Elijo a crecer los cultivos modificados genéticamente en mi granja por una simple razón: sustentabilidad.

Estos productos de la ciencia moderna me hacen más económica y ambientalmente sostenible, lo que me permite producir más alimentos en menos tierra, beneficiando a mi familia, consumidores, y el resto del mundo.

Mi 84 años de edad y padre me ayuda a poner las cosas en perspectiva. Trabajó esta tierra delante de mi hermano y lo hice, nos enseña el valor del trabajo duro y el arte de la agricultura.

De vuelta en su apogeo, he mostly grew wheat. Todays biotechnology has allowed us to expand our crop choices to more corn and soybeans, along with wheat. My father was delighted when an acre produced 80 bushels de maíz. Hoy, eso sería una calamidad económica – peor que dejar la tierra en barbecho. Nos gusta ver un producto acres al menos 150 bushels, complace cuando golpea 170, y siempre esperar más.

Detrás de estos logros es el milagro de la biotecnología y los cultivos que nos dan la oportunidad de luchar contra los adversarios más antiguos de los agricultores: malas hierbas, plagas, y las enfermedades.

Cuando la ingeniería genética, Los cultivos transgénicos, se empezó a comercializar hace dos décadas, que eran más caros y que se mostraron escépticos. Decidimos probar en unos pocos acres y nos gustó los resultados. En algunos años, nuestras plantas de maíz y soja fueron casi en su totalidad GE.

Debido a que la granja en las llanuras del norte, nuestra estación de crecimiento es más corto. Con los cultivos transgénicos, were able to start our planting season sooner, en gran parte gracias a un mejor control de malezas. My brother says that the first weeks of any growing season are the most important a good emergence in the spring means an excellent harvest in the fall. Los cultivos transgénicos nos dan una ventaja importante.

Nuestra tierra se generan muchos más alimentos de lo que era hace apenas una generación. This helps our bottom line in rural Americaa place where economic opportunities are limited. También mantiene precios de los alimentos en jaque, A pesar de tiendas de comestibles compradores rara vez hacen la conexión entre la biotecnología y sus facturas de alimentos.

GE cultivos ayudar al medio ambiente. Cuando la tierra ofrece una recompensa más grande, que ayuda a la conservación, lo que nos permite poner más vulnerables, menos tierra productiva en praderas aquí en los EE.UU. y la disminución de la presión en todo el mundo a las selvas tropicales se convierten en tierras de cultivo.

Weve reduced our carbon footprint. Debido a que nuestros cultivos se destacan en las malas hierbas y las plagas de combate, we dont have to devote our summers to driving tractors, cultivar las malas hierbas de los cultivos. Weve cut our costs in equipment and fuel, y nuestra granja produce menos gases de efecto invernadero.

Mejora el control de malezas ha permitido llegar a ser cero labranza a los agricultores. Este enfoque protege contra la erosión del suelo, que nos permite mantener la humedad y los nutrientes encerrados en nuestro suelo. Its also better for biodiversity, ayudando a los insectos y aves encuentran alimento y refugio. Ive noticed in recent years that crop residue left after harvest have made our fields attractive destinations for goose and duck hunters in the fall. Ellos vienen aquí porque saben que nuestra granja es rica en vida silvestre.

A pesar de estas ventajas claras, Im always willing to get a second opinion. We discovered the value of GE crops because we experimented with themand last year, decidimos experimentar con cultivos no transgénicos. Plantamos acerca 3,000 acres de maíz, incluso 250 acres que reservan para los nuevos tipos de variedades no transgénicos. Si podemos cambiar lejos de los cultivos transgénicos, después de todo, wed save a lot of money on seeds.

Los resultados confirmaron nuevamente el viejo adagio: Tienes lo que pagas. Nuestro maíz GM proporcionada acerca 150 bushels por acre. El maíz no GM nos dio acerca 100 bushels por acre. Thats a huge difference.

So were sticking with GE crops. A través de los años, theyve added traits that have allowed for steady improvement. Before long, Im hoping well see types that are suited for colder soil temperatures, que nos permite obtener un comienzo incluso antes de la temporada de siembra.

Were also expecting GE crops to provide obvious consumer benefits. Pronto podríamos tener trigo libre de gluten; una gran ayuda para las personas que sufren de la enfermedad celíaca. Ive heard about everything from peanuts without allergens to biofortified crops that deliver essential nutrients to people who struggle with a balanced diet: important for people in the developing world and those who live in food deserts in the US.

Thats in the future. En el aquí y ahora, como consiga listo para comenzar otro verano de la agricultura sostenible, Im thankful that modern science has given us the technology of GE crops, lo que ayuda a hacer la vida y mejorar mi cuidado de la tierra.

Una versión de esta columna apareció por primera vez en el Mayo Junio 2017 edición El Foro del Medio Ambiente.