قد ينقذ علم التكنولوجيا المعدلة وراثيًا حياتي.

هذا لأنني على وشك الحصول على لقاح COVID-19 الخاص بي. لدي ثروة لأنني أصبحت من أوائل المستفيدين, ولكن فقط لأنني أعاني من سوء حظ الانتماء إلى مجموعة ضعيفة.

white sony vaio on brown wooden tableعمري وحالتي الطبية تعني أن دوري يأتي الشهر المقبل. عندي موعد, زمن, ومكان للظهور في لقطة.

يتدافع الناس في جميع أنحاء العالم للحصول على اللقاح, بالطبع. يقول معظم الأمريكيين إنهم يريدون الحقن في أسرع وقت ممكن, وفقًا لآخر تصويت في الولايات المتحدة الأمريكية اليوم. هذا تحسن من الخريف الماضي, عندما أعرب المجيبون عن مزيد من الحذر.

تذكرني هذه المحادثة العالمية بنقاش آخر سيطر على حياتي كمزارع في ولاية أيوا: تحسين إدخال المحاصيل من خلال التعديل الوراثي, الخلاف على سلامتهم, وقبولهم المتزايد من قبل المستهلكين.

تنبثق التكنولوجيا المعدلة وراثيًا ولقاحات COVID-19 من نفس سلة التقنيات التي سمحت لنا بإلقاء نظرة خاطفة على الجينوم وتعديلها لصالح صحة الإنسان.

في حالة التكنولوجيا المعدلة وراثيًا, لقد أنشأنا جيلًا من المحاصيل التي يمكنها محاربة الأعشاب الضارة والآفات بشكل لا مثيل له في تاريخ الزراعة. الغذاء أكثر وفرة وأقل تكلفة من أي وقت مضى. لأننا نزرع المزيد من الغذاء على مساحة أقل من الأرض, تساعدنا هذه التكنولوجيا في الحفاظ على الموارد الطبيعية مع تحسين التربة التي نتشاركها.

لا يزال المستقبل يبدو أكثر إشراقًا: مع التقنيات الناشئة مثل كريسبر, سنقوم بتعديل جينات المحاصيل بطرق تجعلها أفضل مما هي عليه بالفعل. سوف نعزز التغذية ونكافح الأمراض. المزايا المحتملة غير عادية.

لسنوات, ومع ذلك, قاوم كثير من الناس هذه التطورات. كانوا غير مرتاحين لأن العلم كان جديدًا. ودعا النقاد إلى وضع ملصقات تحذيرية على عبوات المواد الغذائية. أراد آخرون حظر المحاصيل المحسنة باستخدام التكنولوجيا المعدلة وراثيًا تمامًا.

على مدى العقدين الماضيين, ومع ذلك, محاصيل محسّنة بهذه التكنولوجيا المبتكرة أصبحت جزءًا تقليديًا من السلسلة الغذائية. منذ تسويقها, لقد أكدنا أنها آمنة بنسبة 100 في المائة. هذا ما تظهره كل دراسة تمت مراجعتها من قبل الأقران, كي لا نقول شيئًا عن حقيقة أن بلايين الناس يأكلون الطعام المنتج منهم كل يوم دون معاناة بقدر عطسة واحدة.

على الرغم من القبول الواسع لتكنولوجيا GM في الولايات المتحدة وحول العالم, لا تزال بعض الدول الأوروبية تفرض قيودًا مشددة عليها, لإحباط المزارعين الذين يعيشون هناك والمستهلكين الذين يفهمون العلم وراءهم.

blue and white labeled bottleإنه لأمر جيد أن قلة من الناس قد طبقوا منطق أيديولوجية التكنولوجيا المضادة للعدوى المعدلة وراثيًا على خطر COVID-19. ربما تم حظر العلماء أو ربما ترددوا في استخدام التقنيات الوراثية لتطوير اللقاحات التي تأتي الآن لإنقاذنا. حتى لو فعلوا, ربما رفض الكثيرون السماح للقاحات بالدخول إلى أجسادنا. لقد فشلنا في تحقيق مناعة القطيع التي هي الحل النهائي للوباء. سيستمر فيروس كورونا في تدمير العالم, بلا نهاية تلوح في الأفق.

مثلما تشكل معارضة اللقاحات تهديدًا للصحة العامة, العداء للتكنولوجيا المعدلة وراثيًا والتطورات الجديدة في تحرير الجينات يضر بالأمن الغذائي. في البلدان النامية على وجه الخصوص, يعاني الناس عندما يُحظر على المزارعين زراعة المحاصيل الأكثر تحسنًا في العالم والتي تطعم الناس مع الحفاظ على الأرض التي نتشاركها.

هنا في الولايات المتحدة, تعني ثقافة الابتكار والنظام التنظيمي القوي أنه يمكننا استخدام العلم المتطور والثقة فيه بأمان لتحسين طعامنا وأدويتنا.

أدى طرح اللقاح إلى الإحباط, خاصة في وقت يموت فيه الأمريكيون يوميًا ويشكل أحد أنواع فيروس كورونا تهديدًا جديدًا بانتقال أسرع. تم تحديد موعدي الخاص للتصوير, ثم ألغيت في ارتباك, وأخيراً تمت إعادة جدولته.

على الرغم من هذه التفاقمات, يجب أن نظل ممتنين. منذ حوالي عام فقط, “فيروس كورونا” دخلت المفردات الشعبية. منذ ذلك الحين, لقد دمرنا بالمرض والموت, بالإضافة إلى قائمة طويلة من الآثار الجانبية الرهيبة, من حالات الإغلاق الاقتصادي والبطالة إلى الاكتئاب وتعاطي المخدرات.

أنا واثق من أننا على وشك هزيمتها.

يسعدني أننا الآن نناقش من يجب أن يحصل على اللقطات وبأي ترتيب, بدلاً من التساؤل عما إذا كان لدينا لقاح على الإطلاق.

حل علينا—ونحن مدينون بكل ذلك لعلم الصوت, تقنيات آمنة, والسياسات المعقولة التي تستمر في تحسين حياتنا.


انقر هنا للتبرع لشبكة المزارعين العالمية.

لمعرفة المزيد حول كيفية تمكين GFN للمزارعين من مشاركة الأفكار من خلال صوت قوي, انقر هنا.