Aquest any, He vist la devastació del present — i jo també he presenciat esperança per al futur.

Per desgràcia, Aquest és un període electoral i tothom sembla estar més preocupat per que s'escolliran per què posicionar el d'agost 8th.

Kenya s'enfronta a una elecció important per al seus agricultors i la seva seguretat alimentària: Nostre govern vol continuar lluitant amb la sequera i plagues, o vol abraçar la ciència que poden facilitar la nostra situació i alimentar la nostra gent?

Aquest mes de març a la meva petita granja prop Eldoret a Kenya occidental, Plantava sis hectàrees de blat de moro per a alimentació del bestiar. A causa d'una prolongada sequera, no per germinar i créixer. Tan, a l'abril vaig haver de replantació, patint el cost afegit de més llavors com vaig plantar-los una vegada més. La majoria dels meus veïns també compartit aquest trist destí.

Als petits agricultors familiars com nosaltres, Això és una despesa important — i el tipus de frustració que ens fa qüestionar per què alguna vegada vam anar a l'agricultura.

La bona notícia és que la pluja va arribar finalment. La mala notícia és que un problema diferent llavors va sorgir: una plaga aclaparadora de la verda vegetació devorant tardor armyworm, una espècie invasora que és una de les plagues més difícils de controlar. Aquests errors regalat amb cultius al llarg de la meva comarca de Uasin Gishu i dues dotzenes d'altres districtes, incloent els comtats de Bungoma, Kakamega, Nandi, i Trans Nzoia a regió de graner tradicional de Kenya.

Un recent informe atribueix al secretari Principal en el Ministeri d'agricultura, Ramaderia i pesca, Dr.. Tuimur indiquen que de 1.92 milió hectàrees de blat de moro plantats els agricultors kenyans enguany, més de 800,000 estan sota amenaça, mentre 200,000 hectàrees es veuen afectats.

Els agricultors sempre afrontar els reptes, especialment del temps i les plagues. Així que potser aquest és el nostre molt i ens hauria de queixar.

Però això és no el que crec, almenys no a l'edat de la biotecnologia, Quan una ciència provada pot oferir alleujament a través d'una millor comprensió de la genètica de llavor.

Per desgràcia, Kenya encara no ha adoptat cultius transgènics. Hem vist aquestes plantes revolucionar l'agricultura nord i Sud-Amèrica i fins i tot en els països subsaharians de Burkina Faso i Sud-àfrica. En aquests llocs, els agricultors han gaudit de registres rendiments, Gràcies en gran mesura per la biotecnologia.

Un recent informe del servei internacional per a l'adquisició d'aplicacions d'Agri-biotecnologia (ISAAA) els informes que en 2016, agricultors del món plantar cultius transgènics més que mai. La gran majoria d'ells eren agricultors smallholder del món en desenvolupament-la molt amable que dominen l'agricultura de Kenya.

Mentrestant, a Kenya, podem veure i patir.

La tragèdia és que sabem què hem de fer, que és per a comercialitzar els cultius transgènics que kenyans investigadors han desenvolupat i provat en els darrers anys. El maig 11, el Kenya agrícola i ramadera recerca organització (KALRO) va començar un segon any d'assajos de camp confinats per examinar una varietat de blat de moro que, naturalment, repulses la tardor armyworm.

Vaig assistir a la cerimònia de Kitale i estava impressionat per veure la meticulosa planificació darrere de les proves de camp. Investigadors plantar blat de moro GM i no-GM blat de moro per costat i també va prendre mesures per impedir pol·len a la deriva a altres conjunts de servidors.

Aquesta és una fita important, però també un recordatori que ens hem mogut massa lentament. Si aquesta tecnologia GM havia estat disponible als agricultors kenyans enguany, no ens hauria hagut de patir les pèrdues que ja tenim i hagués estat salvat dels efectes del cuc caure exèrcit paralitzant — i estarem en una posició molt millor per alimentar les nostres famílies i país avui.

En canvi, davant d'una notable escassetat d'aliments, el govern kenyà ha importat centenars de tones de blat de moro de Sud-àfrica i Mèxic, també groc blat de moro de Rússia i Ucraïna, conèixer aquests països créixer el blat de moro Bt. En essència, pagar als agricultors estrangers de què els agricultors kenyans hauria de ser capaç de collita, Si dóna accés a les eines pròpies. D'altra banda, Hem tingut redirigir fons per al desenvolupament de la nostra nació a l'agricultura, ajudant els agricultors comprar pesticides addicionals. Aquest és l'únic camí nostre govern permet defensar els cultius dels estralls de la armyworm.

Cultius transgènics no va a resoldre tots els nostres problemes, però marca un camí clar cap endavant mentre ens esforcem per aconseguir la "triple bottom line" de rendibilitat econòmica per als agricultors, sostenibilitat mediambiental a través d'una reducció de les fumigacions químiques, i la seguretat alimentària per als Kenyans a tot arreu.

Aquesta temporada, Hem patit problemes i pagat el preu. També hem vist el potencial d'una solució segura. Ara, en nom de Kenya, hem de abraçar la ciència moderna i avançar cap al futur. El govern ha de permetre la fase de comercialització del blat de moro de GM per KALRO.

Aquesta peça va aparèixer primer Juny 26 en diari nació (Nairobi, Kenya).