Las empresas chinas de cereales han comprado más de 4.0 millones de toneladas métricas (MMT) de maíz de los EE. UU.. este año de comercialización (septiembre 1, 2011 a agosto 31, 2012) y la U.S. la industria del maíz espera más actividad aún este año y para el 2012/13 año a partir de septiembre 1, 2012. This comes after a record large harvest in China in 2011 y registrar precios internos altos cerca de $400 por tonelada métrica (MONTE).

Según estimaciones del Servicio Exterior de Agricultura (FAS) del USDA, China is the worlds second largest producer and consumer of corn in 2011/12, con producción de 191.8 MMT y consumo de 188.0 MMT. The U.S. es el mayor productor y consumidor de 313.9 MMT y 279.5 MMT, respectively. The EU-27 is the third largest in both categories with production of 64.5 MMT y consumo de 65.9 MMT. Brazil was a close fourth with production of 62.0 MMT y consumo de 52.0 MMT. The U.S. es el mayor exportador de maíz este año en 43.5 MMT seguido por Argentina y Ucrania cada uno en 14.0 MMT y Brasil en 9.5 MMT.

China era un importador de maíz a mediados de la década de 1990 tomando 4.3 en el MMT 1994/95 y 1.5 MMT in 1995/96. They returned for 0.3 en el MMT 1997/98 and again in 1998/1999. They were expected to be major buyers in following years, particularmente después de unirse a la OMC en 2001. Rather than importing, China fue un exportador de maíz que superó en 15.2 MMT in 2002/03. The last significant year of exports was 5.3 MMT in 2006/07. They did not buy significant amounts of corn again until 2009/10 cuando compraron 1.3 MMT, seguido por 1.0 en el MMT 2010/11.

The biggest change in recent years has been in consumption. Since the last year of significant exports in 2006/07, el consumo anual según las estimaciones de FAS ha aumentado de 145.0 MMT a 188.0 MMT este año, un 29.7 percent increase in five years. Corn consumption increased to 153.0 en el MMT 2008/09, 165.0 en el MMT 2009/10 y 180.0 MMT in 2010/11. Corn for livestock and poultry feed increased from 104.0 en el MMT 2006/07 a 131.0 en el MMT 2011/12, un 26.0 percent increase. Non-feed uses grew by 39.0 por ciento.

La producción de maíz en China ha estado aumentando, but there are uncertainties about by how much. Area harvested was estimated at 33.4 millones de hectáreas para 2011, aumentando recientemente sobre 1.0 million hectares per year. Yields had held constant for three years at an average of 5.4 MT por hectárea antes de aumentar a 5.7 MT el año pasado y produciendo una cosecha de 191.8 MMT, arriba 26.5 por ciento de la producción de 151.6 MMT in 2006/07. As in most countries, Existe una considerable disputa sobre el rendimiento en China y los altos precios del maíz se consideran un indicador de que los rendimientos se han exagerado al menos durante el año pasado y tal vez durante varios años.

The most critical unknown in the corn equation in China is grain inventory. Production and consumption estimates are often reconciled by looking at the supplies on hand at present versus inventories at a previous time. The FAS end-of-year stocks estimates are based on estimates of beginning-of-year inventories and estimates of production and consumption. There are no official Chinese government grains stocks estimates. Until stocks are counted in a systematic way and results are made widely available to Chinese analysts and others throughout the world, es difícil conciliar la producción, estimaciones de consumo e importación.

Los mejores indicadores de las condiciones del mercado son los precios en efectivo y futuros que resultan de las acciones de compradores y vendedores., including government agencies buying for government stockpiles or releasing them. Market prices are signaling that corn supplies are tight and Chinese buyers are importing corn and close substitutes.

Mirando más adelante, La mayoría de las opiniones sobre futuras compras anuales de maíz en los mercados mundiales por parte de las empresas chinas caen en el 10 MMT a 20 MMT range. The assumption is that government-controlled stocks have been reduced enough that at least 10 MMT per year will be needed to meet consumption and rebuild government stocks. That level of purchases is expected to be reached in the 2012/13 o 2013/14 marketing years. Some analysts believe that once corn prices in China do decline, la demanda crecerá más rápidamente y las importaciones alcanzarán rápidamente 15 MMT by 2015/16. A few think that acreage has reached its maximum or may decline a little necessitating imports of closer to 20 MMT within five years. That would still be only about 10 por ciento del consumo anual de maíz chino.

Esos aumentos en las importaciones, si se extiende por algunos años, can be met with minimal impacts on markets. Purchases of 15 MMT por año sería aproximadamente lo mismo que el mayor importador actual, Japón, que ha promediado 16 MMT per year recently. Mexico has averaged over 9 MMT y Corea del Sur sobre 8 MMT. Egypt and the EU-27 each import about 5 MMT por año con Taiwán sobre 4 MMT. Global trade in corn is estimated at 96 MMT para 2011/12 y 15 MMT sería 15.6 percent of current global trade. A return to trend yields in U.S. agregaría sobre 30 MMT a la oferta de maíz para el 2012/13 year. Exports have been trending up in Brazil and Ukraine. In the short run, los suministros pueden ser más ajustados porque solo EE. UU., Perú y Tailandia están aprobados para enviar maíz a China, pero se espera que eso cambie.

Increasing corn imports for China may be tempered by other factors. The trend to more wheat feeding could continue as world wheat stocks remain ample and prices near corn. China could decide to import more pork, beef and poultry rather than importing additional feed. The government could continue to restrain the growth in corn processing and related industries. Corn yields per hectare are a little over half U.S. rendimientos y mejoras adicionales en híbridos, La adopción de la biotecnología y las nuevas prácticas agrícolas podrían aumentar los rendimientos y la producción total.

The most important factor for integrating Chinas corn import needs into the global market is more market information, particularly about the level of corn stocks in China at the end of the year and by quarter. This would give market participants some idea of the size of the corn crop, the rate of consumption and the potential for imports. As a G20 country, China se ha comprometido a aumentar la transparencia en los mercados agrícolas aumentando la cantidad y calidad de la información disponible., especialmente niveles de existencias y pronósticos de cosecha, cubriendo trigo, maíz, rice and soybeans. If market signals can be correctly communicated, los agricultores de todo el mundo pueden producir los requisitos de importación de maíz necesarios.

Ross Korves es Analista de Política Económica con la verdad sobre el Comercio & Tecnología