El futuro de la agricultura acaba de recibir un montón más brillante.

En marzo 28, U.S. Secretary of Agriculture Sonny Perdue announced that his department wont add a new layer of regulations to crops that scientists have enhanced through a cutting-edge method of selective breeding. Esta sabia decisión fomentará la innovación, helping producers and consumers alikeand it even holds the potential to usher in the next great revolution in food.

Después de medio siglo de agricultura en Illinois, Ive endured every kind of challenge, de las sequías, inundaciones, y enfermedades a invasiones de insectos e infestaciones de malezas. But what Ill remember best about my careerand the thing for which Im most gratefulis the stunning technological progress. Hoy, tenemos semillas de maíz híbridas que producen cosechas abundantes, bases de datos informáticas que rebosan de información, y agricultura de precisión impulsada por satélites en el Sistema de Posicionamiento Global. Comparado con lo que conocí de niño, estos son incomprensibles, tecnologías que hacen girar la cabeza.

Ahora el último avance está sobre nosotros, y promete beneficiar a la próxima generación y más allá de formas que apenas podemos imaginar.

Perhaps youve heard of CRISPR, una de varias herramientas nuevas de edición de genes que permiten a los científicos realizar pequeños ajustes en el ADN de los cultivos. Al modificar los genes que ya están ahí, podemos ayudar a los cultivos a resistir y, en última instancia, vencer las antiguas amenazas de enfermedades y plagas.

Im confident these innovative technologies are capable of doing much more. Well turn our crops into more efficient users of water, permitiéndonos conservar un recurso importante y también sobrevivir a las sequías. Well improve their ability to soak up nitrogen, ayudándonos a limitar los nitratos dañinos en nuestros arroyos y lagos. Well even make our food healthier, potenciando su valor nutricional y eliminando alérgenos.

Y eso podría ser solo el comienzo.

Si bien no soy un científico, como agricultor, Me ocupo de la ciencia todos los días. Este nuevo enfoque de los cultivos es fundamentalmente diferente de los transgénicos. Por una generación, agricultores como yo hemos plantado y cosechado de forma segura utilizando esa tecnología innovadora en los Estados Unidos y en todo el mundo.. Mejoró la forma en que cultivamos productos básicos como el maíz y la soja en el Medio Oeste., algodón en el sur y cultivos especiales como papayas en Hawái. Gracias a la tecnologia, were growing more food on less land than ever before and proving that safe technologies can benefit people as well as the environment.

Los métodos emergentes de edición genética lograrán resultados similares, pero sin las complicaciones derivadas de la transferencia de genes entre especies. Piense en la edición de genes como un mestizaje anticuado, pero sin su torpeza. En lugar de esperar pequeñas mejoras de generación en generación, en un proceso fortuito que puede tardar décadas en dar sus frutos, Los científicos utilizarán los conocimientos técnicos del siglo XXI para acelerar el ritmo del progreso..

Los cultivos que surjan de esta estrategia serán mejores que los que cultivamos hoy. De manera fundamental, sin embargo, theyll be exactly the same: Theyll be indistinguishable from crops developed through traditional breeding.

Por estos hechos, Secretary Perdue has come to the sensible determination that gene-edited crops dont require a new layer of special regulations. Las regulaciones ya vigentes son suficientes.

I want to be clear to consumers that we will not be stepping away from our regulatory responsibilities, said Perdue. We do have an important role to play in protecting plant health by evaluating products developed using modern biotechnology.

El USDA, por lo tanto, seguirá centrándose en la sanidad vegetal. Its partnersthe Food and Drug Administration and the Environmental Protection Agencywill monitor food safety and guard human and environmental health, respectivamente.

Arraigado en la ciencia del sonido, Secretary Perdues decision will enable gene editing to flourish, en lugar de dejar que se asfixie bajo un conjunto de reglas onerosas que tienen más que ver con asegurar el poder burocrático que con promover el bien común. Weve seen this problem before, con regulaciones inútiles que hacen que las tecnologías seguras sean prohibitivamente caras de desarrollar.

Cuando los funcionarios públicos cometen errores, we often blame them for their blundersand rightly so. Pero también debemos elogiarlos cuando hacen las cosas bien..

Así que déjame decirte esto: Gracias, Secretario Perdue, para no complicar demasiado el proceso regulatorio. Esta innovadora tecnología nos ayudará a todos.

Esta columna apareció por primera vez en abril 18 a La colina.