la pont de pedra travessa el riu que divideix la ciutat turca de Adana.

Taşköprü és un símbol de Adana la forma en què el pont Golden Gate és un símbol de San Francisco-i encara que primer em va fer pensar sobre la història, més tard em va ensenyar una lliçó sobre el futur de l'agricultura.

Quan vaig veure el pont arquejat al novembre, en una visita per participar en una conferència sobre agricultura, Em va cridar l'atenció l'absència de vehicles. La gent passava a través d'aquest important punt d'encreuament, però automòbils ni camions viatjat allà.

Li vaig preguntar a el conserge al meu hotel sobre el pont. Va dir que els romans van construir fa molt de temps.

Resulta que ni tan sols els erudits estan segurs quan el pont va pujar, but some attribute its construction to the emperor Adriano, que és potser millor saber per al paret que s'estén pel nord d'Anglaterra. Va governar des 117 per 138 A.D.

Qualssevol que siguin els detalls, és un pont antic i és increïble pensar que els turcs encara la fan servir.

amb tristesa, gran part de la seva activitat agrícola també s'ha quedat encallat en el passat.

Adana es troba al centre-sud de Turquia, no gaire lluny d'una costa que toca el mar Mediterrani i prop de la frontera amb Síria en guerra. Aquesta regió fèrtil es coneix com Cukurova, i em va recordar de la Vall Central de Califòrnia. El clima és similar i la gent d'aquí creix una àmplia gamma de cultius, incloent femelles, fruita, soja, blat de moro, i el cotó.

El meu paper en la conferència va ser discutir les formes en què la tecnologia podria ajudar els agricultors a conrear més aliments turcs. Vaig parlar de reg per degoteig, així com la maquinària avançada que utilitzem en la nostra granja a Iowa, on apliquem nutrients i productes de protecció de cultius en quantitats exactes a llocs precisos. producció establerta en GPS Mapes ajuden a entendre les necessitats del nostre sòl en quadrícules de tres metres.

Estava preocupat que el meu missatge va anar més enllà del que molts dels agricultors turcs en l'assistència podria imaginar. Els falta molt del que donem per fet als Estats Units, com les universitats de concessió de terres que fan recerca i oferir serveis d'extensió. El seu sistema de tributació ells, així hobbles: confiscatoris impostos sobre la mort fan que sigui gairebé impossible per als pares turcs que passen a les granges als seus fills. Ni tan sols poden comptar amb l'estat de dret. La corrupció és rampant.

Tot això obliga a molts agricultors a petita escala, les operacions i els manté a l'almenys una o dues generacions darrere nostre, si no més. El seu enfocament de fertilitzants i protecció de cultius compartit amb mi implica la realització d'algunes proves de sòl i després abocament aquests productes en els seus camps a l'atzar.

És un enfocament malbaratament, i puc dir això perquè el conec bé: Quan era més jove, vam fer el mateix a la nostra granja. Però innovadora accés a la tecnologia ens ha permès seguir endavant, de manera que fer-nos més eficients, productiu, i sostenible.

Potser la situació dels turcs millorarà amb el temps. Certament espero que ho fa. Vaig gaudir la meva visita i vaig apreciar l'amabilitat de la gent.

No obstant això, no sóc molt optimista. Les forces disposades contra ells són enormes. El progrés mai és inevitable. La guerra civil a la veïna Síria és un clar recordatori d'aquest fet inquietant.

Turquia em va ensenyar que he d'estar agraït per l'oportunitat de granja a Iowa.

Unes setmanes més tard, malgrat això, He après que no podem estar tranquils.

A principis de desembre, Vaig volar a la Xina per a reunions en el negoci de biodièsel. Aquesta visita va donar un punt diferent de menjar per emportar: Com un granger americà, no podem gaudir de la satisfacció que ho estem fent millor que Turquia i gran part de la resta de l'món.

Certament, la Xina té els seus problemes, com ara els disturbis a Hong Kong, persecucions de uigurs a la part occidental de país, la manca de llibertats bàsiques i en l'actualitat els coronavirus.

Però vaig veure a la Xina com un país en alça: Les grues són a tot arreu, les carreteres són prístina, i la gent és ambiciosa.

Si la seva imatge de la Xina involucra les persones empobrides d'un país a l'inrevés, que necessita per repensar-. Xina és una nació moderna.

Molts dels turcs poden quedar atrapats en el passat, amb els seus ponts de pedra i antiquada l'agricultura. Tenen l'esperança de posar-se a el dia amb nosaltres.

Els xinesos tenen altres idees. Ells no es limiten a l'esperança de posar-se a el dia, els quals estan començant a fer. en comptes, volen sorgir cap endavant i passar-nos. Pel bé de l'món i dels consumidors a nivell mundial, i la sostenibilitat de l'agricultura, tot el que tenim per mantenir el nostre ritme, en les nostres granges ia tot arreu