La crisis alimentaria en Kenia empeora cada día. Ya luchando con el cambio climático., Los granjeros como yo también han sufrido inundaciones y una devastadora plaga de langostas.. Ahora la pandemia de Covid-19 ha agregado un nuevo e inesperado desafío a nuestra seguridad alimentaria.

Debemos responder adoptando la mejor tecnología agrícola del mundo.. Es por eso que estoy tan contento de que la Organización de Investigación Agrícola y Ganadera de Kenia (Kalro) ha desarrollado alto rendimiento, yuca resistente a enfermedades y ha solicitado a la Autoridad Nacional de Bioseguridad (NBA) para aprobar esta nueva enfermedad resistente Yuca GM.

Yo mismo no cultivo yuca, ya que no funciona bien en mi parte del país. Este cultivo es más adecuado para los condados más moderadamente cálidos y húmedos del oeste de Kenia, la costa y las regiones más secas del país, al este del monte. Kenia. El advenimiento de la yuca transgénica no afectará el resultado final de mi granja.

Pero ayudará a los agricultores que cultivan yuca y a los consumidores que dependen de ella.. Por una estimación, la mitad del África subsahariana 1.03 mil millones de personas comen yuca. (En los Estados Unidos y América Latina, a veces se llama “yuca.”) En las calles y pueblos de las zonas costeras de Kenia., a menudo se fríe y se vende como una merienda barata.

La yuca es el cultivo de raíces tropicales más importante de África., proporcionando una importante fuente de energía dietética. Las plantas son ricas en calorías., ofreciendo muchos carbohidratos y vitaminas principales. Su producción alivia la presión sobre otros alimentos básicos como el maíz y el trigo.. Aun mejor, Es un alimento de reserva excepcional que puede permanecer en el suelo durante varias estaciones.. Si otros cultivos fallan, podemos recurrir a la yuca confiable.

Sin embargo, los agricultores de yuca han luchado. Muchos cultivan tierras de cultivo pobres. Plantan variedades de bajo rendimiento.. Sufren plagas como el ácaro verde, así como afecciones como la enfermedad del mosaico y la raya marrón.. Algunos agricultores frustrados han reducido su superficie de yuca.

La tecnología ofrece una solución. Varias ONG de desarrollo rural han podido proporcionar aplicaciones digitales que ayudan a los agricultores que pueden usarlas para detectar enfermedades a tiempo para proteger y mejorar sus rendimientos..

Una solución aún mejor sería prevenir la enfermedad en primer lugar. Esa es la promesa de la yuca GM, que podría convertirse en la segunda cosecha transgénica de Kenia, tras la comercialización del algodón Bt a principios de este año. La Organización de Investigación Agrícola y Ganadera de Kenia (Kalro) ahora está buscando comentarios públicos sobre el lanzamiento de una yuca GM que resiste la raya marrón.

Aquí está mi comentario: No podemos tener esta cosecha segura y saludable lo suficientemente pronto.

Después del maíz, la yuca es el cultivo más importante de Kenia. Alimenta a millones de personas y proporciona tanto un cultivo alimenticio como un ingreso para los agricultores pobres.. Cuanto mejor se desempeña en la granja, los mejores keniatas lo hacen en todas partes.

Esto es especialmente cierto en este momento, mientras el mundo se enfrenta a Covid-19. Kenia hasta ahora ha escapado a gran parte del daño de la pandemia: Hasta mayo, las estadísticas oficiales cuentan menos de 2,000 infecciones confirmadas y solo 64 fallecidos. Estos números probablemente pierdan muchos casos. Cualquiera que sea la realidad, seguramente crecerán. Incluso pueden crecer mucho, especialmente cuando Kenia entra en su lluvioso, temporada de frio.

Sin embargo, parece que el gobierno ha frenado la propagación de la enfermedad con restricciones de viaje., toque de queda, límites en visitas al hospital, cierres de escuelas, y prohibiciones en grandes reuniones. Desde mediados de marzo, He obedecido una directiva de quedarse en casa.

Los agricultores han seguido trabajando, pero la enfermedad ha dificultado el cultivo de alimentos y su comercialización.. Los condados costeros de Mombasa, Kilifi y Kwale, todo importante para la producción de yuca, han sufrido bloqueos completos, incluyendo la interrupción del transporte público. Esto ha dificultado el traslado de mano de obra a los campos y la comida a los mercados.. El desafortunado resultado ha sido la pérdida de empleos., interrupción de la cadena de suministro, y escasez de alimentos.

Las langostas siguen siendo un problema grave., también. El brote actual es el peor en una generación y enjambres de estas plagas están comiendo nuestros cultivos en este momento..

De acuerdo con la Sistema de clasificación IPC, mas que 25 millones de personas en la región del Cuerno de África, que incluye Kenia, ahora cara “inseguridad alimentaria aguda.”

La yuca transgénica por sí sola no es una panacea. Pero su capacidad para vencer una enfermedad grave significa que ayudará a los agricultores a cultivar los cultivos que nuestro país necesita..

En la lucha por la seguridad alimentaria frente a las langostas y una pandemia, necesitamos todas las herramientas a nuestra disposición, y una de las mejores es la tecnología de yuca GM.

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