red and green apples on tree during daytimeإذا زرعت بذرة تفاح اليوم, من المحتمل أن تضطر إلى الانتظار لمدة سبع سنوات قبل أن تنمو شجرتك. بمجرد أن تفعل ذلك, ومع ذلك, يمكن أن تنتج لعقود.

هذه مكافأة دائمة, لكن المزارعين مثلي لا يتمتعون بهذا الخيار. نحن نزرع الحولية. تعيش محاصيلنا لموسم واحد. بالنسبة للجزء الاكبر, هذا هو ما نقوم به: نبات, حصاد, كرر.

ولكن ماذا لو استمرت محاصيلنا لفترة أطول? ماذا لو تمكنا من إطالة حياتهم وقدراتهم الإنتاجية إلى ما بعد عام?

هذا هو الكأس المقدسة لأبحاث القمح: لأكثر من قرن, حاول العلماء تطوير مجموعة متنوعة من القمح تنتج الحبوب في مواسم متتالية.

يعتبر القمح بالفعل أحد أصعب المحاصيل على هذا الكوكب. لهذا السبب أزرعها في مزرعتي في مقاطعة ساسكاتشوان الكندية الغربية. إنه مثالي لظروفنا القاسية: يمكن أن يتحمل القمح الجفاف السيئ, تعيش من خلال هطول الأمطار الغزيرة, والبقاء على قيد الحياة في البرد القارس. إنه المحصول الأكثر مرونة الذي نزرعه.

ومع ذلك ، فهو ليس محصولنا الوحيد. نحن ننتج الكانولا أيضا, عدس, بازيلاء, والكتان. هذا التنوع مفيد لنا. يوسع دوراننا, يفيد تربتنا, ويحسن إدارة المخاطر لدينا. من خلال الاعتماد على عدة محاصيل, لقد قللنا من مخاطر الأعشاب الضارة, الآفات, والأمراض. يستفيد المستهلكون من هذه النتائج لأنها تؤدي إلى غذاء أكثر وفرة وبأسعار معقولة.

uncooked three pastasلم يعد القمح أكبر محصول في منطقتنا من حيث الدولارات من حيث الإنتاج, لكنه جزء أساسي من عمليتنا. إنه محصولنا الأكثر تقليدية ونحن نشحنه حول العالم: يمكن أن ينتهي الأمر بالقمح من مزرعتي في المعكرونة, خبز, وملفات تعريف الارتباط في أماكن مثل شمال إفريقيا, إيطاليا, اليابان, وتركيا. يعتمد اقتصادنا الزراعي على بيع هذا المحصول في أسواق التصدير هذه.

أنا ببساطة لا أستطيع أن أتخيل الزراعة بدون قمح.

يسمح لي العلم الحديث الآن بتخيل ثورة في زراعة القمح: إمكانية كسر الدورة السنوية وزراعة محصول يعيش لأكثر من عام.

الباحثون في معهد الأرض وفي أماكن أخرى تعمل جاهدة لتحويل هذا الحلم الطويل الأمد لمزارعي القمح إلى حقيقة. تضمن البحث تهجين محاصيل القمح السنوية بأنواع من عشبة القمح, بهدف إنشاء قمح محسن يمكن أن يوفر فوائد إضافية للمزارعين والمستهلكين.

الفوائد المحتملة للقمح الدائم لا تصدق. سيقلل من الأفدنة التي يجب أن نزرعها كل ربيع, تقليل رأس المال المنفق على الوقود بشكل كبير, الات, والعمالة وبالتالي خفض تكلفة الإنتاج. كما أنه سيتفوق على الحشائش السنوية, تطوير أنظمة جذرية واسعة النطاق لسحب الماء والمواد المغذية, وربما ترعى بالماشية وأنواع أخرى من المواشي. أخيرا, ستكافح تغير المناخ من خلال المصادرة كميات هائلة من الكربون, بسبب السنوات التي لم يتم فيها حرث أو غرس ونمو الموسم الكامل الذي ستوظفه, إخراجها من الغلاف الجوي وتخزينها في التربة.

التحدي الذي يواجه القمح المعمر هو الاستدامة الاقتصادية. أحدث النماذج الأولية تسفر عن 50 إلى 70 في المائة مما يمكننا حصاده حاليًا من القمح الربيعي. هذا جيد ولكن ليس جيدا بما فيه الكفاية: أعتقد أنه إذا كان القمح المعمر يمكن أن ينتج بشكل موثوق بمعدل 70 أو 80 نسبه مئويه, قد يكون ذلك ممكنًا في مزرعتي, شريطة أن تكون البذور فعالة في تطوير المنتجات الغذائية والخبز.

بالاضافة, سيتعين عليه القيام بذلك باستمرار: إذا كان القمح المعمر لإنتاج في 80 في المائة في السنة الأولى ثم ينزلون إلى 30 في المائة في السنة الثانية والثالثة, لن يعمل. سيتعين عليها الأداء على مستوى عالٍ عبر المواسم.

هذه مطالب كبيرة, لكن زراعة القمح مهمة كبيرة. في سوق القمح في العالم, نحن نتنافس مع روسيا, الولايات المتحدة, أستراليا, الاتحاد الاوروبي, وبعض دول الاتحاد السوفيتي السابق مثل أوكرانيا وكازاخستان.

الخبر السار هو أن العلماء يعملون على حل المشكلة, وهم مدفوعون بفوائد اقتصادية وبيئية هائلة.

هذا يجعلني متفائلًا بشأن مستقبل القمح المعمر. لقد رأينا بالفعل الكثير من التطورات التكنولوجية في الزراعة, من نعمة التعديل الجيني إلى ظهور المعدات التي تعمل بنظام GPS.

العديد من المحاصيل المألوفة هي في الواقع نباتات معمرة—ليس فقط التفاح وأشجار الفاكهة الأخرى, لكن البرسيم, نبات الهليون, و اكثر.

لماذا ليس القمح?

انقر هنا للتبرع لشبكة المزارعين العالمية.

لمعرفة المزيد حول كيفية تمكين GFN للمزارعين من مشاركة الأفكار من خلال صوت قوي, انقر هنا.