When we talk about an oldcastaña, we usually mean a familiar storysometimes one thatsha dicho con tanta frecuencia queesohas become stale, sino también, posiblemente, uno ques ready and reliable.

De cualquier manera, la frase sugiere una especie de solidez y permanencia, perhaps like an old chestnut tree thats always there.

Excepto que en estos días, theresalmosthay tal cosa como un viejo castañointhe easternEstados Unidos. Virtually all ofelloshave succumbed to a deadly disease. Según algunas estimaciones, cuatro mil millones han perecido. Tlo único que tiene el potencial de traer de vuelta es la biotecnología.

Hace ocho años, Escribí unacombate de la difícil situación de los castañosin acolumnafor the Global Farmer Network.He descrito castañas como una parte esencial de la cultura italiana-americana: En mi familia, we always roasted them for Christmas and on other holidays.La madera de los árboles también hizo un hermoso mobiliario.Im no woodworker, pero mi abuelo era y castaños son una excelente fuente de madera.

Una o dos generaciones atrás, castañoswere a common feature of the American landscape. Ellos crecen grandes y altas, con troncos y ramas gruesas que podría llegar a un centenar de pies en el aire.The trees that produced the delicious nuts and gorgeous wood grew in the wild as well as under cultivation.

Luego vino la plaga. A fungus from Asia swept through our continents population of chestnuts.Hoy, its almost impossible to find chestnut trees.Muchos años atrás,He intentado hacer crecer una pareja cerca de mi casa en Nueva Jersey. Uno de ellos murió inmediatamente. El otro duró unos años y luego murió, también.Even when we care for them, we cant seem to keep them alive.

My column pointed out thedesafíos graves que enfrenta el castaño, pero también expresó la esperanza de que la ciencia moderna podría encontrar una solución.

Hoy, it looks like we may have one.Científicoshave discovered a fungus-fighting enzyme that occurs in all grain crops as well as some fruits. Through an initiative sponsored by theProyecto de Restauración Castaño Americano de Investigación yathe State University of New York, theyve figured out how to take a gene that produces this enzyme from bread wheat and transplant it into chestnut trees.

Thistécnica se llamagenetic modificationand its the same onethat has become a staple of modern food production, ayudar a los agricultores pelean las malas hierbas y las plagas y que les permite crecer más alimentos en menos tierrathan ever before. We call thesecultivosOGM,for genetically modified organisms,but it may make more sensepara introducir un nombre de compañía:GROs, as in genetically rescued organisms.

I learned this termHank Campbell, who wrote anOp-Edabout chestnuts in the Wall Street Journal in June. Su propio sitio web, Ciencias 2.0, also hascubiertothe plight of chestnut trees and the ways in which science can save them.

GROs have been with us for a while.Theyve alreadysalvadoHawaiis papaya industry from the ring-spot virus. Nowwere applying this same method to another plant whose situation has become desperate.

For those who worry that theres something unnatural aboutEste enfoque, Campbellofertasthis useful way of thinking aboutcastañas GRO: What could be more natural than letting nature resist nature? Es 99.999 por ciento idéntica a castañas americanas salvajes, except four billion of these wont die.

Eso suena como una buena cosa para mí. We might be wise to think about otherárboles y plantasthatpodríabecome GROs.Elm trees may be candidates.enfermedad holandesa del olmo, un hongo se extendió por escarabajos de la corteza, les ha devastado así. This afflictions acronym says it all: DED.

I dont know about you, pero prefiero árboles GRO a los DED.

Podemos seguir viendo los castaños y otras especies desaparecen, or we can choose adifferentfuturo. Agradecidamente, the federal government is trying to modernize the regulations that governGrueso. En Enero, President Trump issued an executive order that may spur innovationsand make it easier for scientists to defeat diseases and rescue trees.

Un día, quizás, well be able to tell old chestnuts about how we saved the chestnuts.