Una vez toqué la campana de la libertad.

Fue hace mucho tiempo: Tenía siete u ocho años y mi madre me había llevado a Filadelfia para ver los lugares de interés.. Aunque nuestra granja familiar en Nueva Jersey es 17 millas del centro, se sentía como un mundo de distancia.

En aquel momento, todos tocaron la campana de la libertad. Nada fue acordonado o aprisionado detrás de paredes de vidrio. Podrías vagar como quisieras Sala de independencia, donde en julio 4, 1776, el Congreso Continental aprobó el texto final de la Declaración de Independencia.

Me gusta pensar que debemos nuestro Día de la Independencia a los agricultores.. Los colonos que tomaron la atrevida decisión de separarse de su madre patria eran miembros de una sociedad agrícola.. Los padres fundadores también podrían llamarse agricultores fundadores.

Se equivocaron en muchas cosas, especialmente con respecto a la esclavitud, pero también hicieron muchas cosas bien. Las palabras más inspiradoras de la Declaración de Independencia:“todos los hombres son creados iguales”-podría decirse que hizo más para promover la libertad humana que cualquier cosa escrita o dicho antes o después.

Todavía tengo una copia falsa en pergamino de la Declaración de Independencia, comprado en esa visita de hace mucho tiempo y ahora enterrado en una caja en nuestra granja. Eso es algo que no ha cambiado: Las tiendas de souvenirs todavía venden réplicas de la declaración sobre el marrón, papel arrugado que se supone que debe verse y sentirse viejo.

El autentico Declaración de la independencia contiene más de 1,300 palabras. Mucho de ello documenta “una larga serie de abusos y usurpaciones.” Es básicamente una lista de quejas. Aquí es donde estos primeros estadounidenses entran en detalles de por qué quieren su propio país.

Uno de sus agravios siempre me llama la atención, probablemente porque soy agricultor: La declaración acusa al rey Jorge III de “cortar nuestro comercio con todas las partes del mundo.” (Ver también esto columna por mi amigo y compañero agricultor Mark Wagoner.)

El Día de la Independencia puede ser una celebración de nuestra libertad, y los agricultores como yo siempre hemos apreciado la libertad de plantar lo que elegimos, crecer como nos plazca, y cosechar como mejor nos parezca con tecnologías seguras y fiables.

Sin embargo, también sabemos que somos dependientes, y especialmente dependientes de nuestros clientes. La agricultura es nuestro negocio. Producimos más de lo que podemos comer y luego lo vendemos.

En otras palabras, todos necesitamos “Comercia con todas las partes del mundo.” Puede suceder en el puesto de verduras al borde de la carretera, y durante años moví muchos productos de esta manera. Puede suceder en los mercados de agricultores de los pueblos cercanos y en los supermercados de las grandes ciudades.. También puede suceder a través de fronteras.

Los agricultores fundadores sabían cuánto dependían del comercio. Los agricultores de hoy dependen de él más que nunca. “El comercio mundial de alimentos debe mantenerse,” said Maximo Torero Cullen, el economista jefe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en una reciente entrevista. Señaló que entre los miles de millones de comidas que las personas en todo el mundo comen todos los días, una de cada cinco calorías ha cruzado al menos una frontera internacional. Durante las últimas cuatro décadas, esta tasa ha aumentado en 50 por ciento.

La firma de la Declaración de Independencia se llevó a cabo en esta sala del Independence Hall..

Algo me dice que John Hancock y el otro 55 los firmantes de la Declaración de Independencia habrían aprobado el nuevo Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMC), que entró en vigor oficialmente en julio 1 y reemplazó el tratado NAFTA obsoleto. Por eso, nos resultará más fácil intercambiar bienes y servicios con nuestros vecinos de América del Norte.

Aún así, el comercio mundial de alimentos se enfrenta a enormes desafíos, desde la amenaza de acuerdos comerciales rotos con China hasta el siempre presente espectro del proteccionismo. La pandemia de coronavirus ha empeorado todo, y de formas con las que todos nos hemos familiarizado.

En julio 4, nosotros, los estadounidenses, celebraremos nuestra libertad, pero en 2020, también nos sentimos un poco menos libres. Aquí en Nueva Jersey, todavía no podemos cenar en restaurantes. Nos dicen que usemos máscaras constantemente. La Unión Europea sigue prohibiendo a la mayoría de los viajeros estadounidenses, incluso bajo las reglas relajadas, simplemente introducido.

Estoy seguro de que eventualmente nuestras libertades volverán, o al menos la mayoría de ellos. Las cosas se pondrán mejor.

mientras tanto, todavía estamos negociando. Los alimentos y otros productos siguen cruzando fronteras. Esta libertad es tan esencial que ni siquiera Covid-19 podría quitársela.

A tiempo, volveremos a tocar la campana de la libertad, al menos metafóricamente.

haga clic aquí hacer una donación a la Red Global de Agricultores.