Mi país, por fin, se unirá a la Revolución Genética: Los agricultores de Kenia están a punto de la planta cultivos transgénicos por primera vez.

Esta es una noticia maravillosa para una nación cuyas leyes hasta ahora nos han negado el acceso al mundo.?s mejores tecnologías agrícolas??y la reversión significa que finalmente estamos adoptando las soluciones que prometen brindar tanto crecimiento económico como seguridad alimentaria a un continente en apuros.

Cuando el gobierno Anunciado la comercialización de algodón Bt en diciembre 19, era como un regalo anticipado de Navidad. Durante años, He pedido a Kenia que dé este importante paso. Lo he pedido en columna después columna después columna. (Leerlos todos aquí.) He hablado en cada oportunidad, usando mi voz como agricultor para defender los cultivos transgénicos.

Como muchos científicos / investigadores de Kenia y creyentes en las capacidades científicas, Yo también me había preocupado. Tantas veces, parecía como si estuviéramos al borde del éxito, solo para dar marcha atrás en el último momento y retrasar. El problema no tiene nada que ver con la ciencia o la seguridad., y todo lo que tenga que ver con la fuerza de voluntad política. ¿Reuniríamos alguna vez lo suficiente para hacer lo correcto??

Me preocupaba que nuestro tiempo nunca llegara.

Pero ahora tiene. En la próxima temporada de cultivo, Los agricultores de Kenia disfrutarán de la posibilidad de plantar algodón Bt. Tiene una capacidad natural para resistir plagas como el gusano soldado y el barrenador del tallo.. Durante los mejores años, estas plagas reducen el rendimiento. Durante lo peor, devastan cosechas enteras.

La biotecnología nos brinda una forma de defender nuestros cultivos de ellos.

Los agricultores de todo el mundo han utilizado el algodón Bt durante una generación. Prácticamente todo el algodón cultivado en la India, Sudáfrica, y Estados Unidos aprovecha este producto de la biotecnología. Ha permitido a los agricultores cultivar más algodón en menos tierra., usando menos herbicidas, haciendo que los productores sean más eficientes, mantener bajos los precios al consumidor, y aliviar el estrés ambiental. Realmente no hay inconvenientes.

Sin embargo, aquí en Kenia, tenemos?Tuve la oportunidad de probarlo. Aunque nuestro gobierno ha permitido la investigación de cultivos transgénicos, se había negado a permitir su comercialización. Las razones del rechazo son complicadas, pero esencialmente han involucrado una mezcla tóxica de ideología e ignorancia..

Ahora la ciencia y el sentido común han prevalecido. En los próximos años, hasta 200,000 Los agricultores de Kenia optarán por adoptar el algodón Bt. Como ellos, producirán más algodón. Nuestro país?s reabrirán las fábricas de algodón, creando nuevos puestos de trabajo. El presidente Uhuru Kenyatta y nuestro país estarán más cerca de cumplir los objetivos de su Cuatro Grandes del orden del día.

Toda Kenia se beneficiará.

También gran parte de África, que está lleno de países que se han resistido a la tecnología transgénica. Hay un viejo dicho: ?Cuando Kenia se resfría, África oriental estornuda.?? Mientras Kenia se negara a aceptar OGM, muchos de nuestros vecinos también resistieron. Pero ahora Kenia ha tomado un remedio para el resfriado??y ahí?Es una buena posibilidad que otras naciones africanas sigan.

Además de reformas fuera de nuestras fronteras, yo?Espero más innovación dentro de ellos..

Aunque soy agricultor y estoy entusiasmado con la nueva oportunidad de plantar algodón Bt, gané?no cultivar nada yo mismo. Ese?es porque yo no?t vivo en uno de Kenia?s regiones productoras de algodón. Cultivo maíz y verduras. Estoy feliz por mis compañeros pequeños agricultores de la costa, Oriental, Kerio Valley, Nyanza y regiones occidentales de Kenia. Es su oportunidad de resucitar a sus ??muerto? campos de algodon.

Ahora que el gobierno ha dado este primer paso crítico con el algodón Bt, debería impulsar los cultivos alimentarios, como el maíz y la mandioca. Son alimentos básicos de la dieta keniana. Deberíamos utilizar el poder de la biotecnología para mejorar nuestra agricultura, impulsar nuestras cosechas, y brindar seguridad alimentaria. Nuestros científicos de la Organización de Investigación Agrícola y Ganadera de Kenia (Kalro) y otros investigadores ya han completado ensayos de campo en varios cultivos alimentarios.. Todo lo que queda es la decisión política de comercializarlos.

No puede llegar lo suficientemente pronto??y espero que una vez que tengamos un buen comienzo con el algodón Bt este año, agricultores como yo obtendrán acceso al maíz Bt en 2021. yo?lo haré crecer inmediatamente.

Entonces yo también obtendré una protección importante contra las plagas.. Pero nosotros podemos?no te detengas ahí. La biotecnología puede ayudarnos a afrontar muchos otros desafíos, incluidos los presentados por malezas, enfermedad, y sequía.

Ese?es la promesa de la revolución genética??y yo?Estoy encantado de que Kenia finalmente se haya unido al lado de los revolucionarios.

Nota:  Este artículo de opinión se publicó anteriormente en Asociación Africana de Comercio de Semillas revista, Asunto #6, marzo 2020.