He vivido tornados y granizadas—pero nunca he visto nada como el derecho que estalló en Iowa y el Medio Oeste en agosto 10.

Solo en los últimos días la vida en mi granja ha vuelto a algo que parece normal. Por casi tres semanas, hemos estado limpiando, ayudando a los vecinos, y evaluando el daño masivo.

Mi familia tiene más suerte que muchos de mis compañeros de Iowa.. En nuestra finca, cerca de la ciudad de Mount Vernon, la tormenta hizo mucho daño a los árboles, edificios, y contenedores de granos. También aplanó o dañó gran parte de nuestro maíz.. Todavía no estamos seguros de cuánto recuperaremos.

Pero en tantos lugares la devastación es mucho peor.

Solo una milla al norte de nosotros, no quedan muchos contenedores de granos en pie y se destruyen campos enteros de cultivos. Los restos físicos ya son bastante malos, pero la devastación emocional puede ser aún peor. Los agricultores vieron desaparecer el trabajo de una temporada en un destello de furia de 45 minutos. Para muchos, la recuperación llevará años.

El daño financiero es severo, pero es de esperar que muchos tengan algún tipo de seguro que les ayude a manejar esa pérdida.. Todavía no tenemos una estimación precisa de los daños y probablemente nunca la tendremos, pero los funcionarios estatales tienen dijo ese 10 millones de acres de cultivo—un tercio del total de Iowa—sentí los efectos. Se estima que la producción de maíz en las áreas más afectadas se reducirá a la mitad.

Pero la montaña rusa emocional y la incertidumbre de los precios de los cultivos, las guerras comerciales y el clima han creado un nivel de estrés que temo será más de lo que algunos pueden manejar.

silhouette photography of man illustrationComo con cualquier negocio, la agricultura está llena de riesgos. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para controlar algunos de ellos. Luchamos contra las malas hierbas, plagas y enfermedades con productos fitosanitarios. Prevenimos la erosión del suelo y la escorrentía cuidando y manejando nuestros campos con cultivos de cobertura y métodos de labranza cero.. Incluso podemos tolerar algunos períodos secos y húmedos si plantamos cultivos transgénicos con ciertas características., aunque es imposible saberlo en noviembre (cuando compramos semillas) lo que desearíamos tener en el verano (cuando nuestros cultivos crezcan).

Simplemente no podemos hacer mucho por el clima. Estamos a merced del sol y el calor y la lluvia y el viento. Solo tenemos que vivir con eso y hacer nuestro mejor esfuerzo.

Eso incluye eventos anormales como tornados y granizadas.. Sin embargo, tienden a concentrar su ruina en áreas relativamente pequeñas.. The derecho, por el contrario, barrió cientos de millas, de Nebraska a los Grandes Lagos, en un camino que tenía decenas de millas de ancho. Los vientos más fuertes soplaron hasta 140 millas por hora—el equivalente a un huracán de categoría cuatro.

Casi no tuvimos advertencia. El pronóstico de ese día había llamado a viento y lluvia., pero no sabíamos de la gravedad del derecho hasta aproximadamente 45 minutos antes de que golpeara. Corrí a casa después de guardar el equipo en nuestra granja., listó la casa, preparado para un apagón, y empujé a mi familia al sótano.

Después de que el derecho hubiera pasado, Hice una encuesta rápida de mi granja y fui a la ciudad, donde sirvo como bombero voluntario. Buscamos personas que necesitaran ayuda y retiramos escombros. Espero no volver a ver ese nivel de daño generalizado..

Esta ha sido mi vida mientras continuamos con la limpieza de nuestra granja y ayudamos a los vecinos y a la familia..

Mirando hacia atrás, si hubiera prestado más atención a mis vacas y terneros, Podría haber sabido sobre el desastre que se avecinaba. Parece que tienen una idea de lo que está en camino. Buscan áreas bajas y se apiñan. Su instinto de supervivencia les sirve bien: El mío lo hizo por el derecho.

Mis semillas de soja también, que son menos vulnerables que el maíz a las tormentas violentas que producen vientos importantes.

Algo de mi maíz sigue en pie, especialmente en las áreas donde hemos practicado la agricultura sin labranza. Al no voltear la tierra, lo hemos hecho más saludable. Las raíces de las plantas se hunden más profundamente. Los tallos se hacen más fuertes. A pesar de que, ni siquiera el mejor maíz puede sobrevivir a los vientos huracanados, pero mi observación general es que el maíz en los campos de labranza cero funcionó mejor para nosotros.

Gran parte del maíz en el camino de la bestia conocida como Derecho está doblado o aplanado. Intentaremos recuperar parte del grano, pero no sabemos qué esperar. En varios lugares, aunque, hemos sufrido una pérdida total y nos enfrentaremos a esas consecuencias el próximo año.

La agricultura es un negocio lleno de riesgos. Se nos recuerda el poder de la madre naturaleza y nuestra incapacidad para controlar lo que ella envía a nuestro camino.. Es una realidad que enfrentan todos los agricultores: Nuestro sustento a menudo gira en torno a algo que no podemos controlar.. Para mi, este es el aspecto más frustrante y desafiante de la producción de productos seguros para alimentar, alimentar y vestir al mundo. Y el estrés y la incertidumbre acumulados pesan sobre nuestras familias.

Mientras nos dirigimos a la fase final de esta temporada de crecimiento, nos enfrentamos a muchas incógnitas.

Cosecharemos lo que podamos y seguiremos trabajando duro. Perseveraremos, seguir adelante a pesar de los riesgos, que gestionaremos y soportaremos.

Eso es lo que hacen los agricultores.

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