un pan, y galletas en lugares como el norte de África, Italia, Japón, y pavo. Nuestra economía agrícola depende de vender este cultivo en estos mercados de exportación..

Simplemente no puedo imaginar la agricultura sin trigo.

Ahora la ciencia moderna me permite imaginar una revolución en el cultivo de trigo.: La posibilidad de romper el ciclo anual y producir un cultivo que viva más de un año..

Investigadores del Land Institute y en otros lugares están trabajando duro para convertir este sueño de los agricultores de trigo en una realidad.. La investigación involucra el cruce de cultivos anuales de trigo con especies de pasto de trigo., con el objetivo de crear un trigo mejorado que pueda brindar beneficios adicionales a los agricultores y consumidores.

Las ventajas potenciales del trigo perenne son increíbles. Reduciría los acres que tenemos que sembrar cada primavera., reducir drásticamente el capital gastado en combustible, maquinaria, y mano de obra y, por lo tanto, reducir el costo de producción. También superaría a las malas hierbas anuales, Desarrollar extensos sistemas de raíces para extraer agua y nutrientes., y posiblemente sea pasto de ganado y otros tipos de ganado. Finalmente, lucharía contra el cambio climático secuestro enormes cantidades de carbono, debido a los años sin labranza o plantación y el crecimiento de temporada completa que emplearía, sacarlo de la atmósfera y almacenarlo en el suelo.

El desafío del trigo perenne es la sostenibilidad económica. Los últimos prototipos rinden aproximadamente 50 a 70 porcentaje de lo que podemos cosechar actualmente del trigo de primavera. Esto es bueno pero no lo suficientemente bueno: Me imagino que si un trigo perenne puede producir de manera confiable a una tasa de 70 o 80 por ciento, podría ser factible en mi granja, siempre que las semillas sean funcionales para desarrollar productos alimenticios y horneados.

Adicionalmente, tendría que hacer esto consistentemente: Si el trigo perenne se produjera en 80 por ciento en el primer año y luego bajar a 30 por ciento en el segundo y tercer año, no funcionaria. Tendría que funcionar a un alto nivel a lo largo de las temporadas..

Esas son grandes demandas, pero el cultivo de trigo es un gran trabajo. En el mercado mundial de trigo, competimos con rusia, los Estados Unidos, Australia, los EE.UU., y algunos de los países de la ex Unión Soviética como Ucrania y Kazajstán.

La buena noticia es que los científicos están trabajando en el problema., y están motivados por enormes beneficios económicos y ambientales.

Eso me da esperanzas sobre el futuro del trigo perenne.. Ya hemos visto tantos avances tecnológicos en la agricultura, desde la bendición de la modificación genética hasta la llegada de los equipos con GPS.

Muchos cultivos familiares son de hecho perennes—no solo manzanas y otros árboles frutales, pero alfalfa, espárragos, y más.

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