El día que me convertí en granjero, Me volví menos importante a los ojos de otras personas y la sociedad.–y la experiencia me llevó a comprender el valor de contar historias sobre agricultura, así como la importancia de cultivar la dignidad para los agricultores..

papas fritasEsta fue la lección más desafiante de mi vida.. Había ido de mi casa en India a los Estados Unidos para estudiar Ciencia y Tecnología de Alimentos, estudiando en la Universidad de California, Davis. Mi último trabajo fue trabajar en las papas fritas prefabricadas ahora reconocidas como las famosas Pringles.

En ese tiempo, mi compañero de cuarto me hizo una pregunta sorprendente: ¿Por qué no regresan más estudiantes indios a su tierra natal?? ¿Es demasiado lamentable y pobre??

No pude dormir esa noche, pensando en lo que había dicho y sabiendo que mi padre había luchado por la libertad de la India y me había enseñado a enorgullecerme de nuestro país.

El día siguiente, Renuncié a mi trabajo. Un par de semanas después, Estaba de vuelta en la granja familiar, al sur de Mumbai en el distrito Raigad de Maharashtra. Durante los próximos diez años, Aprendí de primera mano que los agricultores indios no reciben dignidad.

A veces decimos que son necesarias tres cosas para sobrevivir: comida, abrigo, y ropa. Pero hay una cuarta cosa: dignidad.

La dignidad es el aprecio de los demás. Puede provenir de una persona o de toda la sociedad.. No puedes conseguirlo pidiéndolo. Tienes que ganartelo. Para los agricultores de la India, Esto es muy difícil.

Para mi, la dignidad llegó a través del negocio de agroturismo. Tomamos nuestro granja de trabajo y lo abrió al público, combinando el aprendizaje de ocio con la diversión. Por contando nuestra historia, educamos a las personas sobre los desafíos y oportunidades de la agricultura–y en el camino, recuperamos la dignidad que creemos que todos los agricultores merecen.

Nuestra finca es 55 hectáreas. Nuestro principal cultivo es el arroz, pero también cultivamos mijo, pulsos, maíz dulce, vegetales, miseria, mango, Coco, y más. Otras actividades incluyen la horticultura., lechería, acuicultura, y agroforestería.

Todo esta integrado, con un área apoyando a otra. Después de trillar nuestro arroz, por ejemplo, tomamos la pajita y en lugar de quemarla, ya que muchos agricultores hacen, se lo damos de comer a nuestro ganado. Se convierte en un recurso. Como el ganado produce estiércol, lo ponemos en una planta de biogás, creando combustible para cocinar y estiércol para fertilizantes.

Las personas que visitan nuestra finca ven todo esto, a menudo por primera vez. La mayoría vive en la ciudad.. No tienen idea de lo que hacen los agricultores. Y eso significa que no tienen idea de dónde vienen sus alimentos o las luchas que enfrentan los agricultores para producirlos.. Nos dan por sentado.

Cuando vienen aqui, sin embargo, comienzan a aprender. Descubren lo que es ordeñar vacas., arrancar las plantas de maní del suelo, y construir colonias de abejas para polinizar. Les mostramos cosas como el riego por goteo y hablamos sobre la conservación del agua como herramienta para hacer frente al cambio climático. Los educamos sobre la necesidad de productos fitosanitarios y sobre cómo nuestros métodos de labranza cero conservan el suelo., haciéndolo rico en carbono. Un suelo rico en carbono hace que el clima agrícola sea inteligente y no dependa de los combustibles fósiles.

La mayoría de la gente de la ciudad nunca ha presenciado o experimentado nada de esto.. Solo saben que cuando quieren comida, lo compran. No saben de donde viene.

Los niños están entusiasmados. Les encanta ver animales de granja y tocar peces vivos.. Una gran atracción es el “Paseo WB,” que está montando búfalos de agua. Nuestra granja está en un río y montar el búfalo de agua es lo más destacado de cualquier viaje a nuestra granja..

Los huéspedes mayores también disfrutan de su tiempo. Muchos de ellos crecieron en granjas en áreas rurales y aunque se han mudado, quieren que sus hijos y nietos comprendan la herencia de su familia en la agricultura.

Visitando nuestra finca, nuestros huéspedes se divierten y adquieren conocimientos.

En cambio, ganamos la dignidad de la que carecen tantos agricultores indios. Viene de la mirada en los ojos de las personas que vienen aquí, con su nueva apreciación de lo que hacemos y los desafíos que enfrentamos para producir los alimentos que nuestro país necesita..

Alimentando a una nación de más de 1 mil millones de personas es una gran tarea, requiriendo el trabajo de muchos agricultores. Dependemos de todo, desde el clima hasta la tecnología. Sin embargo, nuestro éxito depende aún más de cuál puede ser el recurso natural definitivo.: dignidad.

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