A la meva granja a Ucraïna, ens embarcam en un experiment desafiant: Veurem quants aliments podem cultivar en les condicions més aclaparadores que es puguin imaginar.

Vivim i conreem a un zona de guerra. Des que la invasió russa va començar al febrer, hem escoltat jets volant per sobre. La setmana passada, un caça va llançar un míssil que va destruir un jardí del nostre poble i l'explosió va fer sonar les finestres de casa meva.

Per sort, ningú va resultar ferit en aquell atac, però tothom està nerviós pel que ens depara el futur.

Això m'inclou. La temporada de sembra ja està en marxa. Malgrat els grans riscos, hem decidit anar al camp, posar llavors a terra, i intentar arribar a la collita.

Som pagesos, després de tot, i això és el que fem. Si no plantem ara, no podem collir més tard.

Però aquest serà un any com cap altre. Només per sobreviure, haurem de mostrar més resiliència que mai.

Sabem que patirem un accés limitat als fonaments bàsics de l'agricultura moderna. Haurem d'estalviar combustible, adob, i protecció de cultius. Em podria queixar de tot això, i la veritat, Estic molest que una guerra injusta ens obligui a fer aquests compromisos.

Però també opto per veure'l com a prova. Veurem fins a quin punt podem baixar: Fins a quin punt podem reduir els nostres inputs tradicionals i encara produir collites?

Ara comença amb decisions intel·ligents. El primer implica què plantar. Encara que no prendré les meves decisions finals fins a l'últim moment, en aquest punt, hem decidit cultivar la meitat de la superfície normal de remolatxa sucrera per tal d'estendre el risc.

En condicions normals, la remolatxa sucrera és un bon cultiu per a nosaltres. També els podem vendre localment, cosa que no és cert en la majoria dels grans que formen els nostres cultius més grans.

El problema és que la remolatxa sucrera és cara de mantenir, especialment la recol·lecció i el transport a la fàbrica de processament. Necessiten moltes entrades: el combustible, adob, i protecció de cultius els subministraments de la qual no seran fiables mentre duri aquesta guerra. A més, processar-los requereix una fàbrica, i una sola bomba podria arruïnar-ho tot.

Si això succeeix, no podem simplement emmagatzemar la nostra remolatxa sucrera i esperar dies millors, com podem amb els grans. La remolatxa sucrera no es conserva durant un mes aproximadament a l'hivern, i el clima càlid pot reduir aquest temps de manera dràstica i inesperada.

El blat de moro també requereix inputs com fertilitzants nitrogenats, but it isn’t as complicated to produce as sugar beets. Drying the corn after harvest takes a lot of gas and we are not sure if that will be available when it is needed. Another downside is that our corn needs an export market, i ara mateix no podem arribar als nostres clients. El transport és un gran problema. Els ports del mar Negre estan tancats. Alguns dels ferrocarrils de l'oest estan oberts, però només poden oferir una fracció del que podem vendre com a país. Almenys podem emmagatzemar blat de moro en contenidors. Si podem controlar la humitat i la temperatura, podem mantenir-lo segur durant molt de temps.

Així que aquesta primavera plantarem menys blat de moro i remolatxa sucrera, i substituir-lo per blat de primavera, ordi de primavera, juntament amb la soja, fesols de la marina, i gira-sols.

Tenim prou subministraments per començar. Més endavant en necessitarem, i espero que els puguem aconseguir.

No tinc ni idea de què passarà després. L'agricultura sempre comporta riscos. Tindrem temps favorable? Afectarà una nova malaltia? Els nostres productes de protecció de cultius derrotaran les males herbes i les plagues i ens ajudaran a gestionar el clima i els esdeveniments meteorològics??

Aquestes són les preguntes habituals. Ara estem vivint una guerra, un risc que només podem fer molt per controlar.

He intentat fer el que puc. ho tinc viatjat a la UE per defensar l'assistència. ho tinc conegut amb membres de l'alemany, Parlament holandès i europeu. I’ve talked to Ministers and the Vice President of the European Union. ho tinc explicat com la meva granja es connecta amb l'economia global, i com l'atac de Rússia a Ucraïna afecta tothom, no importa on visquis.

També he traslladat la meva família fora del país. Els meus fills van a l'escola als Països Baixos. Se senten culpables que els seus amics aquí al nostre poble no puguin fer el mateix.

He tornat a la nostra granja, dirigint les nostres operacions al costat dels nostres treballadors, alguns dels quals han estat amb nosaltres 20 ans.

Intentarem cultivar els aliments que tots necessitem.

Aquí és on pertanyo.