Si pudiéramos proporcionar un alimento que salvaría la vida de millones de niños, wed do it.

Derecho?

Thats the miracle of Golden Rice, a genetically modified crop that fights vitamin A deficiencya malady that has killed an estimated 8 millones de niños en los últimos doce años, principalmente en el mundo en desarrollo. Los afortunados que sobreviven a menudo se quedan ciegos.

Aquí en las Filipinas, El problema es tan grave que el gobierno distribuye cápsulas de vitamina A a niños menores de 5 así como a mujeres embarazadas.

Este esfuerzo ha reducido la deficiencia de vitamina A en mi país.. Sin embargo, se debe hacer más: 15 por ciento de los niños filipinos continúan sufriendo esta forma mortal de desnutrición, según el Instituto de Investigación en Alimentación y Nutrición.

El arroz dorado es una posible solución y como agricultor, una herramienta que quiero que esté disponible en mi país. Genera cantidades extra de betacaroteno., un compuesto que ayuda a producir vitamina A. Solo una taza de arroz dorado cocido puede proporcionar a los niños pequeños más de la mitad de sus necesidades diarias de vitamina A. Si suficientes agricultores cultivan arroz dorado, finalmente podríamos vencer el flagelo de la deficiencia de vitamina A.

Cuando pienso en el arroz dorado, Lo pienso desde dos perspectivas: como madre y como agricultora.

Como tantas madres filipinas, Le sirvo arroz a mi familia todo el tiempo.. Its the most fundamental ingredient in Filipino cuisine.

Im also a farmer who grows rice during our wet season, que va desde ahora hasta octubre. Most of what I harvest goes to consumers Ill never meetbut a portion of it winds up in the rice bowls my family use at home.

Así que quiero asegurarme de que todo lo que cultivamos y comemos sea seguro., nutritivo, y sostenible.

A principios de esta primavera, Me invitaron a asistir a un taller patrocinado por el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI), una organización independiente de investigación y capacitación sin fines de lucro con sede en Filipinas dedicada a reducir el hambre y la pobreza a través de un mejor cultivo de arroz y una mejor nutrición. Una de sus principales prioridades es combatir la deficiencia de vitamina A mediante la adopción generalizada del arroz dorado..

Durante mi visita, Me impresionó saber que no hay agendas ocultas detrás del arroz dorado.. La agricultura es, por supuesto, un gran negocio, y las empresas siempre intentan persuadirme para que compre sus semillas o equipos.. La mayoría de los vendedores son justos y honestos., pero aún tengo que acercarme a ellos con cuidado y precaución.

El arroz dorado, sin embargo, es diferente. Sus inventores europeos han otorgado licencias gratuitas para desarrollar y cultivar arroz dorado sin fines de lucro.. El IRRI ha trabajado para crear variedades locales de arroz dorado para que los agricultores filipinos puedan cultivarlo y las familias filipinas puedan alimentarlo a sus hijos..

Muchos otros tipos de cultivos modificados genéticamente conllevan importantes ventajas para los agricultores.: El maíz transgénico que cultivo en mi granja cada invierno combate las malas hierbas y las plagas, allowing me to grow more food on less land and contribute to my countrys food security. Consumers enjoy abundance thats affordable and nutritious, but they dont usually recognize the role of technology.

El arroz dorado, por el contrario, is all about biofortification. The whole point is to help consumers by fighting malnutrition. Its not merely safeits positively beneficial. Its Healthy Rice. The research and development that have gone into it represent an extraordinary act of altruism. Making Golden Rice available to farmers will improve the lives of millions of people almost immediatelyand everyone will know it.

Trágicamente, weve seen massive resistance to Golden Rice, liderado por las fuerzas ideológicas e intereses especiales que desprecian la biotecnología en la agricultura. Temen al arroz dorado porque saben que su adopción convencerá a las masas de que los cultivos transgénicos son buenos para nosotros.. El año pasado, a group of protestors even attacked a field where the IRRI was testing Golden Ricean act of vandalism against scientific inquiry whose ultimate victims are the children suffering from vitamin A deficiency.

We all want to eat safe and healthy foodand we want regulatory agencies to support these efforts with sensible, reglas basadas en la ciencia.

La siguiente regla que deberían adoptar es el arroz dorado.: Let the farmers grow it and let the children eat it.

Cada día que esperamos condena a más niños inocentes a la ceguera y a la muerte.

Rosalie Ellasus es un granjero de primera generación, el cultivo de maíz y arroz en San Jacinto, Philippines. Rosalie allows her farm to be used as a demonstration plot for smallholder farmers to visit and learn from. She is a member of the Truth About Trade & Tecnología de Red Global Farmer (www.truthabouttrade.org).

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