Thad Starr prengués el primer premi a la Safeway món Campionat carbassa pesar-aquest mes a Califòrnia: Seva entrada guanyadora, posat en una escala amb l'ajuda d'un carretó elevador, va arribar a 1,528 lliures.

Que té la mida d'una vaca Holstein madur. Carbassa crescut Oregon Starr ampliada tan de pressa que a l'agost es va posar a 30 lliures per dia.

Desitjo que podria perdre que molt a sis mesos!

Tristament, Starr ha fallat establir un rècord mundial. Aquest honor encara pertany a Joe Jutras de Rhode Island, que va créixer un monstre de 1,689 lliures l'any passat.

Parlar d'una gran carbassa!

Per descomptat, Jo no sóc sobre a lloc un d'aquests gegants s a prop meu porta aquesta nit de Halloween. Es podria espantar els nens disfressats, especialment aquells que estan tractant de veure com el genet sense cap.

Pitjor encara, probablement una de aquestes carbasses Goliat mida vols bust del meu porxo.

Encara estic sorprès el que passa en aquestes enormes mates, una varietat coneguda com gegants Atlàntic. Igual que amb qualsevol tipus de cultiu, creixement molt grans carbasses pren treball acurat. Heus aquí com Elizabeth Royte va descriure el procés d'un nombre d'anys a fora de la revista:

"Gegants carbasses són criat en una dieta enrarida de fems, compostats matèria vegetal, i grans quantitats d'aigua. Per a les plantes que semblen anunciar els seu propis robustesa, carabasses gegants pot ser sorprenentment fràgils. Si exposat al sol d'estiu, la pell crema i butllofes. Si van set, ells wilt. Abandonament per treure una pedra del terra sota el fruit, i es perd cinc lliures com la carbassa creix al voltant. A thumbnail dent can cost several ounces.”

Els resultats no són molt: Atlantic gegants són enormes, no guapo. Seu color és pàl·lid en lloc de color taronja i les seves formes són més desigual que gratament ronda. Seves parets gruixudes no són adequats per a jack-o'-lanterns, but they’ve given rise to what the Wall Street Journal has called “a new kind of performance art.” With chisels and power tools, talladors pot convertir Atlantic gegants en fantàstics escultures orgàniques. Centres comercials, casinos de, i zoològics posar-los en l'exhibició–almenys fins els bacteris convertir-los a podrir-, de la mateixa manera bacteris finalment destruirà carbasses de qualsevol mida.

Aquesta nova indústria-Microordinador és enginyós fruit de persistència agrícola i els coneixements científics. Atlantic gegants mai han crescut en estat salvatge de la natura. En canvi, són productes de la imaginació humana. Fa més de tres dècades, ells van ser hibridat per Howard Dill, un canadenc que volguessin créixer carbasses massives. (Va encara ven llavors i s'executa un lloc web amb consells de cultiu.)

Abans d'anet, les carabasses més grans pesava un parell cent lliures. Això és impressionant, però comparat amb el leviathans d'avui, són un grapat de estarà vigent.

Hi ha una lliçó en aquest respecte a la crisi alimentària. Tothom diu que el món necessita créixer més aliments, a causa d'una inflamació població mundial i una demanda en auge de més calories en països en desenvolupament. Per complicar les coses, es suposa que per dur a terme aquesta gesta sense ocupar molt més que les nostres terres agrícoles existents.

No, Jo no vaig a suggerir que podem anar en una dieta de carbasses gegants. Però crec que podem arribar a trobar una sortida aquest problema incrementant el nostre rendiment a través de gestió racional i avenços de la biotecnologia.

L'agricultura és una de les feines més antigues del món–ve just després de la caça i la collita. Però millorant els agricultors. No només hem està creixent increïblement sobredimensionats carbasses, però també és la collita més blat de moro, soja, blat i altres collites les hectàrees mateixes que nostres pares i avis que van treballar en.

I encara hem constatat. Així que mentre un grapat de nosaltres estan tractant d'establir rècords en concursos de carbassa–hi podria haver una carbassa un tones en el nostre futur?–la majoria de nosaltres simplement treballem per produir grans quantitats de cultius bàsics.

Aquesta nit, Amic Charlie Brown Linus pot sortir i esperar una vegada més la gran carbassa, que ve que mai. La promesa de la biotecnologia, No obstant això, ja és aquí i això ens ajudarà a alimentar al món.

John Rigolizzo, Jr. és una cinquena generació agricultor, aixecant verdures fresques i camp de blat de moro al sud de Nova Jersey. La granja familiar gestiona tant al detall de costat de carretera i mercats majoristes. John és membre del Consell de veritat sobre comerç i tecnologia (www.truthabouttrrade.org