The Old Testament promises the Israelites that if they keep Gods commandments, theyll earn the blessing of water and the bounty of successful farming.

I will give you the rain of your land in his due season, la primera lluvia y la lluvia tardía, para que recojas tu trigo, y tu vino, y tu aceite. Y enviaré hierba a tus campos para tu ganado, that thou mayest eat and be full. (Deuteronomio 11: 14-15)

Si nada mas, Este versículo prueba que el pueblo de Israel se ha preocupado por el agua durante milenios..

They clearly worry about it todayand they apply their God-given power of reason to address the problem. Vi esto de primera mano hace unas semanas., en un viaje a su notable nación. Mucha gente visita Israel por motivos religiosos.. Mi peregrinaje, sin embargo, era enteramente agrícola. Fue una oportunidad para intercambiar información y sabiduría con mis compañeros agricultores..

Israel es completamente diferente de mi tierra natal de la India.. Its much smaller in size (el 150o área total más grande vs. el séptimo más grande) y población (menos que 9 millones de personas frente a más de 1.3 mil millones).

Su clima es casi el opuesto al nuestro: More than half of Israels land is a desert, y gran parte del resto está seco. Aunque tenemos algunas regiones áridas en India, gran parte del país está empapado. En mi granja en el sur, nos enfrentamos a monzones impredecibles, que vierten cantidades masivas de agua de lluvia en nuestros cultivos cada año.

A pesar de estas diferencias, Los indios tienen mucho que aprender de los israelíes, especialmente sobre la gestión del agua.

Los agricultores israelíes tienen un dicho: more crop per drop. Their goal is to use every drop of water wisely and effectively. Aprovechan su agua subterránea limitada, y complementarlo con agua desalada y aguas residuales recicladas. El gobierno fomenta la prudencia a través de impuestos sobre el uso del agua y la promoción de tecnologías de ahorro de agua., como los métodos de microirrigación que controlan cuidadosamente la cantidad de agua que se coloca en los campos.

Podemos replicar algunos de los modelos israelíes y modificar algunas de las técnicas para adaptarlas a nuestras condiciones agrícolas de la India.. Nos enfrentamos a nuestros propios problemas con la escasez de agua. Although sometimes it feels like were drowning in wetness, Nuestra enorme población también impone demandas masivas a nuestro suministro de agua.. Whats more, Nuestro cultivo básico de arroz tiene una relación íntima con el agua., requiriendo tantos como 3,500 litros para producir un solo kilogramo de alimento.

Entonces debemos volvernos más como los israelíes, improving our countrys use of water through the adoption of drip-irrigation technologies, por ejemplo. Aunque el arroz puede florecer en campos que se inundan, this isnt the only way to grow the crop and Im one of a handful of farmers who has experimented with this method.

Inicialmente, nos encontramos con mucho escepticismo. Sin embargo, mi cosecha de arroz actual está demostrando el concepto. Funcionarios públicos, periodistas y otros agricultores están visitando mi granja para ver cómo funciona esto. Theyre already coming away impressed and theyll be even more impressed when they see my harvest next month.

Si te fijas bien, el riego por goteo es visible en este arrozal.

Desafortunadamente, la mayoría de nuestros agricultores son pobres y no pueden pagar el alto costo de instalar tuberías de riego en sus campos. Con una combinación de préstamos privados y subsidios gubernamentales., sin embargo, podemos disfrutar del progreso. The good news is that at least we know what to doand thats half the battle.

I learned a lot from Israels farmers, y me gusta pensar que también aprendieron algunas cosas de mí.

I told them about Indias positive experience with GMO crops. Although they didnt appear too interested in how these plants have helped us fight weeds and pests, mostraron interés por la idea de tolerancia a la sequía. Comprendieron de inmediato los beneficios de un cultivo especialmente diseñado para producir más alimentos con menos agua..

Hasta ahora, Israel se ha resistido a los transgénicos, ya que su objetivo principal es exportar gran parte de su comida a Europa, que ha rechazado esta forma de agricultura segura y convencional. I sensed that the Israelis didnt share Europes ideological hostility to GMOs. Son agricultores inteligentes que no han tenido mucha exposición a los cultivos transgénicos..

Quizás con el tiempo, llegarán a adoptar las nuevas herramientas de edición de genes que están por venir, especialmente porque esta tecnología hace más avances en la gestión del agua, permitiéndonos conservar nuestros recursos naturales a través de las innovaciones de la agricultura sostenible.

Este arrozal de Ravichandran utiliza riego por goteo.

Puede que vengamos de diferentes tierras, but as farmers we can exchange ideas as we pursue a common goal of better farming through smarter water use. Agriculture technology is a growing science. Everyday new technology is being developed and adopted in some part of the world. Farmer exchange programs and international visits are necessary to learn from each other as we work together to feed 9 mil millones de personas en las próximas tres décadas, no solo con suficiente comida sino también con comida nutritiva.

Como salmo 85 lo pone: Truth shall spring out of the earth; y la justicia mirará desde los cielos. Sí, el Señor dará lo bueno; and our land shall yield her increase.