COVID-19 ha dejado un impacto duradero. Para los agricultores de Zimbabwe y de toda África, el negocio de la producción y distribución de alimentos nunca ha parecido más difícil.

La experiencia de la pandemia puede ser complicada, pero también ha entregado una lección sencilla: Debemos ser resilientes.

La resiliencia es la capacidad de soportar las dificultades y recuperarse rápidamente.. los palabra proviene de una raíz latina que significa rebotar o retroceder.

Esa es una metáfora útil, pero también debemos recordar que la resiliencia no debe ser solo un concepto abstracto para los agricultores—Debe describir una forma de vida que implique pasos concretos para la supervivencia y mejora de la agricultura..

Aquí en Zimbabwe, COVID-19 forzado todo para cerrar, incluyendo nuestras fronteras. Los bienes y servicios no podían entrar ni salir del país. Para los agricultores que cultivan verduras y flores frescas y dependen de los mercados de exportación, esto fue devastador. Perdieron una enorme cantidad de ingresos—más de lo que los agricultores del mundo desarrollado habrían perdido porque gran parte de lo que cultivaron pudo haber estado asegurado.

Un mayor acceso a los seguros nos permitiría recuperarnos más rápido de los tiempos difíciles. Necesitamos un seguro de protección de cultivos que nos ayude con las pérdidas debidas a las sequías. El seguro de ingresos nos ayudaría a mantenernos a flote durante las pandemias. El seguro de equipo defendería nuestros tractores y cosechadoras contra todo, desde robo hasta incendio.

person holding pencil near laptop computerUna forma de que los agricultores se vuelvan más resilientes, luego, es para que tengamos un mejor acceso a los seguros. Este es un desafío tanto para los funcionarios públicos como para los banqueros, Quién debería esforzarse por encontrar formas de herramientas de seguros para mejorar la agricultura en el mundo en desarrollo..

Una ironía del seguro es que lo compra y luego espera que no lo necesite.

También es posible que necesite algo que no puede comprar.

Los agricultores deben tener acceso a todas las herramientas y tecnologías principales de la agricultura., como semillas mejoradas y productos fitosanitarios. Estos nos dan la resistencia para vencer las malas hierbas., plagas, y enfermedades que amenazan nuestros cultivos durante años normales y los desafíos de un clima cambiante. Sus amenazas son aún más peligrosas durante los años estresantes., como 2020, cuando tenemos menos recursos para distribuir.

Una sólida comprensión de la resiliencia significa la capacidad de aprovechar las mejores tecnologías.—y superando los miedos irracionales que a veces les rodean.

La resiliencia también exige una infraestructura sólida. Esto incluye caminos adecuados que nos permitan mover alimentos con rapidez y facilidad.. Significa acceso a métodos estándar de conservación y transporte., como almacenamiento en frío, que permite que los alimentos se mantengan frescos durante períodos de tiempo más largos.

Zimbabwe pierde tanto como 30 por ciento de su producto cada año simplemente porque no podemos mantenerlo frío. Muy pocos agricultores aquí tienen acceso a instalaciones de almacenamiento en frío. No tengo ninguno. Debido a esto, mis guisantes y otros productos tienen una vida útil mucho más corta. Tengo el objetivo de construir una unidad de almacenamiento en frío para mí y otros agricultores de mi área., pero en este momento esto es una aspiración más que un plan real.

Otro aspecto de la infraestructura es la conectividad.. En mi parte del mundo, no tenemos un servicio de Internet confiable. Muchos agricultores no tienen ninguno. He invertido en ello para mí, y esto me ha permitido participar en conversaciones y conferencias en un momento en el que los viajes internacionales son casi imposibles. Gracias a la conectividad adecuada, por ejemplo, Participé en la reciente anual evento patrocinado por el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial. Se llevó a cabo en roma, pero me incorporé desde mi finca cerca de Marondera, en las zonas rurales de Zimbabwe.

Una forma más vital de conectividad involucra las conexiones de cadenas de suministro y redes comerciales.. Los agricultores como yo necesitamos vender nuestros productos en los mercados locales, así como a clientes de otros países.—y eso significa que tenemos que trabajar con socios que se comprometen a entregar nuestros alimentos desde la granja hasta la mesa..

Durante la pandemia, los agricultores de Zimbabwe se beneficiaron de la resistencia de una aerolínea holandesa que mantuvo sus vuelos desde la capital de Zimbabwe, Harare. Para mi, esto fue un salvavidas porque me permitió estar conectado a un importante mercado de exportación en los Países Bajos.

A veces nos preocupamos por el eslabón más débil de una cadena.. La resiliencia funciona en sentido inverso: Un solo eslabón fuerte hace que los otros eslabones de la cadena sean más fuertes., también.

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