Tengo mi doctor de plantas en mi bolsillo.

Eso es lo que pienso de mi teléfono móvil, desde que descubrí una aplicación que aprovecha el poder de la inteligencia artificial. Me ayudó a resolver un problema confuso..

Mi experiencia muestra una nueva forma en que la tecnología de punta ha transformado la agricultura aquí en India y en todo el mundo.. Predigo que dentro de dos años, Casi todos los agricultores indios dependerán de la inteligencia artificial para un mejor cuidado de los cultivos y como sistema de seguimiento de cultivos..

Una de las cosas que he aprendido como agricultor es que las plantas no hablan, pero tratan de comunicarse.—y el verano pasado, Noté que varias de mis lentejas (Gramo negro) había desarrollado hojas coriáceas. No había visto esto antes. Simplemente no sabía lo que mis plantas intentaban decirme.

Le pedí consejo a varias personas. Todos tenían una opinión diferente. Se pensó que las lentejas querían más agua. Otro supuso que necesitaban extraer más nutrientes del suelo.. Un tercero sugirió que las hojas encogidas eran solo una característica genética varietal y probablemente nada de qué preocuparse.

No supe que hacer.

Alrededor de ese tiempo, Yo leo sobre Plantix, una aplicación para teléfonos móviles que diagnostica enfermedades de las plantas. Descargué la aplicación, tomó una foto de la planta dañada, y subió la imagen. En segundos, Tuve mi respuesta: virus de la arruga de la hoja, propagado por pulgones.

Los agricultores siempre han luchado para combatir las enfermedades, por supuesto. Bacterias, hongos, y los virus se dirigen a nuestros cultivos. Viajan por el viento, agua, y plagas de insectos. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para defender nuestras plantas, pero controlamos solo nuestros propios campos. Los vecinos siembran y siembran diferentes cultivos en diferentes fechas. Esta diversidad puede ayudar a que las enfermedades se propaguen. Esto es especialmente cierto en una nación agraria como India., donde muchos agricultores trabajan en parcelas pequeñas y fragmentadas.

La Revolución Verde del siglo XX mejoró la educación sobre prevención de enfermedades, especialmente a través de la creación de las oficinas de extensión de los departamentos agrícolas, cuyo personal llevó nuevas técnicas al campo y las presentó a los agricultores.

Sin embargo, el personal de extensión con exceso de trabajo puede hacer. En algunos estados de la India, solo hay un miembro del personal de extensión para cada 2,000 agricultores. Su capacidad para observar las hojas dañadas en el campo con poca antelación es limitada..

man in black t-shirt holding smartphoneHace una generación, agricultores en mi posición—preguntándose sobre una nueva enfermedad y sin saber qué hacer—podría llevar muestras a una estación de investigación cercana. Sin embargo, esto consume tiempo y recursos.. Para cuando llegamos a la estación en nuestro vehículo de dos ruedas o en transporte público, la muestra de la planta se habría secado y es posible que los oficiales de la estación no reconozcan el problema.. Enviar muestras por correo postal no puede ser mejor. Las conversaciones telefónicas pueden ser útiles, pero las descripciones orales pueden ser incorrectas.. La capacidad de enviar fotografías a expertos mediante teléfonos móviles ha ayudado, pero incluso con esta herramienta, El personal sigue trabajando en exceso y, a veces, carece del conocimiento preciso que se necesita para diagnosticar una enfermedad en particular..

Por eso la inteligencia artificial de Plantix es una revelación. Puede examinar una imagen, identificar una enfermedad, y recomendar un curso de acción específico de cultivo para ese agricultor individual casi al instante. Puede sentirse como magia, pero es realmente ciencia y tecnología en funcionamiento.

Cuando supe que los pulgones habían infectado mis lentejas con el virus de la arruga de las hojas, También aprendí que no existe cura para esta enfermedad.. por suerte, un buen manejo de plagas puede contener el problema—y pude proteger mi cosecha. Como resultado, mi producción de lentejas se disparó: Pasé de crecer 150 kg de Blackgram por acre para crecer 800 kg por acre.

Otras aplicaciones abordan diferentes asuntos. los Fundación Wadhwani tiene una aplicación específica para productores de algodón. ConserWater mejora los métodos de riego y la entrega de nutrientes. El estado de Tamil Nadu ofrece Uzhavan, que ofrece información sobre mercados, seguro, y el clima.

La mejor noticia sobre la inteligencia artificial es que se vuelve cada vez más inteligente: Cuanto más lo usamos, cuanto más aprende. Cada vez que un agricultor toma una buena foto y la sube, esa información fortalece la base de datos, que es el requisito básico de cualquier aplicación basada en inteligencia artificial. Con cada temporada que pasa, se volverá mejor en lo que hace, lo que significa que los agricultores mejorarán en lo que hacemos.

Este es el futuro de la agricultura en la India: Más comida para todos gracias a un médico de plantas en cada bolsillo.

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