كنت أشعر بالقلق من أن أعداء الزراعة الحديثة سينهون معركتهم ضد التكنولوجيا المعدلة وراثيًا فقط عندما تنمو أجنحة الخنازير وتطير.

هذا لم يحدث, ولكن ماذا لو أن الخنازير تنمي القلوب وتنقذ أرواح البشر?

two men wearing blue lab coatsأصبح هذا الحلم حقيقة في وقت سابق من هذا الشهر عندما زرع الأطباء في بالتيمور قلب خنزير معدل جينيًا في رجل مصاب بمرض يهدد الحياة., يقدم لنا أحدث مثال على معجزة طبية.

اوقات نيويورك اتصل الزرع الطارئ "إجراء رائد يمنح الأمل لمئات الآلاف من المرضى الذين يعانون من فشل الأعضاء."

كمزارع قام بزراعة محاصيل معدلة وراثيًا وهو متلقي لعملية زرع كلية, لقد اهتممت بشكل خاص بهذه الحالة. من الصعب المبالغة في تداعياته على رفاهية الإنسان.

تم تربية المتبرع بالحيوان لينمو عضوًا يقبله جسم الإنسان بدلاً من رفضه. كان هذا الخنزير الخاص نتاجًا لنفس تقنيات تعديل الجينات التي حسنت على مدار الجيل الماضي ممارسة الزراعة حول العالم.

عندما أصبحت المحاصيل المعدلة وراثيًا متاحة على نطاق واسع في بداية هذا القرن, كان الكثير من الناس متشككين. كان العلم جديدًا وغير مألوف. بدا تغيير التركيب الجيني للنباتات أمرًا غريبًا.

لقد درست العلم وراء التكنولوجيا المعدلة وراثيًا وأصبحت مقتنعًا أنها ليست آمنة فقط, لكنها قدمت أيضًا فرصة رائعة لزراعة المزيد من الغذاء على مساحة أقل من أي وقت مضى. كما زرعت وحصدت الذرة وفول الصويا المعدلة وراثيًا في مزرعتي في نيو جيرسي, لاحظت بنفسي كيف دافعوا عن محاصيلي ضد الأعشاب الضارة والآفات. كانت هذه أفضل المحاصيل التي رأيتها على الإطلاق.

تعد تكنولوجيا المحاصيل المعدلة وراثيًا جزءًا كبيرًا من سبب وفرة الطعام, مستدامة بيئيا, وبأسعار معقولة الآن أكثر من أي وقت مضى.

اليوم, بالطبع, يتم قبول المحاصيل المعدلة وراثيًا على نطاق واسع. قام المزارعون بزراعة بلايين الأفدنة من المحاصيل المعدلة وراثيًا, والناس يأكلون وجبات صحية مشتقة منها طوال الوقت.

للأسف, لا تزال تقنية جنرال موتورز تواجه بعض جيوب المقاومة, خاصة بين النشطاء السياسيين الأوروبيين. لقد أخرت أيديولوجياتهم المضادة للمعدلات المعدلة وراثيا تبني المحاصيل المعدلة وراثيا في العديد من الدول النامية, خاصة في إفريقيا. هذا هو أحد الأسباب الرئيسية التي تجعل هذه القارة لا تزال متخلفة عن بقية العالم في إنتاج الغذاء.

الآن انتقلت تقنية تحرير الجينات من حقل الذرة إلى غرفة العمليات, ومع ذلك, قد يرغب أعداء التكنولوجيا الحيوية في إعادة التفكير في مقاومتهم. ربما تكون مزايا التكنولوجيا الحيوية أكثر وضوحًا من أي وقت مضى. لقد أنقذوا حياة بشرية وسيوفرون الكثير.

أنا المستفيد المباشر من زراعة الأعضاء: كلية ابنتي في جسدي, يبقيني على قيد الحياة.

سأموت اليوم إلا بفضل الله ولطف ابنتي. أنا أيضًا مدين للأطباء الذين أجروا الجراحة وكذلك العلم الذي جعلها ممكنة.

بفضل التكنولوجيا الجينية, سيستمتع المزيد من الأشخاص الذين يعانون من فشل الأعضاء بالفرصة الثانية في الحياة التي أنعمت عليها.

العام الماضي, حول 41,000 تلقى الأمريكيون عملية زرع أعضاء, وفق الشبكة المتحدة لتقاسم الأعضاء. أكثر من نصف الأعضاء المزروعة كانت عبارة عن كلى, تليها الكبد, قلوب, والرئتين.

ومع ذلك ، فإن الحاجة كبيرة. أكثر من 100,000 الأمريكيون على قائمة انتظار لزرع الأعضاء, و 17 يموت كل يوم, التقارير إدارة الموارد والخدمات الصحية, وكالة فيدرالية.

من الممكن تخيل مستقبل تنقذ فيه الخنازير المعدلة وراثيًا الأرواح طوال الوقت - لحظة لا تتصدر فيها عمليات زرع الأعضاء عناوين الأخبار وتكون روتينية مثل زراعة المحاصيل المعدلة وراثيًا.

إنني أميل إلى التفكير في ذلك بدون ظهور وقبول المحاصيل المعدلة وراثيًا, لن نقف الآن على عتبة فرع جديد من الطب يشمل الأعضاء المأخوذة من الخنازير المعدلة جينيًا. إذا كنا محظوظين, ربما يؤدي انتشار عمليات زرع الأعضاء من خنزير إلى إنسان إلى إقناع عدد قليل من المتظاهرين المتبقين في مجال التكنولوجيا المناهضة للتكنولوجيا المعدلة وراثيًا بالتخلي عن معركتهم غير الحكيمة ضد الزراعة الحديثة.

على الأقل لدي الحق في التفكير بذلك.

هذا ما تقوله شخصية العنوان خلال محادثة غريبة في "مغامرات أليس في بلاد العجائب,"الرواية الكلاسيكية للويس كارول.

"فقط بنفس القدر من الصحة,"يجيب الدوقة, "كما يجب أن تطير الخنازير."