El aire “estaba perfectamente espeso con humo,” escribió George McClellan mientras exploraba las Montañas Cascade en 1853. Los incendios forestales habían reducido tanto la visibilidad que el futuro general de la Guerra Civil bromeó diciendo que se sentía como si estuviera de vuelta en un cuartel infestado de cigarros en West Point..

De hecho, estaba cerca de Snoqualmie Pass., que hoy conecta el este y el oeste del estado de Washington a través de la Interestatal 90. Esa es la ruta que tomo cuando conduzco a Seattle desde mi granja en el valle de Walla Walla..

Pensé en el comentario de McClellan a principios de este mes., ya que el humo de los incendios forestales en el noroeste del Pacífico hizo imposible ver más allá de un cuarto de milla. Nuestros empleados estaban recogiendo tablas de abejas cortadoras de hojas de los campos de semillas de alfalfa cosechadas cuando llegó el humo.. Fue insoportable. Apenas podían respirar, y sus máscaras COVID-19 no ayudaron. El trabajo se había vuelto imposible. Les di la tarde libre.

los incendios forestales de 2020 han quemado más de seis millones de acres de tierra en California, Oregón, y Washington, matando a decenas y provocando un debate sobre lo que salió mal.

Nunca había visto una conflagración tan masiva. Sin embargo, no es la primera vez que tengo que lidiar con este tipo de amenaza.. Como muestra la anécdota de McClellan, Los incendios forestales son una realidad en el oeste de los Estados Unidos.. Estallaron aquí mucho antes de que alguien comenzara a hablar sobre el cambio climático o discutiera la gestión forestal..

Para los agricultores como yo, Los incendios de este año presentan otra oportunidad para demostrar la capacidad de recuperación que exige la producción de alimentos.. Todos los días, luchamos contra las malas hierbas, plagas, y las enfermedades. El clima es impredecible. Siempre somos vulnerables a las turbulencias en los mercados de productos básicos. Estos son peligros normales y tenemos los medios para combatirlos., desde herramientas de protección de cultivos hasta pólizas de seguro.

Sin embargo, cada temporada trae sus desafíos únicos—y a veces tenemos que enfrentarnos a eventos extraños que ninguno de nosotros podría haber predicho.

En agricultura, nunca sabes qué desafío te va a enfrentar.

Este junio, un hechizo de frío prevenido abejas de polinizar nuestra alfalfa. Ellos no querían volar. El año pasado, la lluvia arruinó nuestra cosecha, que depende del clima seco.

Siempre es algo, y a veces es fuego: Un par de años atras, el humo bajó de la Columbia Británica. No fue tan denso y desagradable como este año, pero definitivamente lo notamos. Antes de que, un incendio estalló en la reserva nuclear de Hanford, un sitio fuera de servicio cerca de mi granja. Mientras las cenizas flotaban por el cielo, llegaron a mi granja mientras cosechábamos semillas de alfalfa.

Estaba preocupado de que mis campos se incendiaran.

El pánico duró solo unas horas y evitamos el desastre, pero ese fue el momento más aterrador de incendios y granjas que tuve que soportar. Las llamas y el humo de 2020 nunca fueron tan angustiosos, pero han interrumpido nuestras actividades durante un período más largo.

Agradecidamente, los incendios de este año simplemente nos han frenado. En el final, No creo que hayan tenido un gran efecto en nuestro resultado final.

Otros agricultores de mi zona sufrirán, sin embargo. Un amigo mío opera un viñedo y una bodega.. Espera que la neblina retrase su cosecha., como sus uvas tardan más en madurar. Esto significa que serán más susceptibles a las heladas., que puede arruinar una cosecha. Un complementogreen trees during daytimeEl problema ional es el sabor: Las uvas que maduran en el smog pueden saber a humo.. Eso puede ser bueno para la carne a la parrilla pero no para el vino.. Incendios anteriores han causado este problema en el pasado y no se sabe cómo quedarán las uvas hasta que estén listas para ser recolectadas..

Ninguna solución solucionará por completo la amenaza de incendios. Habitamos en una región propensa a ellos. Esto era cierto cuando solo los nativos americanos vivían aquí y sigue siendo cierto ahora..

Sin embargo, podemos hacerlo mejor. Una mejora inmediata implica la ordenación forestal. Si las agencias públicas hacen un mejor trabajo limpiando árboles muertos y construyendo cortafuegos, probablemente evitarán que los incendios forestales ordinarios se conviertan en infiernos devastadores. A diferencia de las propuestas para abordar el cambio climático, que es un problema complicado y controvertido, mejores políticas forestales pueden mejorar nuestra calidad de vida casi de inmediato.

Para los agricultores y todos en el oeste americano, eso nos ayudaría a todos a respirar un poco más tranquilos.

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