El enjambre de langostas era tan grande, ennegreció el cielo en medio del día.

Si no hubiéramos sabido que esta plaga de plagas venía a atacar nuestras granjas, podríamos haber pensado que era una tormenta de polvo masiva o un eclipse de sol.

Porque sabíamos que las langostas estaban en movimiento, estábamos listos para ellos. Mientras descendían sobre nuestros cultivos, todo nuestro pueblo salió a defender nuestros campos. Esta fue una lucha por la supervivencia, y la lección que aprendimos es que los agricultores como nosotros necesitamos las mejores tecnologías para vencer esta amenaza a nuestra forma de vida..

Mi granja está ubicada en la parte occidental de Rajasthan, en el norte de la India., cerca de la frontera con Pakistán, donde las langostas son solo un peligro ocasional. Este fue, de hecho, mi primer encuentro importante con ellos.. En otras áreas, sin embargo, son una amenaza anual. En condiciones climáticas favorables, su población se dispara y arrasan regiones enteras en una búsqueda incesante de alimentos. Este año en África Oriental, el brote es el peor en 70 años.

Quizás hayas visto un video de un ataque de langosta. Puede parecer una escena de una película de terror., pero es incluso peor en la vida real. Forman nubes tan espesas y poderosas que pueden desviar un avión de su destino.

En el piso, cada insecto individual tiene aproximadamente el tamaño de tu dedo meñique. Los jovenes son rosados. Se vuelven amarillos a medida que crecen y se reproducen.. Pueden reunirse en el billones y los sonidos de su masticación y vuelo son inolvidables.

Cuando llegaron a nuestro pueblo, ya sabíamos que estaban asaltando granjas en nuestra área, gracias a las actualizaciones del departamento de agricultura, avisos en los medios de comunicación, y advertencias en WhatsApp. Luego, de repente, La gente de los pueblos cercanos nos alertó de que las langostas se dirigían hacia nosotros..

Estábamos decididos a proteger nuestros cultivos de este bombardeo de insectos.

Todas las personas sanas se llevaron al campo, desde niños de cinco años hasta personas mayores de 70 años. Las langostas se asustan con el ruido, así que hicimos todo lo posible. Les gritamos. Golpeamos ollas y sartenes y utensilios de cocina. Incluso quitamos los silenciadores (es decir, silenciadores) de nuestros tractores y aceleró sus motores.

Nuestro ruidoso alboroto los molestó. Se comieron algunas de nuestras plantas, pero sobre todo zumbaban y nunca se acomodaban para una fiesta. Despues de 15 o 20 minutos vino una ráfaga de viento. Las langostas suelen moverse con la dirección del viento y lo aprovecharon como una oportunidad para seguir adelante..

Fuimos salvados.

Algunos de mis vecinos perdieron una parte de sus cultivos.. Y han venido más enjambres después del primer ataque, pero el departamento de agricultura y los agricultores han sido muy activos y han podido controlar la mayoría de ellos. Todos sabemos que pudo haber sido mucho peor. Nosotros, como muchos otros, podría haber sufrido una devastación total.

La mayoría de los agricultores indios son pequeños propietarios que trabajan en solo una o dos hectáreas de tierra.. Las langostas pueden acabar con nuestro arduo trabajo en solo unos minutos. Perder una cosecha siempre es malo, pero perderla debido a las langostas puede ser el peor tipo de pérdida porque ocurre después de que ya hayamos hecho tantas inversiones: Hemos plantado semillas, deja nuestro fertilizante, y usamos nuestro diesel. Y lo que es más, el seguro agrícola en nuestro país no cubre esta calamidad.

Gran parte de nuestro éxito reciente se lo debemos a la tecnología de la comunicación moderna.. Porque sabíamos que venían las langostas, estábamos listos para derrotarlos. Y ahora usamos estas mismas herramientas para contar nuestra historia, como hice recientemente en un seminario web. Espero que otros agricultores puedan aprender de ello..

Necesitamos otras tecnologías, también. Ya he visto el poder de la tecnología GM para mejorar la agricultura india, y tal vez la nueva ciencia de la edición de genes conducirá a innovaciones que frustrarán a las langostas.

Debemos estar abiertos a todo tipo de desarrollo positivo, y eso incluye la innovación en tecnologías de protección de cultivos., a pesar de la resistencia que a veces encuentran de criticos que no comprenden los peligros de la agricultura.

Ahora mismo, Varias de estas herramientas son útiles pero limitadas porque solo se pueden usar cuando las langostas se han calmado para pasar la noche y requieren un cuidado especial cerca de áreas habitadas.. Se aplican principalmente mediante pulverizadores montados en tractor., pero en el futuro, los drones y helicópteros pueden tener más uso.

Si las langostas vuelven a mi pueblo, estaremos listos una vez más, pero también espero que, y nuestros futuros agricultores, podrá luchar con nuevas y mejores armas.

haga clic aquí hacer una donación a la Red Global de Agricultores.