أنا لم أصافح يد شخص غريب, أو صديق لهذه المسألة, في أكثر من عام, وليس لديهم الكثير من الكنديين الآخرين.

قد لا يبدو هذا كتضحية كبيرة. لقد سلبنا جائحة COVID-19 الكثير. لقد مات الأحباء. لقد أغلقت الشركات أبوابها. تأخر الأطفال في تعليمهم.

قد يكون فقدان المصافحة هو أقل ما يقلقنا.

لكننا نريدهم أن يعودوا. إنها أكثر من مجرد إيماءات اجتماعية غير مبررة. إنها إجراءات أساسية تصنع العلاقات وتبني التواصل البشري.

يكسرون الجليد. يعبرون عن الروح الرياضية في نهاية الألعاب. إنهم يختمون الصفقات التي تسمح لنا بالشراء والبيع.

هذا ينطبق بشكل خاص على المزارعين. على الرغم من أننا نعتمد على أحدث العلوم لإنتاج البذور وحمايتها ، فإننا نزرع ومعدات عالية التقنية لحصاد الطعام الذي نزرعه, ندير الكثير من أعمالنا بالطريقة القديمة. وهذا يعني مصافحة الجسد, عدم التلويح للأشخاص المنقسمين على مكالمات Zoom.

حول 15 منذ أشهر, عندما بدأ العالم يدرك تحدي COVID-19, كنت في مؤتمر مزرعة في فانكوفر—بعبارات أخرى, كانت الحياة كالعادة بالنسبة لي في عالم الزراعة. قبل عمليات الإغلاق, كنت أتحدث في مثل هذه الأحداث حوالي عشر مرات في السنة, وسأحضر أكثر.

تعتبر الاتصالات الشخصية للمؤتمرات والاجتماعات مهمة لأي صناعة, لكنها قد تكون أكثر أهمية للمزارعين. نحن لا نتجمع في المكاتب. عندما نعمل في مجالاتنا, نحن معزولون. يمكن أن تمر الأيام عندما نرى أفراد العائلة فقط وربما بضعة آخرين داخل دائرة صغيرة.

لقد مزحتُ بذلك في مزرعتنا في ريف ساسكاتشوان, لم نضطر إلى تبني ممارسات وبائية خاصة لأننا كنا نبتعد عن المجتمع لفترة طويلة قبل أن يسمع أي شخص عن COVID-19.

group of women sitting on chair while listeningلذلك فللمزارعين سبب خاص للاستفادة من التجمعات التي يمكن أن يلتقي فيها الناس, يتعلم, وتحسين. علينا اغتنام الفرص للمصافحة.

عندما عدت من فانكوفر, بعد أسبوعين من دخول عمليات الإغلاق حيز التنفيذ, كان من المفترض أن أسافر إلى بلجيكا لتمثيل المزارعين الكنديين في مؤتمر التجارة الزراعية. كان هدفي هو شرح كيف ولماذا نستخدم أدوات حماية المحاصيل, تهدئة مخاوف المستهلكين والمنظمين الأوروبيين الذين يرتبكون كلما سمعوا الكلمة “الغليفوسات.”

لا أحد أكثر إقناعًا بشأن الغذاء وكيفية زراعته من المزارعين الفعليين—ويحتاج عملاؤنا إلى رؤيتنا, اسال اسئلة, ونسمع ما نقوله.

أخيرا, سيكون من الصعب للغاية تغيير قلوب وعقول المتشككين الذين لا يعرفون الكثير عن إنتاج الغذاء إذا لم نتمكن من النظر إليهم في أعينهم ونعم, صافحهم.

تم إلغاء الحدث في بلجيكا, بالطبع, وكان هذا هو الاختيار الصحيح. بعد أكثر من عام, ومع ذلك, نحتاج إلى العودة إلى الوضع الطبيعي لأننا نحتاج إلى البدء في الإصلاح 15 أشهر من انقطاع الاتصالات.

قبل الوباء, اعتقدت أن التجارة الكندية كانت جاهزة للازدهار. لقد تفاوضنا للتو على USMCA, اتفاقنا المعدل مع الولايات المتحدة, المكسيك, وكندا. الشراكة عبر المحيط الهادئ, الذي يربطنا بالبلدان المحيطة المطلة على المحيط الهادئ, كان يكتسب الاهتمام والزخم. حتى أن حكومة مقاطعة ساسكاتشوان فتحت مكتبًا تجاريًا في سنغافورة, حتى نتمكن من الاستفادة من فرص الشراكة عبر المحيط الهادئ من خلال الاجتماعات الشخصية.

اليوم, بعد أكثر من عام من إغلاق الحدود, يبدو وضعنا مختلفًا كثيرًا. بينما تظل اتفاقياتنا التجارية سارية المفعول, اعتاد الناس على النظر إلى الداخل—وأنا قلق من أننا سنسمع دعوات جديدة للحمائية التي هي عدو المزارعين, الأعمال والعملاء الذين يعتمدون على الأسواق العالمية.

إليك خطوة بسيطة في الاتجاه الصحيح: لنبدأ بالسماح حركة حرة بين كندا والولايات المتحدة. وهذا من شأنه أن يسمح بزيادة الشراء عبر الحدود وبيع مدخلات المحاصيل, الآلات والحبوب. ستفيد المنافسة المتزايدة بين المشترين والبائعين المزارعين والشركات على جانبي الحدود.

يحب كل من الكنديين والأمريكيين التباهي بأن خط العرض 49 هو أطول حدود غير محمية في العالم, في متناول المسافرين في كلا الاتجاهين. دعونا نعود إلى تركها دون حماية ويمكن الوصول إليها. يمكننا أن نلتقي في جسر السلام في الشرق و قوس السلام في الغرب.

حرية التنقل بين كندا والولايات المتحدة. يمكن أن يكون مقدمة لحرية الحركة في جميع أنحاء العالم. لا أطيق الانتظار لزيارة بلجيكا والتحدث عن أهمية التجارة العالمية والعلاقات العالمية—والمصافحة مرة أخرى.

__________________________

الترشيحات يتم قبول المرشحين إلى 2021 شبكة المزارعين العالمية والتدريب على القيادة. من المقرر مبدئيا عقدها خلال فصل الصيف 2021, ستتضمن المائدة المستديرة التالية مكونًا افتراضيًا قبل الاجتماع شخصيًا في بروكسل, بلجيكا. يعتمد تاريخ الحدث وجهاً لوجه على الوقت الذي يُسمح فيه بالسفر ويشعر الناس بالأمان. تعلم المزيد عن الحدث هنا.

انقر هنا للتبرع لشبكة المزارعين العالمية.