اليوم الذي أصبحت فيه مزارعًا, أصبحت أقل أهمية في نظر الناس والمجتمع–وقادتني التجربة إلى فهم قيمة سرد القصص عن الزراعة وكذلك أهمية تعزيز الكرامة للمزارعين.

رقائقكان هذا هو الدرس الأكثر تحديًا في حياتي. كنت قد ذهبت من منزلي في الهند إلى الولايات المتحدة لدراسة علوم وتكنولوجيا الأغذية, يدرس في جامعة كاليفورنيا, ديفيس. كانت وظيفتي الأخيرة هي العمل على رقائق البطاطس الجاهزة المعروفة الآن باسم برينجلز الشهيرة.

في ذللك الوقت, سألني زميلي في السكن سؤالا مروعا: لماذا لا يعود المزيد من الطلاب الهنود إلى وطنهم الأم? هل هو رث جدا وفقير?

لم أستطع النوم في تلك الليلة, أفكر فيما قاله وأعلم أن والدي حارب من أجل حرية الهند وعلمني أن أفخر ببلدنا.

في اليوم التالي, استقلت من وظيفتي. بعد أسبوعين, لقد عدت إلى مزرعة العائلة, جنوب مومباي في منطقة رايجاد في ولاية ماهاراشترا. على مدى السنوات العشر القادمة, تعلمت بشكل مباشر أن المزارعين الهنود لا ينالون الكرامة.

نقول أحيانًا أن ثلاثة أشياء ضرورية للبقاء: طعام, مأوى, والملابس. لكن هناك شيء رابع: كرامة.

الكرامة هي تقدير الآخرين. يمكن أن يأتي من شخص واحد أو من المجتمع بأسره. لا يمكنك الحصول عليها عن طريق طلبها. لديك لكسب ذلك. للمزارعين في الهند, هذا أمر صعب جدا.

لي, وصلت الكرامة من خلال أعمال السياحة الزراعية. أخذنا مزرعة العمل وفتحه للجمهور, الجمع بين التعلم الترفيهي والمتعة. بواسطة نروي قصتنا, قمنا بتثقيف الناس حول تحديات وفرص الزراعة–وعلى طول الطريق, لقد استعدنا الكرامة التي نعتقد أن جميع المزارعين يستحقونها.

مزرعتنا 55 فدان. محصولنا الرئيسي هو الأرز, لكننا نزرع الدُخن أيضًا, نبضات, فشار الذرة الحلوة, خضروات, الفول السوداني, مانجو, جوزة الهند, و اكثر. تشمل الأنشطة الأخرى البستنة, الألبان, تربية الأحياء المائية, والحراجة الزراعية.

كل شيء متكامل, مع منطقة تدعم أخرى. بعد أن ندرس أرزنا, فمثلا, نأخذ القشة بدلاً من حرقها, كما يفعل العديد من المزارعين, نحن نطعمها لماشيتنا. يصبح موردا. كما تنتج الماشية الروث, نضعه في مصنع للغاز الحيوي, إنتاج وقود للطبخ والسماد للأسمدة.

الناس الذين يزورون مزرعتنا يرون كل هذا, غالبًا لأول مرة. يعيش معظمهم في المدينة. ليس لديهم فكرة عما يفعله المزارعون. وهذا يعني أنهم ليس لديهم فكرة من أين يأتي طعامهم أو الصعوبات التي يواجهها المزارعون لإنتاجه. يأخذوننا كأمر مسلم به.

عندما يأتون إلى هنا, ومع ذلك, بدأوا في التعلم. يكتشفون كيف هو الحال عند حلب الأبقار, نتف الفول السوداني من الأرض, وبناء مستعمرات نحل العسل للتلقيح. نعرض لهم أشياء مثل الري بالتنقيط ونتحدث عن الحفاظ على المياه كأداة للتعامل مع تغير المناخ. نقوم بتثقيفهم حول الحاجة إلى منتجات حماية المحاصيل وكذلك كيف تحافظ طرق عدم الحراثة لدينا على التربة, مما يجعلها غنية بالكربون. تجعل التربة الغنية بالكربون مناخ الزراعة ذكيًا ولا تعتمد على الوقود الأحفوري.

معظم الناس من المدينة لم يشهدوا أو يختبروا أيًا من هذا. إنهم يعرفون ذلك فقط عندما يريدون الطعام, يشترونه. إنهم لا يعرفون من أين أتت.

الأطفال متحمسون. إنهم يحبون رؤية حيوانات المزرعة ولمس الأسماك الحية. عامل جذب كبير هو “WB ركوب,” الذي يركب جاموس الماء. تقع مزرعتنا على نهر وركوب جاموس الماء هو أحد المعالم البارزة في أي رحلة إلى مزرعتنا.

يستمتع الضيوف الأكبر سنًا أيضًا بوقتهم. نشأ العديد منهم في مزارع في مناطق ريفية وعلى الرغم من انتقالهم بعيدًا, يريدون أن يفهم أطفالهم وأحفادهم تراث أسرهم في الزراعة.

من خلال زيارة مزرعتنا, ضيوفنا يقضون وقتًا ممتعًا ويكتسبون المعرفة.

فى المقابل, نكتسب الكرامة التي يفتقر إليها الكثير من المزارعين الهنود. إنها تأتي من نظرة الناس الذين يأتون إلى هنا, مع تقديرهم الجديد لما نقوم به وللتحديات التي نواجهها لإنتاج الغذاء الذي يحتاجه بلدنا.

تغذية أمة أكثر من 1 مليار شخص مهمة كبيرة, تتطلب عمل الكثير من المزارعين. نحن نعتمد على كل شيء من الطقس إلى التكنولوجيا. ومع ذلك ، فإن نجاحنا يعتمد بشكل أكبر على ما قد يكون المورد الطبيعي النهائي: كرامة.

انقر هنا للتبرع لشبكة المزارعين العالمية.