No he querido caupí planta aquí en Nigeria debido a las plantas sufre de uno de los peores enemigos imaginables: el gusano maruca desagradable.

Pero ahora los agricultores como yo y toda Nigeria tienen una forma de vencer esta terrible plaga y producen un importante cultivo alimentario con enormes ventajas tanto para los productores y consumidores.

Esto se debe a que Nigeria tiene solo aprobado la comercialización de caupí Bt – y no podría estar más entusiasmado con la oportunidad de aprovechar esta nueva tecnología.

Sabíamos que venía – o al menos teníamos buenas razones para esperar. Todo el tiempo, por supuesto, agricultores lo han querido. Buscamos crecer la mejor comida, y que los medios para acceder a todas las ofertas lata herramienta y la ciencia ventaja.

Tuvimos un montón de aliados, también. investigadores nigerianos en el Instituto de Investigación Agrícola, zaria, habían pasado años probando el caupí Bt, asegurando su la seguridad y adaptarlo para que se cultiva en casa. Grupos de salud y líderes religiosos habían llamado para su desarrollo, como una forma efectiva de frustrar la desnutrición y mejorar seguridad alimentaria. Los periodistas habían documentado el enorme beneficios.

Luego, a principios de este año, reguladores de la Agencia de Gestión de Bioseguridad Nacional de Nigeria permitido su liberación al medio ambiente.

Ese fue un paso importante, pero si la historia mundial de cultivos transgénicos nos ha enseñado algo, es que podemos dar nada por sentado. Los activistas contra la ciencia no han renunciado a su esfuerzos ignorantes. No podemos asumir la plena adopción de nada hasta que los agricultores en realidad está comprando y plantando las semillas.

Sin embargo, ahora realmente está sucediendo aquí – y esperaré cultivar caupí Bt en mi granja en 2020.

Nigerianos tienen alguna experiencia con los cultivos transgénicos. ya que crecemos Bt algodón y hemos visto lo bien que resiste plagas. Los productores de algodón en todas partes se mantienen expectantes y de espera para tomarla en 2020 cuando las semillas lleguen al mercado. No van a querer volver. Ellos van a seguir en la elección de esta opción excelente.

Caupí es nuestra primera cosecha de los alimentos transgénicos, y Nigeria es de hecho el primer país en comercializar este producto en particular. Alrededor del mundo, agricultores cultivan maíz transgénico, soja, berenjena, y más pero haremos historia con el caupí.

Eso tiene sentido porque caupí es un alimento básico para nosotros. A veces llamado la "carne del pobre,’ el caupí es rico en proteínas y carbohidratos y bajo en grasas. Lo usamos como un ingrediente clave en todo tipo de comidas, desde programa (bocanadas de frijol) a moimoi (pudín de frijol) a Gbegiri (sopa de fríjol).

Así que nos encanta comer caupí. Desafortunadamente, también lo hacen gusanos Maruca. Devoran las vainas de frijol e incluso dañar las flores. El control de ellos puede requerir hasta diez aerosoles por temporada de crecimiento, aumentando el coste de la creciente importancia de este alimento básico. Incluso esto no garantiza el éxito. Los agricultores todavía pueden sufrir pérdidas devastadoras.

Debido a estos desafíos, He evitado caupí siembra en mi granja. Es sólo que no ha valido la pena el riesgo.

Pero voy a crecer Bt caupí, ya que tiene una capacidad natural para luchar contra los gusanos Maruca. Esperamos que nuestros rendimientos suban, sobre la base de lo que las pruebas de campo han demostrado. Esperamos que para pasar de la cosecha menos de una tonelada por hectárea a más de dos toneladas por hectárea.

Esto hará una gran diferencia para los pequeños agricultores. Van a tener más alimentos para sus familias y más comida para vender a los clientes en las ciudades. Sus ingresos se elevarán. La pobreza se reducirá.

Como una nación, esto nos permitirá aumentar nuestras exportaciones caupí. Eso ayudará a nuestra economía, lo que nos permite ganar más divisas y reducir nuestro desequilibrio comercial de importación de alimentos.

Al cultivar más alimentos en menos tierra, vamos a mejorar nuestro sostenibilidad. Y como un beneficio adicional, caupí mejorará nuestra salud del suelo, porque inyecta caupí nitrógeno en el suelo, lo que es un cultivo de rotación ideales.

Durante años, gran parte de África ha resistido a la revolución genética. Hemos hecho el error de mirar a Europa para el liderazgo debido a nuestra historia colonial y nuestra proximidad geográfica. Muchos europeos rechazan los cultivos GM a pesar de que son seguros para comer y útil a los agricultores. Los africanos no pueden permitirse este lujo: Tenemos un continente de personas desnutridas a la alimentación.

Ahora estamos probando un enfoque diferente y Nigeria está en una posición perfecta para liderar el camino.. Otro de los países del África Occidental, Ghana, puede convertirse en el segundo país en comercializar Bt caupí. Sus agricultores creen que si los nigerianos pueden disfrutar de conexión Bt caupí, entonces deberían, también. Y tienen razón!

A medida que mi país se une a la revolución genética, Voy a hacer mi parte por el crecimiento de caupí Bt en mi granja por primera vez.