A medida que los agricultores, tenemos una historia positiva que contar sobre el papel que desempeñamos en la mitigación del cambio climático. Nuestros esfuerzos por secuestrar carbono a menudo pasan desapercibidos.

Desafortunadamente, se ha vuelto fácil y para algunos, de moda, acusar a los agricultores de contribuir al cambio climático y empeorarlo.

low angle photography of trees at daytimeLa verdad es que estamos a la vanguardia de “secuestro de carbón,” que implica la eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera y su almacenamiento en forma sólida o líquida. Las plantas realizan el trabajo, a través del proceso natural de la fotosíntesis. Por esta razón, los árboles y los bosques son una parte importante de la solución al cambio climático.

También lo son los agricultores. Cultivamos plantas para vivir—y siguiendo ciertas prácticas agrícolas, estamos convirtiendo nuestros campos en fábricas de secuestro de carbono.

Eso es lo que estoy haciendo como agricultor en la provincia canadiense de Alberta.. Yo cultivo trigo, cebada, canola, y otros cultivos cerca de la ciudad de Drumheller, cuyo principal reclamo a la fama es una atracción turística llamada “El dinosaurio más grande del mundo,” un modelo de 86 pies de altura de un Tyrannosaurus Rex.

Esta novedad en la carretera puede mirar al pasado, pero en 2007 Nuestra provincia miró hacia el futuro cuando estableció una protocolo para cultivos de conservación. La idea era crear un mercado de compensaciones de carbono para grandes emisores de gases de efecto invernadero., incluidos los productores de petróleo y gas, así como los agricultores, que pueden introducir técnicas de labranza cero en sus tierras y reducir el uso de combustibles fósiles. Con un socio, Creé una empresa para ayudar a los agricultores a participar en este nuevo sistema..

blue and white apple logoHoy, Soy un asesor de cultivos certificado, lo que significa que examino y apruebo los planes de cultivos y equipos que les permiten vender compensaciones de carbono. También tengo un negocio de consultoría de cultivos llamado Beyond Agronomy (Síguenos en Twitter!) que proporciona apoyo agronómico a los agricultores. Finalmente, Tengo una granja de investigación para probar sistemas agrícolas., maquinaria, y Tecnología.

En nuestra area, por ejemplo, un sistema de cultivo con labranza puede almacenar alrededor 12 toneladas de carbono por acre en el suelo. Esto equivale a alrededor 3% materia orgánica, donde aproximadamente 45% de eso es carbono. Agricultores que adoptan la labranza cero y los mejores métodos de secuestro de carbono, sin embargo, han aumentado este nivel al doble que los agricultores convencionales en 25 toneladas por acre. La mejor parte es que tenemos la capacidad de aumentar nuestra capacidad para almacenar más a través de mejores prácticas y tecnología..

Esta mejora es el resultado de un nuevo pensamiento y una planificación concienzuda..

Las prácticas agrícolas tradicionales implican la alteración deliberada del suelo mediante el arado o el cultivo.. Llamamos a esto “labranza”, y se utiliza como método para manejar residuos pesados ​​y airear el suelo, tanto para mejorar la colocación de semillas y la emergencia de cultivos.

Esta práctica también acelera la descomposición del carbono almacenado en el suelo.—y si nuestro objetivo es almacenar más carbono, tenemos que cultivar de manera que nos permitan cultivar alimentos al mismo tiempo que perturbamos el suelo lo menos posible. El sistema de agricultura sin labranza que hemos adoptado solo perturba 17 por ciento del suelo en nuestra finca cada año. Deja al resto solo. El resultado es una acumulación de carbono del suelo almacenado a lo largo del tiempo..

También tenemos cuidado con el uso de nuestros tractores y cosechadoras. En lugar de dejarlos correr al azar sobre nuestros campos, viajan sobre huellas de ruedas permanentes llamadas líneas de tranvía. Esto limita la compactación de la maquinaria a un área pequeña y elimina la necesidad de airear el suelo a través del cultivo.. Dejamos que las plantas aireen por nosotros., lo que conduce a un aumento de la biomasa aérea y subterránea (carbón).

La combinación de nuestros sistemas de agricultura de tráfico controlado y sin labranza con una nutrición equilibrada de los cultivos nos permite almacenar más carbono cada año..

Esta estrategia es buena para el medio ambiente porque mantiene más carbono en el suelo y fuera del aire., disminuir el impacto del cambio climático, pero también tiene ventajas económicas. Mejora el ciclo de nutrientes y la eficiencia del agua., hace que los rendimientos sean más estables, y reduce el número de veces que la maquinaria debe pasar sobre los campos, ahorrando tiempo, labor, úsese y tírese, y combustible. Porque estamos haciendo esto, tenemos la oportunidad de vender compensaciones de carbono en un mercado cada vez más atractivo.

No puede observar el secuestro de carbono de la misma manera que puede ver crecer los cultivos o los tractores moverse por los campos, pero no debe permanecer invisible—debe ser parte de cada conversación que tengamos sobre agricultura y cambio climático.

haga clic aquí hacer una donación a la Red Global de Agricultores.